Морской ворон

 
Когда впервые видишь эту рыбу на палубе рыболовного судна среди таких обычных обитателей прикамчатских вод как минтай, треска, камбалы или терпуги, то кажется, что встретил какого-то обитателя южных морей,

 
случайно оказавшегося в наших северных широтах, настолько своеобразен её внешний вид. Большая уплощённая голова с многочисленными костными выступами и буграми заканчивается огромной пастью, усаженной многочисленными мелкими зубами. Голова несёт множество мясистых кожистых выростов различной формы и размера, к тому же нередко обладает пёстрой окраской, с мозаично разбросанными на буром фоне жёлтыми, красными, бордовыми или зелёными пятнами.
Под стать необычной внешности и название этой рыбы - волосатый бычок или морской ворон. Первое, очевидно, происходит от того, что всё тело рыбы покрыто мелкими кожистыми ворсинками, напоминающими на ощупь колючие волоски. Второе же обусловлено крайне интересной особенностью поведения морского ворона - когда дотрагиваешься до него, то, очевидно, чтобы напугать нападающего, он издает звуки, чем-то напоминающие карканье настоящих ворон.
Морской ворон широко распространён в северной части Тихого океана, встречаясь от Жёлтого моря и океанской стороны о. Хоккайдо до залива Аляска у о. Кадьяк, включая акватории Японского, Охотского и Берингова морей. Довольно обычен он и в прикамчатских водах, где достигает наибольшей численности у тихоокеанского побережья северных Курильских островов и в северо-восточной части Охотского моря.
В летние месяцы морской ворон концентрируется в хорошо прогретой прибрежной зоне на глубинах менее 20-30 м, а осенью мигрирует к нижней границе шельфа и в верхнюю зону материкового склона, зимуя в батиметрическом диапазоне 180-550 м, где сказывается влияние тёплых океанических вод.

Этот бычок является довольно крупной рыбой, максимальная длина которой достигает 75 см, а масса тела - почти 12 кг. Правда, такие гиганты попадаются крайне редко, в траловых уловах чаще всего встречаются его особи размером 30-50 см и 0,5-3 кг. По способу питания морской ворон - ярко выраженный хищник-засадчик, который ведёт сравнительно малоподвижный образ жизни.
Благодаря своей внешности при добывании пищи он хорошо маскируется на грунте и хватает добычу на расстоянии, не требующем значительного перемещения. Основной пищей морскому ворону в прикамчатских водах уже со второго года жизни при достижении длины 16-18 см служат различные рыбы. Когда этот хищник лежит неподвижно на грунте среди скал, его довольно трудно обнаружить, поскольку он очень напоминает обычный камень, обросший различными морскими организмами и водорослями. Но стоит лишь какой-нибудь рыбе неосторожно приблизиться к затаившемуся морскому ворону, следует резкий бросок, и добыча исчезает в его огромной пасти.
Помимо способности прекрасно маскироваться на дне морскому ворону присущ своеобразный способ защиты своего потомства от хищников. В конце лета - начале осени среди прибрежных камней и скал на глубинах менее 15-20 м происходит нерест этого бычка. Самки морского ворона продуцируют от 4 до 23 тыс. желтоватых икринок диаметром 4-5 мм (у наиболее крупных из них масса яичников достигает 1-1,5 кг). Как свидетельствуют подводные наблюдения, икра откладывается комками размером 5-6 см в узкие расщелины, и кладки совершенно не охраняются, что создаёт впечатление крайне слабой защищённости их от любителей полакомиться свежей икоркой. Нередко морской ворон нерестится вблизи с обитающими рядом морскими окунями или терпугами, которые часто преследуют его самок в момент икрометания. Если икра откладывается прямо на грунт, её уничтожение неизбежно. Однако, как только кладка попадает в расщелину между камнями, то становится абсолютно недоступной для других рыб. Это крайне заинтересовало морских биологов. Проведённые исследования показали, что отличительной особенностью развивающихся икринок морского ворона является необычно высокая механическая прочность их оболочек, превышающая в несколько раз таковую даже у лососей, закапывающих икру в грунт, где она подвергается сильным механическим воздействиям. Развивающиеся икринки морского ворона настолько твёрды, что их почти невозможно раздавить пальцами, причём в кладках они прочно соединены между собой.
В эксперименте попытки скармливания развивающейся икры морским окуням показали, что ни проглотить целую кладку, ни разорвать её на куски они не могут. По мнению специалистов, всё это обеспечивает достаточно надёжную защиту от рыб-икроедов отложенных открыто между камней и в расщелинах скал и совершенно не охраняемых кладок икры морского ворона. Спустя 2-3 часа после икрометания, даже если кладка по какой-то причине выпадает из укрытия, ей уже это не страшно, поскольку из-за крайней прочности икринок, съесть такую кладку не может практически никто из морских обитателей.
Автору этих строк как-то довелось и самому отведать икры морского ворона. В одном из рейсов рыбаки, впечатлённые её количеством, размерами и зернистостью, посолили икру этого бычка, после чего провели дегустацию. Могу заверить, что, несмотря на довольно неплохой вкус, икру морского ворона вряд ли можно назвать деликатесом, поскольку из-за необычно высокой прочности оболочек икринки крайне трудно раскусить. Перед тем, как съесть, их приходится долго перекатывать во рту словно горох.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании