Австралийский гигант

 
Бывая в летние месяцы на побережье Тихого океана, каждый из нас, наверняка, обращал внимание на встречающиеся в выбросах прибрежной зоны спирально закрученные раковины, принадлежащие так называемым брюхоногим моллюскам

В настоящее время известно более ста тысяч различных видов этих своеобразных беспозвоночных животных, живущих как на суше, так и в воде. Размеры раковин преобладающего большинства из них варьируют от нескольких миллиметров до 25 см.
Но есть среди них просто гиганты, крупнейшим из которых вполне заслуженно считается австралийский сиринкс или гигантский австралийский трубач, обитающий в прибрежье Австралии и прилегающих водах Тихого океана. Добытая в конце 70-х годов прошлого столетия раковина этого моллюска достигала 91 см в высоту и более метра в обхвате. Масса же самого австралийского сиринкса при жизни составляла свыше 18 кг. Гигантский австралийский трубач известен европейским учёным с середины XVIII века, когда его впервые описал знаменитый шведский натуралист Карл Линней.
Согласно имеющимся на сегодняшний день данным, этот брюхоногий моллюск встречается только в прибрежных водах северного побережья Австралии, а также у южных берегов Новой Гвинеи и у Молуккских островов.
Как и все его собратья, он обладает спирально закрученной известковой раковиной, в которой прячет своё мягкое тело. На брюшной стороне у него располагается массивная мускулистая нога кремово-жёлтого цвета, с помощью которой гигантский трубач перемещается по субстрату. Его раковина с удлинённым и похожим на башню сифоном имеет правостороннюю веретенообразную форму. Обычно наклонно расположенные завитки обладают ярко выраженными заострёнными краями, на которых могут быть утолщения в виде узелков.
Окраска раковины гигантского австралийского трубача абрикосового или светло-жёлтого цвета, однако, при жизни моллюска она покрыта коричневым или серым тонким наружным слоем, называемым периостракумом.
Обитают гигантские австралийские трубачи преимущественно на мелководье на глубинах до 30 (крайне редко до 50) метров. Они предпочитают держаться в приливно-отливной зоне обычно на участках дна с песчаными грунтами и температурой воды от 22 до 30°С, где многочисленны многощетинковые черви, служащие им основными объектами питания. Высота раковины большинства особей гигантского австралийского трубача составляет около 25-40 см, хотя, как уже упоминалось, у отдельных экземпляров может достигать более 90 см.

Не удивительно, что при таких размерах продолжительность его жизни, по оценке специалистов, - 60-80 лет. Хотя общая масса этих гигантских брюхоногих моллюсков довольно значительна, в воде она уменьшается многократно, совершенно не мешая им чувствовать себя комфортно и активно перемещаться на протяжении всех суток.
Несмотря на свою медлительность, гигантский австралийский трубач является активным хищником, который питается различными многощетинковыми червями, в изобилии встречающихся в местах его обитания. Причём, как удалось выяснить морским биологам, явное предпочтение он отдаёт наиболее крупным видам многощетинковых червей, длина тела которых достигает до метра. Эти черви прячутся в расщелинах между камней или построенных ими защитных домиках в виде трубок, которые никогда не покидают. Гигантский трубач находит их и достаёт при помощи специального тонкого удлинённого хоботка, достигающего размера до 25 см.
Австралийские гигантские трубачи являются разнополыми брюхоногими моллюсками, самки которых откладывают множество яиц в капсулах длиной около 15 см, внешне напоминающих бокалы на изящных ножках. Каждую такую капсулу они прикрепляют к камням или кораллам. Однако из множества яиц, находящихся в капсуле, всего лишь 40-60 являются оплодотворёнными. Остальные служат лишь кормом для появляющихся из яиц юных моллюсков. Когда они вырастают примерно до 25 мм и становятся внешне похожими на миниатюрные копии своих родителей, то разрывают капсулу и расползаются в разные стороны. К этому моменту юные гигантские трубачи уже имеют раковину в форме башни, закрученную на 5 оборотов.
В заключение следует отметить, что аборигены Австралии и Новой Гвинеи традиционно использовали огромные раковины гигантского австралийского трубача в качестве сосудов для воды, а его мясистую ногу употребляли в пищу. Особенно ценились эти моллюски аборигенами, живущими на северо-востоке Австралии. Из них они делали специальные украшения в виде шпилек для носа, пользоваться которыми имели право только мужчины. Женщинам полагалось выглядеть скромнее и довольствоваться для этой цели изделиями из дерева или пучками травы. В настоящее время раковины гигантских австралийских трубачей очень популярны в качестве сувениров у туристов, а особо крупные их экземпляры высоко ценятся коллекционерами.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.