Звёзды со дна океана

 
Большинство жителей Петропавловска-Камчатского наверняка знают как выглядят морские звёзды,

которых нередко можно встретить выброшенными волнами на берег Тихого океана во время прогулок на Халактырском пляже или прямо в черте города в приливно-отливной зоне Авачинской губы. А вот насколько ярка окраска и разнообразна форма тела этих иглокожих животных у берегов Камчатки, каково их строение и образ жизни известно не многим.
Сегодня учёные знают около 2 тыс. видов морских звёзд величиной от 1 см до почти метра в диаметре, которые встречаются во всех океанах от приливно-отливной зоны до глубины почти в 10 км. И хотя их наибольшее количество и разнообразие характерно для тропических вод, около 170 видов обитают в дальневосточных морях, немалая часть из которых у берегов Камчатки. Поэтому в зоне прибрежного мелководья морские звёзды - одни из самых заметных и легко узнаваемых донных обитателей.
Тело типичной морской звезды состоит из плоского или слабовыпуклого центрального диска с радиально отходящими от него лучами. Чаще всего таких лучей пять, но существуют звёзды с 6, 10 и даже 50 лучами. Поверхность морских звёзд может быть гладкой или покрытой иглами, бугорками и гребнями. Эти животные довольно жёсткие на ощупь, так как в толще кожи у них расположен скелет, образованный скреплёнными соединительной тканью известковыми тельцами в виде игл, палочек, пластинок и крестиков. На нижней стороне морской звезды в центре диска размещается рот, от которого вдоль каждого луча тянется широкая борозда с двумя или четырьмя рядами маленьких трубчатых выростов, называемых амбулакральными ножками. Они как правило заканчиваются присосками и приводятся в действие давлением воды, циркулирующей во внутренних каналах и поступающей извне через располагающуюся на верхней стороне тела пористую известковую пластинку. Именно за счёт этих ножек происходит перемещение морских звёзд по дну. Их объединённое действие обеспечивает мощное прикрепительное усилие и даёт возможность морской звезде даже вертикально взбираться по камням и скалам.
Несмотря на кажущуюся медлительность, большинство морских звёзд являются активными хищниками, питающимися самыми разнообразными животными, но не брезгающими и падалью. Причём многие крупные виды потребляют главным образом такую хорошо защищённую добычу, как двустворчатые моллюски и усоногие раки, довольно эффективно используя для данной цели свои амбулакральные ножки. Каждый, кто хоть раз пробовал открыть руками раковину живого двустворчатого моллюска, согласится, что сделать это практически невозможно. А вот у морских звёзд получается неплохо. Найдя на дне подходящего моллюска, звезда аркообразно изгибается над ним таким образом, чтобы тот оказался напротив рта. Находящиеся на её лучах многочисленные амбулакральные ножки в это время прикрепляются к створкам с разных сторон. Под их непрерывным усилием запирающие раковину моллюска мышцы постепенно устают, и створки слегка приоткрываются. Звезде этого только и надо. Сокращая мускулатуру стенок тела и повышая внутреннее давление, она выворачивает через рот свой объёмный желудок, втискивает его в образовавшуюся щель и начинает выделять пищеварительные ферменты, которые воздействуют на мягкие части моллюска, переваривая его в собственной раковине. Как показали опыты, вывернутый желудок некоторых морских звёзд способен протиснуться в щель шириной всего 0,1 мм. Когда замыкающие мышцы моллюска оказываются переваренными, щель между створками увеличивается, а желудок морской звезды продвигается дальше вглубь раковины. После завершения процесса поглощения пищи, с помощью специальной мускулатуры звезда втягивает его обратно внутрь полости тела и устремляется на поиски новой жертвы, оставляя за собой лишь пустую раковину.
Согласно имеющимся данным, продолжительность жизни морских звёзд колеблется от 10 до 34 лет, а половозрелыми они становятся в возрасте 2-5 лет. Преобладающее большинство этих иглокожих являются раздельнополыми животными, которые размножаются один раз в году. Многие из них вымётывают свои половые продукты в морскую воду, где происходит оплодотворение яйцеклеток и последующее развитие появившихся из них на свет личинок, совершенно не похожих на своих родителей. Через определённое время они оседают на грунт, принимают внешний вид взрослого организма и переходят к донному образу жизни.

Однако, некоторые морские звёзды, обитающие в основном в холодных водах, вынашивают крупные, богатые желтком яйца под телом. У них нет планктонной стадии развития, а из яиц сразу же выходят вполне сформировавшиеся крошечные звездочки.
Повреждённые морские звёзды очень легко регенерируют, восстанавливая утраченные лучи и нарушенные части диска. В опытах показано, что регенерация всей звезды целиком возможна, если имеется, хотя бы один луч с небольшой частью центрального диска. Правда, происходит этот процесс довольно медленно и иногда требуется целый год для его полного завершения.
Достигая во многих районах Мирового океана сравнительно высокой численности и биомассы (нередко рыбакам, ведущим у берегов Камчатки промысел донных рыб тралами и снюрреводами, в качестве прилова попадается по несколько центнеров этих иглокожих), морские звёзды играют немаловажную роль в прибрежных экосистемах как хищники и санитары. Правда, порой они наносят значительный ущерб поселениям устриц, мидий и гребешков, которых человек разводит на мелководье, или опустошают целые километры коралловых рифов, пожирая с помощью своего выворачивающегося желудка живущих там полипов. Ну, а взятые в качестве сувенира, морские звёзды, несомненно, будут долго напоминать своим владельцам берег океана и его необычных обитателей.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании