Пришелец из прошлого

 
В 1958 году палеонтолога-любителя Френсиса Тулли, обследовавшего отвалы заброшенных каменноугольных шахт на территории американского штата Иллинойс, заинтересовали похожие на гальку округлые камни,

 
рассеянные в слоях мягкого глинистого или песчаникового сланца. Расколов один из них аккуратным сильным ударом, он обнаружил внутри отпечаток необычного животного, обитавшего на данной территории в каменноугольный период более 300 млн лет тому назад...
Поскольку ему самому не удалось установить принадлежность своей находки к представителям какой-то группы животного мира, Тулли передал её для изучения учёным-палеонтологам. Несмотря на то, что исследование этой и ещё нескольких других, найденных впоследствии подобных окаменелостей, продолжалось до 1966 года, палеонтологи так и не смогли прийти к однозначному выводу о том, к какому же классу или хотя бы типу животных оно относится. С тех пор диковинное существо, которое в честь первооткрывателя назвали туллимонстром (т.е. чудовищем Тулли), вот уже более полувека остаётся одной из самых главных загадок палеонтологии.
За прошедшие десятилетия специалисты неоднократно пытались отгадать загадку туллимонстра. Его соотносили с моллюсками (потому что он имеет на конце тела сходную с кальмарами плавниковую складку), сближали с членистоногими, у которых, как и у туллимонстра сегментированы тела, многощетинковыми червями и целым рядом других животных.
И вот в 2016 году исследователи из нескольких американских музеев и институтов, используя возможности современных технических средств, ещё раз тщательно проанализировали более тысячи хранящихся в музейных коллекциях окаменелых остатков с туллимонстром. Применение самых передовых технологий, дающих возможность буквально заглянуть внутрь камня, помогло им, как заявили учёные, обнаружить у туллимонстра то, чего никто ещё до них не находил - жабры, хорду и пигментный эпителий, устроенный также как у позвоночных животных. Обобщение полученных данных позволило отнести это загадочное существо к вымершим сородичам современных рыбообразных, которые в наши дни представлены миксинами и миногами.

Сводя воедино все имеющиеся на туллимонстра данные, палеонтологи заключили, что это было рыбообразное существо длиной около 20-30 см с вытянутым сегментированным телом, лишённым наружного скелета. Спереди у него находился длинный хоботок, состоявший из четырёх сочленённых суставами частей, с зубастой клешнёй на конце, а сзади - вертикальный плавник. На макушке из туловища торчали два жёстких длинных стержня с большими глазами на концах.
Судя по соотношению параметров тела и хвостового плавника, туллимонстр быстро плавал, предпочитая держаться в дельтах крупных рек, где солёность воды была ниже, чем в море, но выше, чем в реке. Наличие множества зубов позволяет предположить, что он являлся хищником. Его глаза на длинных стебельках обеспечивали широкий и, по-видимому, стереоскопический обзор. Активно перемещаясь в водной толще, туллимонстр догонял добычу, хватал её своей зубастой клешнёй, загнутые назад зубцы которой не давали жертве вырваться, а затем постепенно обдирал языком её съедобные ткани и отправлял их сначала в глотку, а затем в кишку.
Ещё одним доказательством того, что загадочный туллимонстр относится к примитивным позвоночным животным, по мнению учёных, является строение его глаз. Детально изучив их, группа специалистов с помощью сканирующего микроскопа разглядела в них меланосомы - клеточные органеллы, содержащие пигмент меланин. Причём расположены меланосомы несколькими слоями и подразделяются на круглые и цилиндрические, что характерно именно для сетчатки глаза позвоночных животных.
Казалось бы, загадку туллимонстра наконец-то удалось разгадать. Однако некоторые специалисты не согласились с подобной интерпретацией результатов данного исследования, поставив под сомнение принадлежность этого существа к рыбообразным. Буквально через год другая группа американских учёных, проведя не менее обстоятельные исследования, пришла к заключению, что сторонники «рыбьей гипотезы» поторопились со своими выводами. А потому не стоит спешить относить туллимонстра к примитивным позвоночным животным, так как ряд особенностей его строения более свойственны всё-таки беспозвоночным организмам. Например, ни у одного экземпляра туллимонстра не удалось обнаружить ни боковой линии, ни слуховой капсулы - сенсорных органов, которые есть у всех без исключения рыб и позволяют им сохранять равновесие и ориентироваться в водной среде.
А между тем эти органы различимы у всех других ископаемых рыб из района находок с остатками туллимонстра, в том числе и у известных оттуда миксин. Следовательно, по мнению противников «рыбьей гипотезы», если бы туллимонстр был сородичем рыбообразных, то эти органы сохранились бы и у него. Кроме прочего, как ими установлено, положение элементов, которые были приняты за жаберные мешки, показывает, что они вряд ли могли участвовать в дыхании.
Строение глаз у туллимонстра также существенно проще, чем у хордовых (их форма самая примитивная, чашевидная, лишённая линзы-хрусталика), а имеющиеся у него зубы неоднократно возникали в процессе эволюции и у многих беспозвоночных животных. И, наконец, ранее принятое за хорду образование является ни чем иным как примитивной цепью, объединяющей простейшие внутренние органы.
Всё это, как считают противники «рыбьей гипотезы», доказывает, что родственников туллимонстра следует искать именно среди беспозвоночных, таких как моллюски, черви или членистоногие. Но к которой из этих групп животных он относится, по-прежнему остаётся загадкой...

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.