Корабельный червь

 
Немногие из современных моряков знают, что всего чуть более столетия назад одной из главных угроз судоходству были не жестокие шторма, коварные мели и рифы или свирепые пираты, а своеобразное морское существо, известное под названием корабельный червь или шашень (согласно толковому словарю русского языка В. Даля, «шашиться», значит, возиться или копошиться)...
 
Это животное могло всего за два-три месяца вывести из строя совершенно новое судно, превратив его деревянное днище буквально в решето. Но от корабельного червя страдал не только флот. Любое дерево, погруженное в воду, быстро приходило в негодность. А ведь до начала XX века большую часть таких морских сооружений как молы, набережные и причалы делали из древесины. В 1731-1732 гг. корабельный червь, неожиданно размножившись в небывалом количестве у берегов Голландии, привел в негодность деревянные сваи дамб, в связи с чем под угрозой затопления оказались две провинции этой страны.
Именно тогда голландский ученый Готфрид Зелль, занявшийся по просьбе прибрежных жителей изучением корабельного червя, первым выяснил, что на самом деле это морское существо вовсе не червь, а двустворчатый моллюск, раковина которого изменилась и превратилась в приспособление для сверления древесины. Сегодня известно около 70 видов морских моллюсков-древоточцев, которые широко распространены в тропических и умеренных районах Мирового океана с соленостью воды выше 10 %, в том числе в Черном, Азовском и дальневосточных морях. Естественные поселения этих животных связаны с мангровыми зарослями и древесными остатками, выносимыми в море реками. Но как только человек начал осваивать морскую среду, моллюски-древоточцы стали селиться в подводных частях деревянных судов и различных гидротехнических сооружениях, протачивая в них ходы и таким образом разрушая их.
Корабельные черви приспособились к весьма своеобразному образу жизни. Взрослые особи этих моллюсков живут в ходах, которые протачивают в древесине с помощью своей модифицированной раковины. У них червеобразное цилиндрическое тело длиной до 0,5-1,5 м (откуда и происходит название корабельный червь), на заднем конце которого расположены два тонких длинных сифона с парой известковых пластинок у основания. Последние служат для защиты тела моллюска и закрывают маленькое входное отверстие, когда животное сверлит древесину. На переднем конце располагается сравнительно небольшая (до 1 см), но очень крепкая двустворчатая раковина с зазубринами, которая является прекрасным инструментом для сверления древесины. Во время этого процесса моллюск прикрепляется к стенке хода с помощью ноги, приоткрывает створки и совершает ими ритмичные движения (от 8 до 12 раз в минуту), при которых они, как рашпилем, сдирают слой древесины. Стенки хода моллюск выстилает изнутри тонким слоем известковых отложений. Интересно отметить, что, как бы густо корабельные черви ни заселяли древесину, их ходы никогда не пересекаются, поэтому сильно пораженный кусок дерева на поперечном разрезе напоминает пчелиные соты. Поскольку корабельные черви проникают в древесину в стадии личинки, их входные отверстия имеют микроскопический размер и малозаметны. Поэтому часто оказывается, что древесина полностью изрешечена, хотя на первый взгляд выглядит вполне невредимой. Ход корабельного червя увеличивается по мере его роста и может достигать 2 м в длину и 5 см в диаметре.
Питаются эти моллюски органическими остатками и мелким планктоном, которые отфильтровывают из воды, всасываемой через сифоны, а также перерабатывая опилки, образующиеся при сверлении. Корабельные черви гермафродиты (т.е. периодически функционируют как самцы или самки) и очень плодовиты. Три-четыре раза в год они продуцируют от 1 до 5 млн. яиц, которые около двух недель развиваются в жаберной камере породившего их животного. Вышедшие из яиц личинки покидают материнский организм и первоначально обитают в толще воды. Через одну-три недели они находят что-нибудь деревянное, погруженное в воду, и прикрепляются к нему биссусными нитями. Тут же, после быстрого превращения в крошечного и на вид самого обычного двустворчатого моллюска, молодые особи корабельных червей принимаются скоблить дерево острыми краями раковины. Наскоблив небольшую кучку опилок, они прикрывают ими себя, как шалашом. Защищенные таким образом молодые моллюски за несколько дней неузнаваемо меняют свой облик – их туловище сужается и приобретает червеобразную форму, как у родителей. После этого они внедряются в дерево и начинают жизнь корабельного червя. Молодь быстро растет и уже через три месяца становится способной давать потомство.
Поскольку корабельные черви с давних времен наносили огромный вред судоходству и различным гидротехническим сооружениям, люди постоянно искали эффективные средства борьбы с ними. Помимо покрытия днищ специальными ядовитыми красками, долгие годы широко практиковался регулярный заход деревянных судов в реки (хороший эффект давала осушка в течение месяца), особенно в период размножения корабельных червей и оседания их личинок, которые очень чувствительны к опреснению. В конце концов, хотя это удорожало и утяжеляло корабли, судовладельцы стали обшивать их днища свинцовыми и медными листами, ибо никакое дерево не могло противостоять сверлящему усилию створок корабельных червей. Но от всего этого было довольно мало толку до тех пор, пока не изобрели ядовитые химические пропитки для древесины (в первую очередь, креозот), затем вовсе перешли на стальное судостроение.
Хотя корабельные черви обычно избегают прибрежных вод с низкой соленостью, с начала 1990-х годов шашень стал активно расселяться вдоль датского и немецкого побережий Балтийского моря. В последние годы возникла угроза его проникновения и в прибрежье Швеции. Ученые полагают, что расширение географического ареала обитания этого корабельного червя происходит из-за изменения климата, то есть, повышение температуры воды помогает моллюску приспособиться к условиям пониженной солености. В связи с его появлением в Балтийском море возникает большая угроза для останков деревянных судов, затонувших здесь столетия назад, ведь до сих пор они оставались неразрушенными только потому, что в этих водах никогда не обитал шашень. В соседнем Северном море и Атлантике, где он водится в изобилии, этот корабельный червь нанес значительный ущерб многим затонувшим деревянным судам, представляющим археологическую ценность. Несмотря на все это, не следует забывать, что моллюски-древоточцы играют важную роль переработчиков любой древесины, попавшей в море.
Продукты их жизнедеятельности и они сами становятся пищевыми объектами для различных морских организмов. Некоторые виды корабельных червей в странах Юго-Восточной Азии специально разводят, чтобы использовать в пищу, ведь они такие же моллюски, как устрицы и мидии.

hello. i am wertekson

hello. i am wertekson

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании