Хохлачи

 
История промысла представителя ихтиофауны, называемого хамелеоноголовым или северным хохлачём, стала классическим примером катастрофического колебания численности рыб, когда они в результате определённых природных катаклизмов могут с лёгкостью переходить из разряда промысловых объектов в категорию непромысловых и обратно

Обитающий преимущественно у атлантического побережья США северный хохлач, стал известен учёным-ихтиологам в 1879 году. И буквально сразу же приобрёл немалое по тем временам значение как промысловый объект. Его вылавливали в районе Ньюфаунлендских банок в зоне действия тёплого течения Гольфстрим, приносящего на северо-восток прогретую воду от берегов Флориды. Однако лишь только рыбаки освоили промысел этой рыбы, в марте 1982 года произошла грандиозная по своим масштабам природная катастрофа.
Поскольку северный хохлач обычно живёт в довольно узком диапазоне температуры от 8 до 12°С и очень чувствителен к её понижению, произошедшее тогда резкое охлаждение вод в результате усиления холодного Лабрадорского течения у берегов северных штатов США (в связи с меандрированием Гольфстрима), привело к массовой гибели этого представителя ихтиофауны.

Как свидетельствуют воспоминания очевидцев данного события, проходящие суда часами плыли через сплошную массу погибших рыб, усеявших поверхность моря от горизонта до горизонта. Число мёртвых особей северного хохлача, всплывших на поверхность океана, по оценке специалистов, составило примерно 1,5 млрд экземпляров (при среднем размере рыб 60 см), а площадь, на которой произошла их гибель, превышала 2 700 кв. км. В результате этой природной катастрофы северный хохлач надолго выбыл из списка промысловых объектов. В течение следующего десятилетия он не попадался рыбакам вообще и потому считался полностью вымершим.
Но с 1892 года в уловах стали появляться сначала его отдельные экземпляры, а затем вылов начал понемногу расти и в 1916–1917 гг. достиг 5,3 тыс. тонн, в связи с чем северный хохлач вновь стал объектом промысла. Согласно имеющимся на сегодняшний день данным, северный хохлач встречается в прибрежных водах западной части Атлантического океана от Новой Шотландии на севере до Венесуэлы.
Как было установлено в 1915 году, южнее вдоль берегов Бразилии, Уругвая и Аргентины обитает другой вид – южный хохлач. Для них обоих характерно удлинённое, сжатое с боков и покрытое чешуёй тело, с длинными спинными и анальными плавниками. У этих видов рыб короткая, с крутым профилем голова. На заднем краю жаберной крышки имеется мягкий вырост. Брюшные плавники располагаются на груди, под грудными плавниками. Хвостовой плавник обычно серповидно выемчатый. Перед началом спинного плавника на середине затылка есть продольный кожный киль длиной до 8 см в виде плоской лопасти или хохолка, за что они и получили своё название хохлачи или гребнеголовы. Спина у обоих видов хохлачей серо-коричневая или лиловатая, бока и брюхо жёлтые или белые. На спине и голове есть большое количество мелких цветных пятен.
Основным местом обитания хохлачей являются прибрежные воды с придонными температурами от 8 до 12°С, где они держатся преимущественно на глубинах от 100 до 360 м в нижней части шельфа, в устьях подводных каньонов или у склонов островов. Оба их вида ведут придонный образ жизни и очень чувствительны к температуре воды, выдерживая её понижение всего до 6°С. Хохлачи являются достаточно крупными представителями ихтиофауны. Например, максимальная длина северного хохлача достигает 125 см, а масса тела – почти 30 кг (рекордный экземпляр весил 29,57 кг), хотя в уловах чаще всего встречаются его особи размером до 90 см и 15 кг. Согласно имеющимся данным, южный хохлач несколько мельче северного.
Питаются хохлачи преимущественно различными донными беспозвоночными животными (ракообразными, двустворчатыми моллюсками, голотуриями), а также кальмарами и рыбами. Нерест хохлачей происходит в весенне-летние месяцы. Их самки вымётывают мелкие икринки диаметром около 2 мм с жировой каплей, за счёт которой они всплывают и парят в толще воды. Появившиеся из икры личинки первоначально ведут пелагический образ жизни и разносятся течениями. После достижения определённых размеров, они опускаются в придонные слои и переходят к донному образу жизни.
В заключение следует отметить, что, поскольку оба вида хохлачей имеют вкусное мясо и потому довольно высоко ценятся в качестве пищевых рыб, они служат традиционными объектами промысла в прибрежных водах США и Аргентины. Ну и, конечно, эти представители ихтиофауны повсеместно в западной Атлантике являются желанным трофеем любителей морской рыбной ловли, поскольку даже для того, чтобы вытащить в лодку их особей массой 12-15 кг, не говоря уже о более крупных рыбах, приходится немало повозиться.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.