Зубастая обитательница африканских рек


 Наверное, не так много в нашей стране найдется людей, которые не знакомы со сказкой Корнея Чуковского про ужасного разбойника Бармалея. Если помните, в ней известный писатель настойчиво советует маленьким детям ни за что на свете не ходить гулять в Африку, поскольку там живут акулы, гориллы и большие злые крокодилы. Но, оказывается, не только они...
 
Именно здесь в полноводной реке Конго обитает один из самых крупных и опасных представителей речной ихтиофауны, так называемая, большая тигровая рыба. Этот хищник размером с человека, вооруженный огромными зубами, рыщет под поверхностью воды в поисках пищи и не боится нападать на любую добычу. И хотя о существовании тигровой рыбы ученые знают уже более столетия, даже сегодня не многое известно об образе ее жизни, поскольку не столь большому количеству ихтиологов довелось наблюдать это существо в естественной среде обитания.
Два вида тигровых рыб – большая и обыкновенная, являющиеся довольно близкими родичами знаменитых южноамериканских пираний, населяют крупные и полноводные реки Центральной и Северной Африки с быстрым течением. Первая из них встречается в бассейне Конго, вторая – в Ниле, Нигере и Замбези. Обе они являются активными хищниками, но особенно недоброй славой пользуется большая тигровая рыба, отдельные экземпляры которой достигают в длину более 1,5 м и могут весить до 50-70 кг (по рассказам местных рыбаков, им как-то раз попалась рыба размером почти 1,8 м с массой тела около 150 кг). Ее крупные особи представляют определенную опасность даже для человека, так как принимают его за возможную добычу либо существо, посягающее на их жизненное пространство.
Для большой тигровой рыбы характерно стройное, хорошо обтекаемое туловище, покрытое крупной серебристой чешуей с темной линией вдоль каждого ряда. У нее имеется высокий спинной плавник и такой же, как у лососей, небольшой жировой плавничок, расположенной сверху на хвостовом стебле. Но более всего, конечно, впечатляет огромная пасть этой рыбы, усаженная мощными в форме клыков и острыми как бритва зубами (возможно, потому ее и называют «тигровой»). Они расположены в один ряд на каждой из челюстей и настолько велики, что заметны даже тогда, когда рот полностью закрыт. Первое впечатление, которое возникает у большинства людей при виде тигровой рыбы - это какая-то мистификация или ошибка природы, настолько зубастая пасть дисгармонирует с общей внешностью самого речного хищника. По свидетельству же тех, кому довелось, ловить тигровую рыбу, от одного только вида ее длинных зубов невольно холодеет внутри и надолго пропадает всякое желание заходить в воду.
Обладая солидными размерами, огромной силой, позволяющей справиться со стремительным течением, и мощными челюстями с острыми зубами, большая тигровая рыба (недаром, ее латинское видовое название – голиаф) является свирепым и прожорливым хищником, который представляет угрозу практически для любого живого существа. Ее добычей становятся самые разнообразные рыбы, водные птицы и оказавшиеся в воде млекопитающие, величиной сопоставимые с ней. По рассказам местных жителей, большая тигровая рыба не страшится нападать на маленьких крокодилов, а иногда - даже на купающихся или вошедших в воду людей, нанося им глубокие раны своими сильными клыковидными зубами. Так как при смыкании челюстей зубы тигровой рыбы перекрываются подобно собачьим, она может отрывать крупные куски мяса от своих жертв.
Обычно большие тигровые рыбы курсируют в толще воды вблизи у поверхности реки. С помощью своего наполненного газом плавательного пузыря они улавливают низкочастотные колебания и четко определяют местоположение каждого живого существа, появившегося вблизи них. Стая молоди может нападать на животное практически любой величины, в том числе наземных млекопитающих, неосторожно зашедших в воду у самого берега. Взрослые особи, как правило, активно перемещающиеся небольшими группами в 4-5 экз., не менее опасны, так как каждая из них без промедления атакует всякую жертву, даже соизмеримую с ней по размерам. Когда же пищи становится мало (например, в сухой сезон года), крупные тигровые рыбы становятся каннибалами и поедают своих более мелких собратьев.
Несмотря на свою устрашающую внешность и плохую репутацию, большая тигровая рыба издавна ловится местным населением и используется в пищу. Однако, поймать ее крупных особей не так просто. Кроме того, при ловле тигровых рыб следует опасаться их зубов, поскольку даже пойманные и вытащенные в лодку, они нередко наносят серьезные раны ногам и рукам неосторожных рыболовов.
В последние годы, в связи с развитием туристической индустрии, большая тигровая рыба в бассейне реки Конго стала объектом спортивного рыболовства. Лов осуществляют с лодок с помощью специальных тяжелых бортовых удилищ, оснащенных силовыми безынерционными катушками, на которых имеется не менее чем по 300 м плетеной лески с разрывной нагрузкой 50 кг. На ее конце обязательно крепится метровый стальной поводок с двумя-тремя довольно мощными тройниками. Но и с таким снаряжением поймать тигровую рыбу нелегкая задача. Схватив приманку, она использует все свои возможности, чтобы освободиться, для чего мощно и стремительно уходит по реке в сторону от лодки, периодически высоко выпрыгивая из воды и пытаясь стряхнуть с себя крючок. Очень часто ей это удается. Если же утомленную долгой борьбой тигровую рыбу все-таки довелось подвести к лодке, вытащить ее из воды тоже проблема – ведь пасть речного хищника усеяна длинными острыми зубами. Любое неосторожное движение, и можно получить серьезное повреждение или остаться без пальцев. Однако, по мнению тех рыболовов, которым удалось поймать даже 20-30-киллограмовых особей большой тигровой рыбы, впечатление от подобной рыбалки незабываемо.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании