Живой ПРОТЕЗ

 
Сегодня учёным известно немало ракообразных, ведущих паразитический образ жизни на различных морских обитателях от своих небольших собратьев до огромных китов

Целый ряд таких существ паразитирует и на рыбах, прикрепляясь к их кожным покровам, жабрам и даже глазам. Жителям Камчатки хорошо известен один из них, называемый лососёвой вошью, которого нередко можно встретить прицепившимся к коже недавно выловленной красной рыбы. Однако несколько лет назад морские биологи обнаружили совершенно необычный способ паразитизма представителя равноногогих раков (многим дачникам хорошо известен такой их сухопутный сородич как мокрица, который частенько попадается на глаза в сырых местах под лежащими на земле камнями и досками), которого назвали «мокрицей, пожирающей язык» или просто языковой мокрицей.
Этот вид равноногих раков впервые был обнаружен и описан на одном из представителей окунеобразных рыб, называемом розовым луцианом, которого рыбак выловил в Калифорнийском заливе. Заглянув в рот пойманного луциана, он был искренне удивлён, увидев у рыбы вместо языка небольшого рачка. Когда рыбак попытался извлечь свою находку наружу, рак довольно больно укусил его за палец. К счастью, незадачливый исследователь не выбросил в сердцах свой улов, а передал его морским биологам. Обстоятельно изучив луциана, учёные пришли к заключению, что это неизвестный до того времени способ паразитизма, когда равноногий рак съедает и замещает собой язык хозяина, выступая в дальнейшем в качестве живого протеза. Именно поэтому его назвали языковой мокрицей. Причём, хотя существует много таких равноногих ракообразных, в настоящее время столь необычный способ паразитизма известен лишь для этого вида.
В результате проведённых в последние годы исследований установлено, что помимо розового луциана языковая мокрица обитает ещё на 6 других представителях окунеобразных, а также на одном виде атериновых рыб. Географическим ареалом её распространения является восточная часть Тихого океана от Калифорнийского залива до Эквадора. Однако не так давно языковая мокрица обнаружена на рыбах-клоунах, населяющих прибрежные воды Индонезии. Учёные не исключают, что на этих небольших рыбках паразитирует похожий, но всё-таки какой-то другой вид равноногих раков.

Каким же образом языковая мокрица становится живым протезом рыбы? Как удалось установить учёным, юный рачок проникает к ней в ротовую полость через жабры или рот. Оказавшись там, он при помощи нескольких пар острых коготков прикрепляется к основанию языка рыбы-хозяина и начинает высасывать из него кровь, что, в конечном счёте, приводит к атрофии данного органа из-за недостаточного кровоснабжения. После этого паразит заменяет его собой, прикрепившись к мышцам культи языка. Причём, специалисты предполагают, что функционально рыба-хозяин может использовать паразита так же, как и свой собственный язык.
Самое удивительное заключается в том, что паразит практически не причиняет ущерба хозяину (правда, если рачок достигает очень больших размеров, он может перекрыть доступ пищи в пищевод рыбы, от чего та, в конце концов, погибает). Хотя отдельные особи языковой мокрицы после прикрепления к культе языка могут питаться кровью своего хозяина, однако основной пищей большинству из них служит слизь рыбы. Это единственный известный на сегодняшний день случай, когда паразит функционально замещает собой орган хозяина.
Как удалось выяснить, все молодые особи языковой мокрицы первоначально являются самцами. Однако после проникновения в ротовую полость рыбы-хозяина рачок меняет пол и становится самкой (правда, такие перемены происходят, только в том случае, если во рту этой рыбы ещё не поселилась другая взрослая самка языковой мокрицы). Во время трансформации в самку рачок сильно увеличивается в размерах, достигая 3-4 см в длину. Ноги новоиспеченной самки удлиняются для более устойчивого закрепления во рту хозяина, а глаза, наоборот, уменьшаются, поскольку рачку больше не придётся активно искать себе дом. После чего она перебирается к основанию языка рыбы-хозяина, где и остаётся навсегда. Если рыбу, в которой уже живет самка языковой мокрицы, посетит самец, то эта пара может дать потомство.
Спаривание рачков происходит непосредственно во рту рыбы-хозяина. Яйца откладываются в специальный карман на животе самки, откуда вылупившиеся рачки отправляются в свободное плавание в поисках нового дома. Заняв свободное место, языковая мокрица до конца своей жизни паразитирует на одной и той же рыбе. Достигнув зрелости, она умирает, а атрофированный язык жертвы так и не возвращает свою работоспособность.
В заключение следует отметить, что для человека языковая мокрица никакой опасности не представляет. Правда, есть риск быть укушенным этим рачком в случае попытки извлечь его из пойманной рыбы.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании