Куда исчезли морские львы?

 
Куда исчезли морские львы? Именно на этот вопрос вот уже 20 лет ищут ответа ученые всего мира. А найти так и не могут. Пока существуют лишь предположения, но сказать этого точно никто не может. Разгадку этому феномену ищут и на Командорских островах...
 
Редко кому из жителей Камчатки довелось побывать на Командорах. Многие даже с трудом представляют, где эти острова находятся, и наверняка удивляются тому рвению, с которым стремятся сюда вип-туристы, известнейшие фотографы, натуралисты, исследователи и просто путешественники, ищущие необычных впечатлений. Можно с уверенностью утверждать, что никто из оказавшихся там не будет разочарован в своих ожиданиях. Прежде всего, в силу уникальности живой природы этих островов, в особенности острова Медный. Остров получил свое название благодаря найденной на его северо-западной оконечности меди. Исследователи довольно долгое время ошибочно полагали, что обнаружили там богатое месторождение. Но это предположение не подтвердилось, а вот название прижилось. Путешественники считают Медный, не имеющим равных по красоте своих ландшафтов во всей северной части Тихого океана. Он действительно поражает неповторимым скальным пейзажем. С поросших зеленой травой скал здесь срываются многометровые водопады прозрачной воды, прибрежные утесы облюбовали для гнездования морские птицы, а камни для своих залежек – тюлени-антуры.
Лежбища
Но главной достопримечательностью Командорских островов, пожалуй, стоит признать лежбища морских котиков и сивучей, занесенных в Красную книгу. Причем, попали они туда при весьма непонятных обстоятельствах. Ученые считают, что можно говорить о катастрофическом снижении численности сивучей в северной части Берингова моря. Почему в начале 90-х резко снизилась их численность? К примеру, если в 60-70-х годах прошлого века количество сивучей на Командорах и Камчатке достигало 300 тысяч особей, то в 1989 году учет показал лишь 60 тысяч. За сравнительно небольшой промежуток времени от некогда внушительной популяции этих огромных животных осталось менее трети. Проведя сотни исследований и десятки научных экспедиции, понаблюдав за путями миграции, питанием и состоянием здоровья тысяч особей морских львов, ученые приходят к выводу, что, вероятнее всего, негативную роль в жизни сивучей сыграла совокупность взаимосвязанных причин. Специалисты могут только сказать, каково состояние популяции на Командорах и Алеутских островах, и эти данные сопоставить.
Загадка
Исследованию этой проблемы посвящена специальная международная программа. Многие годы с российской стороны ее возглавляет кандидат биологических наук, старший научный сотрудник Камчатского филиала Тихоокеанского института географии ДВО РАН Владимир БУРКАНОВ, один из лучших в мире специалистов по сивучам, который более 20 лет занимается их изучением в Тихом океане. Как рассказал Владимир БУРКАНОВ (возглавлявший в прошлом «Камчатрыбвод»), снижение численности сивучей в настоящее время остановилось, даже появились некоторые позитивные изменения. Немного увеличилась численность морских львов на восточных Алеутах и Аляске. На центральных Алеутах стабилизировалась на хорошем уровне, но на западных Алеутах тенденция к сокращению пока сохраняется, хотя не такая интенсивная как 15-20 лет назад. На Камчатке и Командорских островах численность сивучей колеблется на самом низком уровне, какой был зафиксирован в ХХ столетии. На Курильских островах ситуация лучше. Там численность уменьшалась с середины 70-х до конца 80-х, потом начала расти. Уже несколько лет наблюдается стабильный рост - 5-8 % увеличения приплода. Природа неохотно раскрывает человеку свои тайны, но постепенно люди познают их. Учёные сходятся на том, что основные причины катастрофического снижения численности сивучей связаны с ухудшением кормовой базы (увеличиваются объёмы промышленного рыболовства), значительным количеством флота, в сетях которого гибнут эти млекопитающие, и общим изменением экосистемы океана.
Исследования
В этом году работа по наблюдению за сивучами с российской стороны была продолжена на исследовательском судне «Георг Стеллер». Каждая экспедиция длится примерно с мая по конец июля – августа. Впервые на основных репродуктивных лежбищах были установлены видеокамеры, которые теперь записывают жизнь пляжа в реальном времени. Это нововведение позволит ученым получить более полное и точное представление сразу о многих аспектах жизни сивучей. Раньше похожую работу проводили наблюдатели — люди, дежурящие на лежбищах. Традиционно стационарные наблюдения проводятся на юго-восточном лежбище Медного и мысе Козлова, что в Кроноцком заповеднике. На островах Анциферова, Ловушке, Райкоке и Брате Чирпоева (Курильская гряда) также были организованы регулярные наблюдения за мечеными животными, проводилось изучение сезонной и суточной динамики численности.
Загон ради науки
Помимо этих работ, отдельным фронтом стоит мечение детенышей сивучей прямо на лежбищах методом горячего таврения. Надо сказать, процесс этот довольно трудоемкий. Взрослых животных сначала надо отогнать от малышей. Сивучи - достаточно вальяжные и спокойные животные: с ними обычно не возникает проблем. А вот морские котики, наоборот, агрессивны: могут даже напасть на человека, поэтому их сгоняют, вооружившись бамбуковыми палками. Детенышей усыпляют специальным газом, ставят метку, измеряют рост, взвешивают, берут на анализ кровь. Параллельно с мечением проводится отбор проб крови для выявления антител возбудителей различных болезней сивучей. В дальнейшем данные по репродуктивному статусу меченых животных позволят составить более полную картину о периодичности размножения животных, а также сравнить данные по выживаемости различных возрастных и половых групп животных.
Обмен опытом
После того, как будет закончен полевой сезон, начнется кропотливая работа по анализу полученных данных, сравнению их с прошлогодними, обмен опытом с зарубежными коллегами, ведь одновременно с россиянами аналогичные работы ведутся с американской стороны, где ситуация с сивучами вполне похожа на нашу. Вообще, наверное, нетрудно догадаться, что данная многолетняя программа по изучению сивучей, обитающих на Камчатке, Командорах и Курилах, – целиком средства зарубежных грантов. В России сивучи, хоть и занесены в Красную книгу, их защита ограничивается запретом на промысел этих животных. Но этот вид млекопитающих не представляет коммерческого интереса. В этой связи особенно обидно говорить о проблемах, когда видишь, с каким энтузиазмом трудится огромное количество людей, посвятивших суровым красотам ни один год своей жизни. При этом у государства привычно нет средств на самое элементарное – технику, компьютеры, достойную зарплату, финансирование научных программ.
Поэтому можно сказать, что наших сивучей (в том числе облюбовавших пирс в Петропавловске-Камчатском) выручает взаимодействие с иностранцами. Существует российско-американское соглашение по охране окружающей среды. Ежегодно проводятся встречи российско-американской рабочей группы по научным вопросам, арендуются суда. Но, увы, средства, вплоть до выплаты командировочных участникам экспедиций, изыскиваются зарубежными партнерами.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании