Живые субмарины


Как свидетельствуют исторические данные, первые подводные лодки люди начали строить еще в XVII веке, т.е. около четырех столетий тому назад. Но, оказывается, в природе уже миллионы лет существовали их живые прототипы – головоногие моллюски, именуемые наутилусами или жемчужными корабликами. По-видимому, именно в честь одного из них была названа легендарная подводная лодка капитана Немо в знаменитом романе Жюля Верна «Двадцать тысяч лье под водой».
Наутилусы (что в переводе с греческого означает «мореплаватели») - одни из самых древних головоногих моллюсков, обитающих сегодня в океане. Их многочисленные родственники (более 7,5 тыс. видов) населяли древние моря нашей планеты на протяжении около 500 млн. лет. Однако затем они постепенно вымерли, и до наших дней сохранились лишь представители единственного рода этой некогда обширной группы животных - наутилусы, несколько видов которых обитает в восточной части Индийского и юго-западной части Тихого океанов.
В отличие от хорошо известных всем кальмаров и осьминогов, наутилусы, подобно самым обычным улиткам, живут в спирально закрученных и сжатых с боков раковинах диаметром до 20-25 см и массой до 1,8 кг, разделенных перегородками на отдельные камеры. Внутренняя поверхность раковин покрыта перламутром, внешняя по виду напоминает фаянс. Количество камер по мере роста наутилусов увеличивается, достигая у наиболее крупных особей 35-40. Все они соединены трубкой, внутри которой проходит так называемый сифон – тонкий задний вырост животного, с помощью которого эффективно регулируется содержание двухвалентных ионов, следовательно, плавучесть. Тело моллюска занимает самую большую последнюю камеру, тогда как нежилые «помещения» заполнены газом или водой и служат наутилусу гидростатическим аппаратом. Голова этого морского обитателя несет примитивного строения бокаловидные глаза, лишенные хрусталика и стекловидного тела, а также многочисленные без присосок ногощупальца (у самцов их может быть около 70, а у самок – свыше 90), которые собраны вокруг снабженного парой мощных роговых челюстей рта в два венчика - внешний и внутренний, могут втягиваться в специальные чехлы. Несколько сросшихся верхних щупалец образуют массивную лопасть - головной капюшон, прикрывающий сверху плывущее животное и закрывающий входное отверстие раковины, когда наутилус прячется в ней. Вероятно, в связи с тем, что тело этого существа заключено в довольно прочную раковину, у него, в отличие от других головоногих моллюсков - кальмаров, каракатиц и осьминогов, отсутствует чернильная железа.
Не будучи особо хорошими пловцами, наутилусы обитают в придонных слоях воды на глубинах 100-750 м, где нет волнения и сильных течений. Обычно днем они прячутся в раковине, втягивая в нее свои щупальца. В ночное время эти моллюски переходят к активному образу жизни, медленно плавая или ползая по дну, цепляясь своими гибкими щупальцами за неровности грунта. При необходимости наутилус, как и его собратья осьминоги, может быстро перемещаться реактивным способом, резко выталкивая воду из раковины с помощью специальной воронки. Когда же ему нужно опуститься на дно, он наполняет раковину водой, она становится тяжелой и легко погружается. Чтобы подняться к поверхности, наутилус, наоборот, нагнетает в свои гидростатические «баллоны» газ, который вытесняет воду, раковина всплывает и дрейфует в толще воды. Ну чем не мини-субмарина? Так как жидкость и газ находятся в раковине под давлением, перламутровый домик не лопается даже на глубине в 750 м, куда наутилусы иногда заплывают.
Ночью наутилусы высовывают из раковины щупальца и при помощи так называемых хеморецепторов, расположенных на их концах, «пробуют» воду, отыскивая пищу. Они охотятся на небольших донных животных (ракообразных, рыб и др.), но не отказываются и от останков погибших организмов, которые хорошо находят на дне моря по запаху. Многочисленные щупальца наутилусов служат им как для захвата добычи, так и для транспортировки ее ко рту. В отличие от большинства других головоногих моллюсков, у жемчужных корабликов плохое зрение: вероятно, эти существа различают только свет и темноту.
Наутилусы - долгожители среди головоногих моллюсков, так как продолжительность их жизни по оценке специалистов достигает 17 лет. В период размножения на дне прибрежных мелководий самки откладывают всего до десятка необычайно крупных ребристых яиц, каждое из которых величиной с палец. В отличие от несметного потомства кальмаров и осьминогов, вылупляющегося из яиц беспомощными личинками, молодь наутилусов появляется на свет уже с раковиной диаметром около 2 см, т.е. вполне сформированной и готовой к самостоятельной жизни. Как одно из средств защиты от хищников, у всех наутилусов невероятно развита способность к регенерации. Раны на их телах заживают буквально через несколько часов, не оставляя шрамов, а после потери щупальца в скором времени на его месте вырастает новое.
Так как мясо наутилусов съедобно, этих головоногих моллюсков используют в пищу на многих островах Тихого океана. Жители Индонезии, например, ловят их в специальные ловушки с остатками погибших животных или раковым отваром вместо приманки. Однако люди также добывают наутилусов и ради их красивых перламутровых раковин, ведь недаром второе название этих моллюсков – жемчужные кораблики. Великолепный перламутр наутилусов сегодня высоко ценится в ювелирном деле. Из раковин жемчужных корабликов делают самые разнообразные украшения, посуду, пуговицы. На островах Палау наутилусов используют для привлечения туристов: местное население специально достает их с глубины, предоставляя дайверам возможность понаблюдать за этими уникальными животными в естественных условиях, не причиняя им вреда.
 

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.