Хозяева древесных водоёмов

 
С давних пор известно, что в тропических лесах во временных водоёмах, образующихся после дождей

в пазухах листьев некоторых растений, обитает множество личинок различных насекомых и других беспозвоночных животных. Однако результаты выполненных в последние десятилетия исследований наглядно свидетельствуют, что здесь также происходит развитие икры и головастиков целого ряда земноводных. Например, в Коста-Рике и Панаме, оказывается, скопления воды в пазухах листьев бромелиевых (к ним относятся хорошо известные всем нам ананасы) служат местом обитания на ранних этапах жизненного цикла трёх видов хвостатых и восьми видов бесхвостых амфибий.
Свою фауну земноводных имеют также временные водоёмы в пазухах листьев банановых и наполненные водой междоузлия бамбука, где поселяется ряд так называемых короткоголовых жаб. Некоторые из тропических древесных лягушек - квакш откладывают яйца в скопления воды в дуплах деревьев и пнях, где их появившиеся на свет личинки проходят полное развитие. Поскольку эти крошеные водоёмы находятся под постоянной угрозой высыхания, виды, использующие их для выведения потомства, отличаются крайне ускоренным развитием. Своеобразно и питание личинок земноводных в таких водоёмах. Так, у некоторых квакш с острова Ямайка и у ряда жаб из яиц, отложенных в скоплениях воды в пазухах растений, выклёвываются головастики, имеющие мощные челюсти. Они являются каннибалами, питающимися своими более мелкими собратьями, или хищниками, поедающими личинок других земноводных, развивающихся тут же.
У других видов из числа обитателей древесных водоёмов хорошо развит челюстной аппарат скоблящего типа, в связи с чем, они питаются за счёт стенок своих убежищ. Однако, самым удивительным развитием, как выяснилось, обладают некоторые представители населяющих тропические леса Центральной и Южной Америки маленьких лягушек древолазов (их размеры варьирует от 2 до 5 см), для которых характерна невероятно яркая окраска, интересное поведение и смертельный яд, вырабатываемый кожными покровами. В период размножения сидящий на листе растения самец древолазов мелодичными трелями подзывает к себе самок, готовых к продолжению рода. Затем будущие родители выбирают на дереве заполненное водой углубление, и самка откладывает туда от 5 до 10 икринок. Самец оплодотворяет их, после чего прогоняет самку, которая может съесть отложенную икру. Сам же остаётся рядом с кладкой, периодически увлажняя её своей слизью и вороша задними лапками, чтобы не завелась плесень.
Через 10-15 дней, когда из икринок появляются головастики, самец забирается в воду и терпеливо ждёт, когда они присосутся к его спине (юные древолазы не чувствительны к яду), после чего заботливо переносит их в ближайший подходящий водоём (чаще всего им служит вода, скопившаяся в пазухах листьев бромелиевых или в дуплах деревьев). Здесь в течение примерно двух месяцев происходит дальнейшее развитие головастиков, после чего они превращаются во взрослых древолазов. Как показали результаты проведённых исследований, самцы-древолазы почти всегда стараются поместить своих новорожденных отпрысков не в пустой водоём, а в такой, где уже живут головастики более старшего возраста, несмотря на то, что юные особи этих лягушек отличаются склонностью к каннибализму, и крупные могут съесть мелких и менее подвижных младших. На первый взгляд, кажется, будто самец подвергает своё потомство большому риску. Однако, оказывается, такое его поведение обусловлено следующими причинами. Во-первых, успешное развитие головастиков в конкретном водоёме служит надёжной гарантией подходящих условий.
Если головастиков отправить в водоём, где нет их собратьев, велик риск, что все они погибнут от какой-нибудь неизвестной причины. Если же в водоёме уже живут другие головастики, это означает его пригодность для выращивания потомства. Во-вторых, как свидетельствуют экспериментальные данные, практически всегда около 50% головастиков выживает (а для земноводных, у большинства из которых до взрослой стадии обычно доживает менее четверти потомков, это очень хороший результат). Ну и в-третьих, старшие личинки-каннибалы обычно уничтожают больных или недоразвитых головастиков, а здоровым и сильным, как правило, удаётся от них ускользнуть. Такой отбор поддерживает жизнеспособность древолазов. Другие животные головастиков этих лягушек не едят, поскольку те с рождения ядовиты - токсины к ним ещё на стадии икринки попадают от самки.

Многие древолазы помещают головастиков в крошечных, заполненных дождевой водой углублениях в пазухах листьев высоких деревьев. Самец переносит в такие водоёмы своих отпрысков, оставляя их там по одному, предварительно убедившись, что ванночка не занята. Своему зрению он особенно не доверяет, поэтому для проверки опускает в воду заднюю лапку. Если его никто не укусит, значит, здесь нет ни других головастиков, ни опасных хищников, и ванна годится для его потомства.
Как показали результаты наблюдений, головастики занимают эти водоёмы в той же последовательности, в которой они забрались на спину самца, никогда не нарушая очередь. В крошечных водоёмах обычно не бывает значительных запасов пищи, а поскольку головастики прожорливы, родителям приходится заботиться о своих отпрысках, пока у них не вырастут лапки и они не смогут покинуть данный водоём. Разные виды древолазов решает эту проблему по-своему. У одних, чтобы спасти головастиков от голода, самцы периодически переносят их из одного крошечного водоёма в другой. У других, самка навещает своих потомков и откладывает в воду неоплодотворённую икру, которая и служит им кормом.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании