Спящие под землей

 
Общеизвестно, что рыбу ловят с помощью удочек, неводов, сетей или различных ловушек. В ряде стран аборигены используют для этой цели луки, остроги, гарпуны и другие приспособления. А вот жители некоторых тропических районов Африки обычно отправляются на рыбалку с лопатой или мотыгой...
 
Как ни странно, но таких удивительных обитателей африканских водоемов как двоякодышащие рыбы протоптеры проще найти на суше, чем в воде. Обитающие в реках и озерах Центральной Африки четыре вида протоптеров – малый, темный, бурый и большой – внешне очень схожи и различаются друг от друга главным образом окраской (от голубовато-серой с многочисленными мелкими темными пятнами до темно-бурой) и размерами – максимальная длина первого из них не превышает 30 см, тогда как последнего достигает двух с лишним метров. Для этих рыб характерно удлиненное змееобразное и округлое в поперечном сечении тело, покрытое мелкой глубоко сидящей в коже чешуей. Их парные плавники своей формой напоминают гибкие жгуты. Наиболее удивительно двойное дыхание протоптеров, откуда происходит их название – двоякодышащие рыбы. Поскольку, помимо обычных для большинства других представителей ихтиофауны жабр, у них имеется еще ячеистый плавательный пузырь, в общих чертах схожий с легкими высших позвоночных, они могут дышать кислородом как содержащимся в воде, так и атмосферном воздухе. Отличительной чертой биологии всех протоптеров является способность к жизни во временных водоемах, пересыхающих в засушливый сезон, длящийся в Центральной Африке до 8-9 месяцев. В период бурных тропических ливней реки здесь разливаются, затопляя огромные площади низин, в которых вода держится 3-5 месяцев в году. В эти мелководные, заросшие растительностью заводи, где в изобилии имеется легко доступная пища, из рек устремляется огромная масса рыб. Но по мере усыхания таких водоемов, спасаясь от гибели, они вновь возвращаются в реки. Совершенно иначе поступают постоянно обитающие в них протоптеры, весь жизненный ритм которых теснейшим образом связан с гидрологическими особенностями пересыхающих пойменных озер. В дождливое время эти рыбы ведут активный образ жизни – питаются, размножаются и растут. А вот в засушливый период они впадают в спячку, проводя ее в специально устроенных подземных убежищах. По мере высыхания временных пойменных озер протоптеры начинают готовиться к спячке, роя с помощью рта на дне норы глубиной до полуметра с расширением в нижней части. Пока водоем еще полностью не высох, рыба сидит в норе, высунув наружу голову, и время от времени поднимается к поверхности, чтобы подышать воздухом, так как в воде в этот период кислорода почти не остается. Когда засуха усиливается и дно обнажается, протоптеры все в той же позе – головой вверх, складываются пополам и прикрывают глаза хвостом. Теперь они больше не расчищают вход в нору, и отверстие постепенно заполняется жидким илом. С этого момента кожные железы протоптеров начинают усиленно вырабатывать слизь, которой пропитываются стенки норы. В результате вокруг рыб образуется оболочка. В разгар засухи, когда подсыхает обнажившееся дно, она затвердевает, превращаясь в надежную капсулу, которая предохраняет рыбу от дальнейшего обезвоживания. Как свидетельствуют наблюдения ученых, хорошо подготовившийся к спячке протоптер может прожить в своей капсуле до 4-х лет, терпеливо дожидаясь выпадения дождя. На ее округлой, слегка выступающей вершине имеется небольшое углубление, в центре которого находится крошечное дыхательное отверстие, ведущее прямо в приоткрытый рот спящего протоптера. Через него и осуществляется единственная связь рыбы с наружной средой. Однако для поддержания своей жизнедеятельности спящий в капсуле протоптер должен не только дышать, но также использовать энергетические ресурсы и что-то делать с продуктами распада, избыток которых в организме обычно приводит к смертельному исходу. В отличие от всех других позвоночных животных заключенные в капсулу протоптеры расходуют не жировые запасы, а собственные мышечные ткани. За время спячки они нередко теряют до 20% массы тела и уменьшаются в размерах на 10%. Столь значительные потери объясняются расходом энергетических ресурсов протоптеров не только на поддержание жизнедеятельности организма, но и на созревание половых продуктов. Потери восполняются довольно быстро: уже через месяц после выхода из капсулы рыбы, как правило, достигают своих прежних размеров. Во время спячки протоптеров вся вода, возникающая при расщеплении белков, теряется при дыхании, и моча не выделяется, так как рыбы заключены в капсулы, плотно облегающие их тело. Образующаяся мочевина в огромных количествах скапливается в организме, составляя к концу спячки 1-2% массы тела. Это следует рассматривать как удивительный физиологический парадокс, поскольку на большинство позвоночных животных избыток мочевины в организме действует как сильнейший яд, и смерть наступает при ее концентрации в 2 тыс. раз меньшей, чем у спящего протоптера, которому она не причиняет никакого вреда. После выхода рыбы в воду весь избыток мочевины выводится из организма с помощью жабр и почек уже через несколько часов. С наступлением периода дождей пересохшие водоемы быстро наполняются водой, и протоптеры возвращаются к активной жизни. В течение первых нескольких дней рыбы, проведшие в спячке 8-9 месяцев, передвигаются неуклюжими рывками, подобно калекам. Но постепенно их смятые плавники распрямляются и приобретают упругость, а сами протоптеры переходят к нормальному образу жизни, начиная интенсивно питаться и готовиться к размножению. Пищей им служат разнообразные водные организмы - моллюски, крабы, креветки и отчасти рыбы. Захватив добычу, протоптер не глотает ее, а выбрасывает изо рта, придерживая за самый кончик, и начинает методично пережевывать, пока она вся не скроется во рту. Затем снова выплевывает ее и снова жует. И так повторяется несколько раз. Размножаются протоптеры в сезон дождей. В зарослях травы рыбы роют подковообразные норы, куда самки откладывают до 5 тыс. крупных икринок. Самцы целыми днями сидят в этих норах, поддерживая в них движение воды, чтобы отложенная икра не испытывала дефицита кислорода, а также охраняя развивающиеся икринки от всех желающих ими полакомиться. Выклюнувшиеся личинки первое время висят неподвижно, прикрепившись к стенкам норы. Наличие четырех пар наружных жабр позволяет им обходиться без воздушного дыхания. Но уже через три недели, достигнув размеров 20-25 мм, они переходят к активной жизни и начинают периодически подниматься к поверхности воды за глотком атмосферного воздуха. Через месяц после выклева личинки навсегда покидают нору и при длине в 40-50 мм приобретают способность зарываться в грунт для спячки и образовывать капсулу. Во многих районах Центральной Африки местное население добывает протоптеров, так как их мясо отличается превосходными вкусовыми качествами. Проще всего, оказывается, это делать во время спячки рыб. Любому попавшему на такую рыбалку приезжему человеку трудно поверить, что растрескавшаяся от зноя равнина еще недавно была дном водоема, а где-то рядом в окаменевшей земле спят сотни и тысячи рыб. В природных условиях дыхание протоптера атмосферным воздухом обычно сопровождается громким вздохом, нередко переходящим в своеобразный скрип или визг, слышимый на далеком расстоянии. Если его потревожить во время спячки, то он издает аналогичные звуки. Местные рыбаки хорошо их различают и могут на слух обнаруживать места, где под землей скрываются протоптеры. Жители Судана используют для данной цели особый барабан, удары в который напоминают шум дождя. Поверив в этот обман, спящий в норе протоптер издает громкий звук, раскрывая тем самым местонахождение своего убежища. Рыболовам остается лишь с помощью лопат или мотыг выкопать найденных рыб из грунта и прямо в капсулах унести домой. В этой упаковке протоптеры могут находиться до тех пор, пока не настанет время положить их на сковородку.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании