Ядовитая красавица

 
Как известно, многие морские существа способны продуцировать или накапливать в своих тканях различные яды

Не так давно учёными было установлено, что один из видов каракатиц - метасепия, самку которого впервые обнаружили в Арафурском море ещё в 1874 г. члены экспедиции на судне «Челленджер» (ныне она хранится в лондонском Музее естествознания), оказывается, также ядовит. Эта каракатица стала третьим представителем головоногих моллюсков, обладающим сильнейшим токсином, который смертелен для человека и сравним по силе воздействия с ядом синекольчатого осьминога - одного из самых ядовитых животных в мире. Метасепия, которую также называют расписной, шагающей каракатицей или каракатицей Пфеффера - довольно редкий представитель головоногих моллюсков, обитающий в Индо-Тихоокеанском регионе в тропических водах северной Австралии, на юге Новой Гвинеи, а также возле многочисленных островов Филиппин, Индонезии и Малайзии.
Тело этой мелкой каракатицы покрывает очень широкая, овальная и уплощённая мантия. На её спинной стороне имеются три пары больших, плоских лоскутов, похожих на сосочки, которые прикрывают глаза. Голова метасепии немного уже, чем вся мантия. Ротовое отверстие окружено 8 широкими щупальцами, на которых расположены два ряда присосок. Кроме того, имеется ещё пара ловчих щупалец, гладких по всей своей длине, и только на окончаниях вооружённых довольно крупными присосками. В спокойном состоянии или во время движения, эти щупальца втянуты целиком внутрь головы в особые карманы. Когда же каракатица нападает, она с силой, словно из катапульты, выбрасывают их на всю длину из этих карманов и хватает свою жертву.
Кожа метасепии содержит множество хроматофоров с пигментными клетками, которыми она легко манипулирует в зависимости от фона окружающей среды. Действие хроматофоров регулируется нервной системой, поэтому окраска всего тела меняется очень быстро за счет сокращения мышц, работающих согласованно. Обычный цвет каракатицы этого вида в спокойном состоянии тёмно-коричневый, но если животное побеспокоить, то оно способно продемонстрировать всё разнообразие красок. На мантии и голове появляются перемещающиеся по всему телу узоры с чёрными ободками, жёлтые, белые и красно-коричневые пятна, причём цвета меняются как неоновые огни (откуда и происходит её название расписная), создавая иллюзию движущейся картинки.

Подобное поведение животного, по мнению учёных, является своего рода предупреждением для хищников, о том, что оно ядовито. При нападении на них расписные каракатицы долго не меняют цвет и размахивают своими яркими щупальцами, а, в крайнем случае, сбегают, выпустив, как и большинство их головоногих собратьев, чернильное облако, чтобы дезориентировать врага.
Основной областью обитания метасепии является зона прибрежного мелководья с глубинами от 3 до 90 м и песчано-илистыми грунтами, на которых она очень успешно использует свой маскировочный камуфляж, меняя не только цвет, но и текстуру кожи, чтобы слиться с субстратом и стать совершенно незаметной. Этот довольно мелкий головоногий моллюск, длина самцов которого не превышает 6, а самок - 8 см (продолжительность его жизни составляет от 18 до 24 месяцев), активен в течение всего дня.
Как свидетельствуют результаты подводных наблюдений, для метасепий характерны три способа передвижения. Наличие плавника, опоясывающего мантию, позволяет им медленно плавать у дна. Кроме того, они могут использовать реактивный способ, выбрасывая струю воды через воронку, что обеспечивает им на удивление быстрое перемещение. И наконец, метасепии зачастую передвигаются по субстрату при помощи внешней пары своих щупалец и двух долей в нижней части мантии в качестве «ног», за что их и назвали шагающими каракатицами. Именно такой способ перемещения они предпочитают плаванию, покидая субстрат только, если сильно испуганы или слишком обеспокоены дайверами, настойчиво пытающимися их сфотографировать. Несмотря на малые размеры, метасепии - хищные животные, которые подстерегают добычу, зарывшись в грунт.
Умение мгновенно менять окраску и форму своей кожи, манипулируя бугорками (сосочками), расположенными вдоль тела, они успешно применяют во время охоты на свою главную пищу - различных ракообразных и рыб. При захвате жертвы метасепии резко выбрасывают вперёд ловчие щупальца и удерживают ими добычу, которую затем подносят ко рту. Далее с помощью клюва и похожего на тёрку языка, они измельчают пищу на небольшие кусочки и поедают её.
Для расписных каракатиц характерно внутреннее оплодотворение. В период размножения самцы приобретают цветастую окраску для привлечения самок. Некоторые из самцов могут даже изменить цвет, чтобы выглядеть как самка и избежать таким способом нападений более агрессивного собрата, но при этом принять участие в спаривании. У готовых к размножению самцов из одного щупальца формируется специализированный орган - гектокотиль, который они используют для хранения и переноса пакетов с семенной жидкостью в мантийную полость самки во время спаривания. После оплодотворения яиц, самка откладывает их по одному в трещины и щели на морском дне, чтобы спрятать и обеспечить защиту от хищников. Затем она погибает. Только что отложенные яйца метасепий имеют белый цвет, но со временем становятся почти прозрачными и через них хорошо видно как развиваются молодые каракатицы. С самого рождения молодь способна менять цвета, подобно взрослым особям, от которых отличается лишь размерами.
В заключение следует отметить, что благодаря открытию в теле метасепий сильнодействующего яда, содержащего уникальный токсин, эти маленькие каракатицы сегодня привлекают внимание специалистов-фармакологов. Кроме того, данный вид головоногих моллюсков, несомненно, представляет большой интерес для аквариумистов, поскольку такой необычной и яркой гаммой красок могут похвастаться не многие морские обитатели. А его способность шагать по дну просто завораживает. Недаром, многие дайверы, тратят массу времени, чтобы найти и сфотографировать расписную каракатицу.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании