Ежики в диадеме

 
С этими морскими обитателями, называемыми ежами диадемами, можно встретиться во время погружений с ластами и дыхательной трубкой или с аквалангом на рифах в тропических районах Мирового океана

В дневные часы они обычно прячут свои тела чёрного цвета величиной с яблоко в расщелинах или под нависающей колонией коралла, вставляя наружу торчком пучки тончайших иголок. Приближаясь к ним, нужно быть предельно осторожным, чтобы не наколоться на эти длинные иглы, особенно если тело не защищено плотным комбинезоном. Жёсткая, как проволока, тонкая игла диадемы легко протыкает кожу и, поскольку она известковая, запросто обламывается...
А так как вся поверхность иглы спирально усеяна мельчайшими направленными назад острыми зубчиками, при любой попытке вытащить её застрявший фрагмент из ранки, он только глубже уходит в тело. Вдобавок ко всему, внутри иглы проходит сквозной канал, а покровы ежа вокруг неё имеют железистые клетки, выделяющие нейротоксин красноватого цвета, который при попадании в ранку вызывает сильную боль. Морские ежи диадемы широко распространены в тропиках и прилежащих к ним районах Индийского, Тихого и Атлантического океанов. Они предпочитают селиться на отмелях, образованных обломками кораллов.
Панцирь ежа диадемы средних размеров (его максимальный зарегистрированный диаметр – около 10 см) снабжён многочисленными чрезвычайно длинными и тонкими иглами, длина которых может достигать 30 см. Чуть короче они лишь в нижней части туловища, у рта ежа, для того, чтобы ему было легче питаться. Эти иглы являются прекрасным защитным приспособлением. Они очень подвижны, моментально реагируют на раздражение, включая простое затемнение (на панцире ежа имеются специальные светочувствительные клетки), и сразу направляются в сторону раздражителя. При этом диадема даже складывает несколько игл вместе, образуя опасную пику. Тёмный, почти чёрный цвет тонких игл, делает их малозаметными. Но стоит только случайно коснуться иглы, как она моментально впивается в тело, откуда вытащить её без хирургического вмешательства практически нет никакой возможности. Но иглы служат ежу диадеме не только для защиты.
В отличие от своих близких родственников, передвигающихся с помощью амбулакральных ножек, диадемы могут ходить на длинных иглах как на ходулях. Причём делают они это довольно быстро, перемещаясь со скоростью 100-150 см в минуту. Обычно ёж диадема спокойно лежит в коралловом песке и медленно вращает свои длинные иглы, охраняя себя от врагов. Окраска его взрослых особей чаще всего чёрная, но могут встречаться и более светлые экземпляры. Молодь окрашена контрастнее, иногда наблюдается чередование сравнительно светлых и тёмных зон. Один из видов ежей диадем, встречающийся в западной части Атлантического океана в районе Флориды, способен менять свою окраску в зависимости от освещения. Будучи совершенно тёмным при дневном свете, за каких-нибудь полтора часа в темноте он становится бледно-серым. Большинство видов ежей диадем ведут преимущественно ночной образ жизни, питаясь в основном в тёмное время суток, а днём скрываясь в расщелинах среди кораллов. Пищей диадемам, как и многим другим морским ежам, служат различные водоросли. Часто можно наблюдать ночью большие скопления этих иглокожих, поедающих растительную пищу. Кроме того, в результате исследований, проведённых недавно на острове Кюрасао в Карибском море, было установлено, что по ночам диадемы выбираются из своих укрытий и поедают мягкие ткани рифообразующих кораллов. Как удалось выяснить учёным, ежи диадемы обладают ещё одной уникальной для иглокожих особенностью – стадным поведением. На ровных открытых участках дна они собираются в правильные группы, причем один ёж от другого находится на расстоянии длины иглы. В поисках пищи перемещаются не отдельные животные, а вся группа диадем целиком, благодаря чему обеспечивается коллективная защита. Однако длинные иглы диадем служат защитой не только для них самих, но и для многих других рифовых обитателей. Некоторые виды мелких крабов, креветок и рыб используют пространство между иглами диадемы, чтобы скрываться там от нападения хищников. Например, рыбы-кривохвостки размером не более 15 см, живут небольшими стайками на мелководьях тропической зоны Тихого и Индийского океанов и обычно медленно перемещаются у дна в вертикальном положении вниз головой в поисках пищи. Но в случае опасности некоторые из них приспособились прятаться между длинными иглами морских ежей диадем, надёжно защищающих их от нападения хищников. Такую же позу принимает и другая рыбка — ежовая уточка, которая имеет к тому же покровительственную окраску: по спине, бокам и брюшку её узкого чёрного тела проходят продольные белые линии, создавая видимость игл.
Но, как известно, ни одна защита не бывает абсолютной. Несмотря на свои грозные ядовитые иглы, ёж диадема всё-таки не застрахован от нападения хищников. Некоторые виды рыб-спинорогов и губанов приспособились без особо труда извлекать этих иглокожих из убежища, разбивать их панцирь на части о риф и поедать внутренности.
Немецкий зоолог X. Фрике провел интересный опыт по изучению реакций спинорогов и губанов на вид пищевых объектов. Оказалось, что эти рыбы в поисках пищи руководствуются исключительно зрением. Им были предложены три модели - чёрные шары, связанные пучками длинные иголки и шары с воткнутыми иглами. Рыбы всегда нападали только на шары с иглами, а на другие модели не обращали никакого внимания. Особую активность губаны и спинороги проявляли, если иглы на моделях шевелились, как у живых ежей.
Поскольку губаны и спинороги охотятся на морских ежей лишь в дневные часы, а с наступлением темноты впадают в глубокий сон, как считают учёные, возможно, именно по этой причине диадемы прячутся днём, проявляя активность преимущественно в ночное время.
В заключение следует отметить, что при уколе иглы ежа диадемы человек обычно испытываются сильные боли и от самого укола, и от действия нейротоксина, содержащегося в полости иглы. Так как находящийся в теле фрагмент иглы ежа диадемы часто вызывает тяжёлое воспаление, лучше сразу обратиться за помощью к врачу, чтобы извлечь его.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.