Лягушка-водонос

 
Это земноводное может прожить до 35 лет!

Поскольку преобладающее большинство видов лягушек обладает довольно нежной кожей, то предпочитает жить во влажных условиях или даже в воде. Однако одному из представителей этой группы земноводных животных, называемому лягушкой-водоносом, благодаря особенностям образа жизни, удалось приспособиться к обитанию в африканских саваннах и редколесьях, где слишком жарко и сухо для всех остальных его сородичей.
Эта своеобразная лягушка широко распространена в южной и центральной частях африканского континента, где встречается на территории Малави, Замбии, Нигерии, Мозамбика, Анголы, Намибии, Южной Африки, Кении, Родезии и Танзании. Её малочисленные популяции известны также в некоторых районах Восточной Африки.
Лягушка-водонос обладает массивным телом, ширина которого у многих особей не уступает его длине. Оно покрыто многочисленными складками различной величины, проходящими по бокам туловища и на спине. Между ними располагаются зернистые участки кожи, доходящие до области бёдер. У этой лягушки большая голова с широким ртом и мощными челюстями, на которых находятся несколько рядов острых зубов. Её задние конечности крупные и сильные. С их помощью лягушка роет глубокие убежища. У большинства лягушек-водоносов спина имеет яркий оливковый оттенок, но иногда встречаются особи бурого цвета. Вдоль позвоночника обычно тянется светлая полоса. С возрастом окраска темнеет, становится грязной, серой или болотно-зелёной, что позволяет лягушке лучше маскироваться на мелководье и на берегу среди ила и травы. Брюхо у молодых белое или светло-серое, с возрастом оно желтеет. Горло самцов жёлтое с пятнами, у самок - цвета сливок.

Лягушки-водоносы населяют полупустынные местности, саванны и редколесья с колючими зарослями по берегам водоёмов. Днём они предпочитают отсиживаться в местах скопления влаги, нередко скрываясь от палящего африканского солнца, зарывшись в грунт. С наступлением сумерек выходят на охоту.
Основной пищей молодым особям служат различные насекомые и дождевые черви, тогда как взрослые лягушки-водоносы, самцы которых достигают до 25 см в длину (самки обычно гораздо миниатюрнее, в связи с чем, их размеры не превышают 12 см) при массе тела более 2 кг, используют в пищу мелких рыб, змей и мышевидных грызунов. Нередко наблюдаются случаи каннибализма, когда крупные особи поедают своих более мелких собратьев. Мощные челюсти лягушек-водоносов, которые практически невозможно разжать, позволяют им захватывать довольно крупную добычу. Причём, в отличие от других земноводных, реагирующих только на движущийся корм, лягушки-водоносы с жадностью потребляют как живых, так и погибших животных.
С наступлением засушливого сезона, когда пересыхают все близлежащие водоёмы, лягушки-водоносы погружаются в спячку. С помощью своих сильных задних конечностей, они зарывается глубоко в илистую почву, предварительно накапливая в мочевом пузыре значительное количество воды, объёмы которой порой достигают полулитра (за что этих земноводных и называют водоносами). Тело лягушки покрывается защитным коконом, состоящим из густой слизи. Секрет, который выделяется из кожи, предотвращает пересыхание тела и дает возможность сохранить запас живительной влаги. Открытыми для доступа воздуха остаются лишь ноздри. В подобном состоянии лягушка способна находиться на протяжении 5-6 месяцев (запас воды в мочевом пузыре позволяет ей не погибнуть от обезвоживания), дожидаясь наступления сезона дождей.
Выползая из грунта после долгожданного ливня, лягушки-водоносы начинают активно добывать пропитание, готовясь к размножению, которое совпадает с разгаром сезона дождей. Взрослые самцы и самки (они обычно достигают половой зрелости в возрасте 8 лет) собираются в образовавшиеся после тропических ливней мелкие временные водоёмы, где и происходит их спаривание.
В брачный период самцы лягушек-водоносов становятся довольно агрессивными, ревностно защищая свою территорию и издавая для привлечения самок громкие звуки, отдалённо напоминающие рёв телят. Наконец каждая самка откладывает на мелководье около 3-4 тыс. заключённых в плотную капсулу яиц размером не более 2 мм, которые самцы тут же оплодотворяют. Их инкубация длится всего несколько суток, затем на свет появляются сероватые головастики, которые быстро растут и увеличиваются в размерах. Через 18 дней после рождения, достигнув длины около 2 см, они начинают проходить метаморфоз, в процессе которого у них исчезает хвост и формируются конечности. Всё это время самец лягушки-водоноса заботливо охраняет своё потомство, отгоняя всех, желающих полакомиться отложенными яйцами и появившимися из них головастиками. Если же водоём, в котором находятся его отпрыски, начнёт пересыхать под жарким африканским солнцем, самец сначала пытается прорыть канал к другой близлежащей временной луже, чтобы у них появился доступ к воде. Если же это не помогает, отец, как это не жестоко выглядит, съедает часть головастиков, чтобы его остальные потомки смогли пережить две недели личиночной фазы и превратиться во взрослых особей, которые могут прожить до 35 лет.
В заключение следует отметить, что при высокой температуре и обильном питании прошедшие метаморфоз юные лягушки-водоносы уже через год достигают длины 15-18 см. Следует, правда, отметить, что до половозрелого возраста из одной кладки доживает лишь около 20% особей. Остальные погибают, будучи съеденными другими животными (в том числе, своими более крупными собратьями), в результате недостатка пропитания либо под воздействием неблагоприятных факторов окружающей среды.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.