Морские огурцы из кубышки

 
Голотурии, которых также именуют морскими кубышками или морскими огурцами, известны людям с давних времён

Само название «морские огурцы» этим животным было дано ещё в первом веке нашей эры римским писателем-эрудитом Гаем Плинием Старшим в его крупнейшем энциклопедическом сочинении античности «Естественной истории» за то, что их тело при малейшем прикосновении сильно сжимается, после чего оно у многих из них становится похожим на старинную кубышку или свежий огурец.
Большинство из известных на сегодняшний день голотурий (жителям Камчатки наверняка знакомы такие названия их представителей как трепанг и кукумария) являются донными иглокожими животными, которые медленно перемещаются по грунту с помощью так называемых амбулакральных ножек или мускульных сокращений тела, а порой даже зарываются в илистый песок.
По форме тела голотурии весьма отличаются от других иглокожих. Преобладающая часть из них скорее напоминает крупных червей, но целый ряд имеют почти цилиндрическое или веретенообразное, а иногда шарообразное или несколько уплощенное тело, несущее на спине различные выросты. Размеры этих морских обитателей сильно различаются. Среди них есть настоящие гиганты, длина тела которых при сравнительно небольшом диаметре около 5 см может достигать 2 м и даже больше. Но встречаются и карликовые виды размером в несколько миллиметров. Однако многие голотурии способны не только перемещаться по грунту, но и активно плавать, а потому их можно встретить как на дне, так и в придонных слоях океанских вод. Причём некоторые из них (главным образом глубоководные), в отличие от своих донных собратьев, перешли практически полностью к пелагическому образу жизни, обитая преимущественно или исключительно в толще воды. Одна из таких голотурий за свою диковинную внешность получила прозвище «безголовый цыплёнок», поскольку по мнению назвавших её так биологов, перепонки делают этого морского обитателя похожим на курицу, которую собираются отправить в духовку.
Хотя впервые данная пелагическая голотурия была описана ещё в конце XIX века из вод Атлантического океана вблизи Багамских островов, по имеющимся на сегодняшний день сведениям, она встречается во многих районах Мирового океана. За прошедшие годы различные исследователи выделяли несколько её представителей, однако сегодня большинство специалистов склоняются к мысли, что повсеместно обитает всё-таки один и тот же вид. Форма тела данной голотурии яйцевидная, слегка сплющенная со стороны спины к брюху. В передней и задней её части имеются специальные плавательные перепонки, с помощью которых она может перемещаться в толще воды, совершая путешествия на расстояние более 1 км или поднимаясь из океанской пучины на меньшие глубины и опускаясь обратно. Рот у неё слегка смещён на брюшную сторону и окружён 19-20 щупальцами, задние из которых как правило короче передних.

Однако главным отличием этой голотурии от большинства живущих постоянно на морском дне её собратьев, является полупрозрачное, полностью лишённое известковых скелетных образований туловище, покрытое студенистой оболочкой. Сквозь него можно увидеть даже внутренности данного существа, особенно, когда они наполнены пищей. Окраска этой необычной голотурии варьирует от розовой у мелких особей до красно-фиолетовой у крупных, с более тёмным оттенком у рта и на щупальцевых дисках. Потому, когда она перемещается в толще воды, взмахивая своими плавательными перепонками, то больше всего похожа на медузу.
Согласно имеющимся на сегодняшний день сведениям, данная голотурия длиной от 11 до 25 см обитает на глубине от 500 м до 5 км и более, то поднимаясь в толщу воды, то опускаясь в придонные слои океана. Элегантно взмахивая во время движения прозрачными плавательными перепонками, розово-красная голотурия, обладающая к тому же способностью к биолюминесценции, производит незабываемое впечатление, поскольку её движения плавны и изящны.
В целом же, как свидетельствуют результаты наблюдений морских биологов, умение плавать для неё - залог выживания и возможность перебраться в более богатые пищей места. Несмотря на то, что эта голотурия большую часть своей жизни проводит в толще воды, она всё-таки периодически должна опускаться на дно, так как питается преимущественно концентрирующимися здесь органическими частицами, которые собирает с грунта своими ротовыми щупальцами и затем отправляют себе в рот. Поскольку в это время голотурия довольно уязвима для хищников, процесс поглощения пищи (как показали наблюдения) происходит очень быстро, в связи с чем продолжительность её нахождения непосредственно на дне обычно продолжается чуть больше минуты. Затем она вновь поднимается над грунтом, чтобы вскоре ещё и ещё раз повторить это действие до полного насыщения.
Однако гораздо более необычно с точки зрения своего строения и образа жизни выглядит другой представитель этих иглокожих животных, называемый пелаготурией. Первоначально было описано восемь видов пелаготурий, обитающих главным образом в глубинах океанов, но последующие исследования показали, что, скорее всего, их существует не более трёх. Формой тела и внешним видом пелаготурия больше похожа на маленькую медузу, чем на своих сородичей, живущих на морском дне. Вокруг рта этой пелагической голотурии, окружённого 12-16 короткими щупальцами, хорошо развит напоминающий прозрачный зонтик плавательный диск, образованный разрастанием стенки тела и являющийся прекрасным приспособлением для перемещения в океанских водах. К наружному краю плавательный диск пелаготурии становится тоньше и несёт довольно длинные отростки, число которых равно количеству щупалец. Каждый такой отросток имеет канал, соединённый с амбулакральным каналом щупальца. Мягкое студенистое тело пелаготурии совершенно лишено всяких скелетных элементов, что уменьшает её массу и позволяет легко парить в пелагиали.
Это удивительно изящное и нежное существо, часто окрашенное в розоватые или фиолетовые тона, всю свою жизнь проводит в толще океана, плавая всегда ротовой стороной вверх и захватывая своими отростками различные мелкие планктонные организмы (среди которых доминируют радиолярии и диатомовые водоросли), служащие ему пищей.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании