Марианская впадина: "Мирам" такое и не снилось!

 
Полвека тому назад произошло знаменательное событие в познании человеком Мирового океана - швейцарский исследователь Жак Пикар и лейтенант ВМС США специалист-подводник Дон Уолш совершили предельно возможное на Земле глубоководное погружение.
 
На батискафе «Триест» они достигли одного из самых глубоких мест расположенной в экваториальной области Тихого океана Марианской впадины, так называемой «бездны Челленджера», глубиной почти в 11 км. И хотя сегодня появились новые глубоководные обитаемые аппараты, больше никому из людей побывать на дне этой бездны пока не удалось.
Всякое техническое достижение обычно имеет длительную предысторию, но в данном случае все уложилось лишь в два человеческих поколения. В 1937 г. отец одного из покорителей «бездны Челленджера», швейцарский физик и изобретатель Огюст Пикар, сконструировавший уникальный для того времени стратостат (рекордная высота его подъема достигала 23 км), увлекся идеей погружения в морскую пучину и начал разрабатывать принципиально новый тип подводного плавcредства, получившего название батискаф. Дело в том, что субмарины в надводном состоянии имеют положительную плавучесть, батискаф - всегда только отрицательную. Подводная лодка погружается за счет того, что воздух в балластных системах замещается забортной водой, которая при всплытии выдавливается из них наружу сжатым воздухом. Батискаф же погружается, как утюг. В надводном положении его удерживает находящийся над гондолой с экипажем громадный, заполненный бензином поплавок, который под водой также предотвращает раскачивание и переворачивание. Когда из поплавка медленно выпускается бензин, замещающийся водой, батискаф начинает погружаться. Для того, чтобы подняться на поверхность, он должен сбросить металлический балласт в виде дроби, пластинок или болванок, удерживаемый электромагнитами.
С конструированием своего первого океанического детища, названного ФНРС-2, Огюст Пикар провозился до 1946 г., что было связано с бушевавшей в Европе Второй мировой войной. Спустя два года, батискаф, весящий 10 тонн и рассчитанный на экипаж из двух человек, оказался полностью готовым к изучению океанской пучины. Хотя расчетная глубина его погружения составляла 4000 м, ввиду принципиальной новизны аппарата и опасения за прочность гондолы диаметром 2,1 м, первоначально довольно долго испытания проводили без экипажа на борту.
Вначале батискаф опустился на 25 м, но уже через год достиг глубины 1380 м. Однако вскоре Бельгийский национальный фонд научных исследований отказался от дальнейшего финансирования данного проекта, поэтому в 1950 г. ФНРС-2 передали ВМФ Франции. Французские инженеры в итоге добились, чтобы в 1954 г. модернизированный батискаф, получивший название ФНРС-3, погрузился на 4176 м с экипажем на борту.
Между тем, Огюст Пикар вместе с сыном Жаком в 1952 г. приступил к созданию нового батискафа «Триест». Аппарат был назван в честь итальянского города, на верфи которого его изготовили в 1953 г. Столь короткие сроки объяснялись тем, что «Триест» не имел принципиальных конструктивных отличий от ФНРС-2: были лишь увеличены габариты прототипа и усилена конструкция гондолы.
В период с 1953 по 1957 гг. «Триест», пилотом которого стал Пикар-младший, совершил несколько погружений в Средиземном море, достигнув глубины 3150 м. В первых из них участвовал также Пикар-старший, которому в то время уже исполнилось 69 лет. В 1958 г. «Триест» был куплен ВМФ США, так как в то время Соединенные Штаты стали проявлять интерес к исследованиям океанских глубин, но еще не располагали подобными аппаратами. После его доработки на заводе Круппа в Германии, где гондола была упрочнена высококачественной легированной сталью, «Триест» обрел способность погружаться на любые известные глубины, не подвергая опасности экипаж. Поэтому местом следующих погружений выбрали Марианскую впадину, в которой расположена наиболее глубокая точка Мирового океана - 11034 м. Основным пилотом и техником аппарата в 1958-1960 гг. оставался Жак Пикар, имевший к тому времени большой опыт погружений.
В целом «Триест» представлял из себя заполненный бензином 15-метровый поплавок объемом 85 куб. м, к которому снизу крепилась 13-тонная стальная гондола диаметром 2,16 м (толщина ее стенок составляла 127 мм) для экипажа из двух человек. В гондоле имелся специальный иллюминатор для наблюдения за океаном и его обитателями. Батискаф обладал автономной системой регенерации воздуха, которая используется на космических кораблях, и гидроакустической аппаратурой связи для голосового общения с поверхностью. Именно на батискафе этой конструкции было совершено предельно возможное на Земле погружение.
23 января 1960 г. недалеко от острова Гуам «Триест» приступил к спуску на дно Марианской впадины. Погружение батискафа продолжалось 4 часа 48 минут и завершилось на отметке 10916 м ниже уровня моря. На этой колоссальной глубине, где давление более, чем в 1100 раз превышает атмосферное, Жак Пикар и Дон Уолш пробыли всего около 20 минут. Однако им удалось увидеть не только дно океана, но также креветок и двух рыб длиной около 30 см, проплывших мимо иллюминатора. Подъем «Триеста» к поверхности океана занял 3 часа 15 минут. Историю этого путешествия Жак Пикар очень увлекательно описал в своей книге «Глубина 11 тысяч метров», вышедшей на русском языке в 1974 г.
После рекордного погружения «Триест» еще некоторое время использовали в Атлантическом океане для поиска пропавшей подлодки ВМС США «Трешер», а также обследования различных участков океанского дна. В 1963 г. легендарный батискаф был разобран и помещен в Морском музее США в Вашингтоне.
Что же дало науке и человечеству погружение «Триеста» на дно Марианской впадины?
Во-первых, оно наглядно показало, что теперь люди могут непосредственно визуально изучать мир придонных глубин любой части Мирового океана.
Во-вторых, было получено неопровержимое доказательство существования высокоорганизованной жизни даже в столь экстремальных условиях.
В-третьих, одним из достижений этого погружения, благотворно повлиявшим на экологическое будущее нашей планеты, стал отказ ядерных держав от идеи захоронения радиоактивных отходов на дне глубоководных океанских впадин, поскольку наблюдения Жака Пикара свидетельствовали о существовании восходящих подводных течений.
Таким образом, Жак Пикар и Дон Уолш на сегодняшний день - единственные люди, побывавшие на дне Марианской впадины (к сожалению, первый из них в 2008 г. скончался на 87 году жизни). Все последующие погружения к самой глубокой точке Мирового океана с исследовательскими целями совершали уже беспилотные батискафы-роботы. Но и их было не так много, поскольку посещение «бездны Челленджера» – дело и трудоемкое, и дорогостоящее.
В 1990-е годы три погружения туда совершил японский аппарат «Кайко», управлявшийся дистанционно с судна по волоконно-оптическому кабелю. В 2000-е годы ему на смену пришел американский беспилотный батискаф «Нерей», которым можно управлять как посредством волоконно-оптического кабеля, так и с помощью радиосигналов. В настоящее время это единственный в мире подводный аппарат, способный достигнуть «бездны Челленджера». Знаменитые отечественные глубоководные «Миры», внесшие, безусловно, неоценимый вклад в познание океана, рассчитаны на глубины лишь до 6100 м.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании