Хвостовая рыба

 
Немногие из наших соотечественников могут похвастаться тем, что видели, тем более ели морских чертей. А вот среднему европейцу, японцу или американцу такое удовольствие вполне доступно. Несмотря на пугающую внешность и название, эти рыбы ценятся за свой отменный вкус, а потому в ряде стран служат объектами промысла.
 
Морские черти относятся к включающей около 12 видов группе больших удильщиков, обитающих в водах Атлантического, Индийского и Тихого океанов. Однако обычно название «морской чёрт» используют применительно к двум рыбам - европейскому удильщику, или обыкновенному морскому чёрту, и его собрату – американскому морскому чёрту.
Внешне они выглядят действительно очень непривлекательно. Для этих рыб характерно голое, сжатое в спинно-брюшном направлении уплощенное тело, покрытое многочисленными кожистыми выростами и костными бугорками. Широкая, сплющенная сверху огромная голова с маленькими глазами составляет примерно две трети от длины всего удильщика. По ее обеим сторонам, краю челюсти и губ свисает бахрома кожи, шевелящаяся в воде, словно водоросли, что делает морских чертей малозаметными на грунте. В довершение ко всему сказанному у них невероятно большой полукруглый рот с выступающей вперед нижней челюстью и острыми крючковатыми зубами. Передний спинной плавник морских чертей состоит из шести лучей, первый из которых длиной до четверти размера рыбы трансформирован в так называемую «удочку» (потому их называют удильщиками) с выполняющим роль приманки мясистым двулопастным придатком на конце. Грудные плавники сильно увеличены и расширены. Они могут совершать вращательные движения, что позволяет морскому чёрту не только ползать, но и прыгать по дну. Спинная сторона этих своеобразных рыб чаще всего зеленовато-коричневая или красноватая с темными пятнами, тогда как брюшная – белая, за исключением черного заднего края грудных плавников.
Наиболее многочислен и относительно хорошо изучен европейский удильщик, или обыкновенный морской чёрт. Столь пугающее название ему дали испанские конкистадоры, когда пересекали Атлантику. Они подумали, что поймали самого морского дьявола, поскольку вид этой рыбы, с их точки зрения, был ужасен: голова широкая и плоская, рот огромен, а зубы длинные и острые, как бритва.
Обыкновенный морской чёрт широко распространен в Атлантическом океане у берегов Европы от Исландии и Баренцева моря до Гвинейского залива и Черного моря. Он обитает в широком батиметрическом диапазоне от 2 до 600 м, но чаще всего держится на глубинах 50-200 м. Будучи типично донным обитателем, морской чёрт ведет сравнительно малоподвижный образ жизни, лежа на песчаном и илистом грунте (иногда частично зарывшись в него) среди водорослей или между обломками скал и камней, подкарауливая свою добычу. Являясь ярко выраженным хищником-засадчиком, основной пищей которому служат различные рыбы, моллюски и креветки, охотится морской чёрт очень своеобразно. Сливаясь с дном, благодаря уплощенной форме тела, защитной окраске и кожистым мочкам, он терпеливо приманивает к себе добычу лопастевидной приманкой, трепещущей вблизи рта на конце его удилища, расположенного на голове. Морской чёрт может подолгу неподвижно лежать на дне, терпеливо дожидаясь, когда какая-нибудь рыба соблазнится его приманкой.
В случае необходимости он способен даже задерживать на несколько минут дыхание. Когда добыча подплывает на нужное расстояние, морской чёрт в считанные доли секунды открывает свою огромную пасть и с шумом засасывает туда воду вместе с жертвой. Если необходимо, этот хищник способен медленно подползти и даже прыгнуть, как лягушка (за что его также называют «лягвой»), при помощи своих рукоподобных грудных плавников. Иногда он поднимается в толщу воды, где его жертвами могут оказаться не только рыбы, но даже водоплавающие птицы. Есть сведения, что морской чёрт пытался проглотить рыбу, пойманную на крючок, а также попавшую в сети.
В период нереста, который у обыкновенного морского чёрта протекает поздней зимой и весной, его половозрелые особи отходят на глубины свыше 400 м, где самки откладывают от 1 до 3 млн. икринок диаметром 2-4 мм. Выметываются они в виде студенистой ленты длиной до 10 м, шириной полметра и толщиной 4-6 мм. Эта лента разделена на соединенные между собой слизистые шестигранные ячейки, в каждой из которых в один слой уложены икринки. Через несколько дней из них появляются личинки, сильно отличающиеся по внешнему виду от взрослых морских чертей. В течение последующих четырех месяцев, обитая в толще воды, они претерпевают сложные метаморфозы и при длине около 6 см оседают на дно, постепенно перемещаясь в зону прибрежного мелководья. Взрослые рыбы после завершения нереста тоже мигрируют на меньшие глубины и вплоть до осени держатся там, обильно питаясь. Морские черти повсеместно являются желанной добычей, поскольку имеют достаточно высокую коммерческую стоимость. У берегов Европы обыкновенный морской чёрт традиционно добывается в качестве прилова донными тралами, ярусами и сетями. В отдельные годы величина его вылова достигала более 3,6 тыс. тонн. Рыбаки чаще всего прямо в море лишают морских чертей головы, составляющей около двух третей туловища, так что от них остается практически одна хвостовая часть, поступающая в продажу очищенной от кожи. Поэтому морского чёрта нередко называют хвостовой рыбой, чье белое, плотное, лишенное костей и чрезвычайно нежное мясо, напоминающее по вкусу мясо ракообразных, может сделать честь любому праздничному столу. К тому же, оно очень полезно, так как малокалорийно и является источником витамина А, протеинов, кальция и ряда различных микроэлементов.
Особенно популярен морской чёрт во Франции, где мясо его хвостовой части готовят самысм различными способами (на гриле, на пару, в фольге, в пергаменте, жарят, тушат, запекают с овощами), а голову, если ее удается заполучить, используют для наваристого бульона. По мнению многих гурманов, более вкусного рыбного супа, чем из морского чёрта, трудно представить. В Японии наряду с хвостовой частью и головой используют также икру и печень удильщиков. Последняя считается деликатесом и очень ценится, потому и продается отдельно от самой рыбы, причем, не позднее, чем через час после извлечения. Готовят печень морского чёрта, как правило, на пару и едят с разными соусами. По свидетельству кулинаров, вкусом она напоминает нежнейший паштет.
В заключение следует отметить, что хвостовую часть морского чёрта сегодня можно встретить и в рыбных магазинах России, куда она поставляется из Норвегии в охлажденном и замороженном виде.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании