Ядовитый рак

 
Со школьных уроков зоологии каждый из нас знает, что многие членистоногие животные обладают довольно сильнодействующим ядом, который эффективно используют при добыче пищи и для своей защиты

Ядовиты скорпионы, пауки, многоножки и насекомые (достаточно вспомнить самых обычных пчёл). А вот среди почти 70 тысяч известных на сегодняшний день видов их сородичей – ракообразных до последнего времени не было выявлено ни одного ядовитого представителя.
Однако не так давно международная группа биологов из Великобритании, Германии и Мексики, проводившая изучение обитателей подземных озёр в пещерах на мексиканской территории, обнаружила там первое известное сегодня науке ядовитое ракообразное. Как оказалось, это ракообразное, относящееся к классу ремипедий или гребненогих раков, обитает в подземных озёрах в пещерах, расположенных на территории Мексики и ряда других стран Центральной Америки.
Представители гребненогих раков впервые были описаны в 1955 году по ископаемым остаткам каменноугольного периода и первоначально считались вымершими. Но в конце 1970-х годов учёным удалось обнаружить сразу несколько живых видов этих необычных ракообразных в пещерных водоёмах, после чего их стали целенаправленно изучать.
На сегодняшний день специалистам известны 25 различных представителей ныне живущих гребненогих раков, около половины из которых описаны в последние два десятилетия. Все они обитают в морских пещерах в Австралии и в бассейне Карибского моря, а также на острове Лансароте (Канарские острова).
Внешний вид гребненогих раков довольно своеобразен. Длина тела их взрослых особей достигает 1-4 см. Оно делится на голову и туловище, состоящее из множества (до 42) сходных сегментов. На голове находятся три пары предротовых придатков, состоящие из двух жгутовидных частей антенны или усики и две пары ногочелюстей. Вторые укороченные части антенн покрыты длинными щетинками и создают токи воды, возможно, приносящие запахи к органам обоняния. На конце первой пары ногочелюстей имеются подобные когтям игловидные образования, в каждое из которых открывается протока крупной железы. По бокам тела крепятся покрытые длинными щетинками плавательные ножки. Поскольку все гребненогие раки живут в лишённых света пещерных водоёмах, глаза у них отсутствуют, а покровы имеют белую окраску.

Информация об образе жизни и рационе гребненогих раков до настоящего времени крайне скудна. Как удалось выяснить, плавают они спиной вниз, как правило, довольно медленно. Большую часть времени туловищные конечности создают токи воды. По типу питания являются в основном хищниками и падальщиками, что подтверждено прямыми наблюдениями для нескольких видов.
Так как населяющий пещерные водоёмы Мексики гребненогий рак с помощью первой пары ногочелюстей мог кусать своих жертв, у зоологов практически сразу в 1987 году, когда он впервые был обнаружен, возникло подозрение, что это животное ядовито. Однако то, что оно обитает в труднодоступных подземных озёрах, не позволило в первые годы однозначно разрешить вопрос о его токсичности.
Лишь результаты выполненных в 2013 году специальных исследований предоставили возможность детально изучить анатомию данных ракообразных, установить сам факт их ядовитости и найти вырабатывающие яд железы. Результаты томографического анализа гребненогого рака из мексиканских пещерных водоёмов позволили учёным построить трёхмерную модель его тела, которая показала наличие двух крупных желёз, соединённых протоками с отверстиями на передних ногочелюстях животного.
Чтобы определить химические компоненты продуцируемого железами секрета, сразу после поимки гребенчатых раков их ногочелюсти были отсечены в стерильных условиях и доставлены в лабораторию, где исследователи выяснили белковый состав яда. Оказалось, что в него входит нервно-паралитический токсин, обладающий сходством с ядом пауков, а также пищеварительные ферменты, расщепляющие белки и хитин, из которого состоит скелет беспозвоночных. Как предполагают учёные при нападении гребенчатого рака на жертву, он сначала пронзает её покровы подобными когтям игловидными образованиями своих передних ногочелюстей, а затем впрыскивает через них внутрь секрет, продуцируемый железами.
В результате этого сама жертва парализуется при помощи нервно-паралитического яда, а её ткани начинают перевариваться за счёт действия пищеварительных ферментов. Когда данный процесс завершается, гребненогому раку остаётся лишь высосать переваренную добычу. Подтверждением этого могут служить пустые панцири креветок, обнаруженные в местах обитания гребненогих раков.
Поскольку в последние годы пещеры Мексики с подземными озёрами являются довольно популярными местами отдыха и экстремального туризма, у многих путешественников невольно возникает вопрос – не опасны ли обнаруженные там ядовитые ракообразные для человека?
В некоторых средствах массовой информации появились даже сообщения о том, что ядовитые гребненогие раки, якобы, являются виновниками необъяснимой гибели некоторых опытных дайверов, исследовавших в своё время подземные озёра в мексиканских пещерах. Однако, по мнению учёных, в настоящее время нет никаких оснований утверждать, что яд гребненогих раков, обитающих в подземных озёрах пещер Мексики, может быть опасен для человека.
Дело в том, что эти ракообразные, вряд ли, успели бы так быстро эволюционировать в смысле повышения токсичности по отношению к млекопитающим (в том числе, человеку), с которыми им ранее никогда не приходилось сталкиваться в естественных условиях обитания.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.