Вот так акулы!

 
Пожалуй, нет существа на Земле, имеющего худшую и, возможно, столь мало заслуженную репутацию, чем акула

Бытует общераспространённое представление об этих обитателях морей и океанов как об агрессивных и всеядных хищниках с примитивным мозгом и хорошо развитым обонянием. Но, как это ни удивительно, обычная пища большинства акул состоит, главным образом, из рыб, моллюсков и ракообразных, хотя некоторые из них (например, большая белая) действительно питаются морскими млекопитающими и как мусорщики быстро освобождают море от останков погибшего кита или другого крупного существа.
Выполненные в последние десятилетия в ряде стран исследования мозга, сенсорных систем и типов поведения акул в значительной степени опровергли укоренившиеся представления о них как о тупых, неразборчивых в еде существах и удивили даже самих учёных. Эти исследования показали, что акулы обладают достаточно развитой нервной системой, кое в чём превосходящей таковую у других позвоночных животных и даже человека. Например, мало кто может соперничать с ними в скорости реагирования на некоторые раздражители или команды головного мозга, либо в остроте и точности чувственных и двигательных восприятий окружающего мира. Разумеется, уровень интеллекта акул далёк от человеческого, но, как оказалось, они способны всё же принимать решения, основываясь не только на инстинктах, но и на накопленном опыте. То есть, акулы могут как анализировать события, так и запоминать последствия тех или иных действий, а это уже несомненный признак наличия интеллекта.
Известному исследователю акул Юджинии Кларк, занимающейся в течение многих лет во Флориде вместе со своими коллегами изучением интеллекта и поведения акул, опытным путём удалось доказать, что эти рыбы способны к обучению и анализу. В качестве подопытных животных учёные взяли пару молодых лимонных акул, которые четыре месяца находились в лабораторных условиях. Для проведения эксперимента была использована довольно простая конструкция - погружённый в бассейн металлический диск с прикреплённым к нему куском мяса и звонком. Сначала пищу бросали около диска, и когда акула, пытаясь её схватить, задевала диск, звонил звонок. Через несколько дней мясо закрепили по центру диска таким образом, что получить его хищник мог лишь нажав острозубым рылом в середину металлического круга, после чего также раздавался звонок. Спустя 6 недель и диск, и звуковой сигнал лимонные акулы чётко ассоциировали с появлением пищи. Затем эксперимент решили усложнить, и в воду стали опускать диск без куска мяса, раздобыть который можно было лишь, нажав в центр конструкции. Однако само мясо в этот момент подавалось в другой стороне бассейна, а на его нахождение отпускалось всего 10 секунд. Если хищники не делали этого за заданное время, то оставались голодными. Потребовалась всего неделя, чтобы пара лимонных акул выработала ассоциацию «диск - звонок - пища» и успевала схватить кусок мяса.
То есть акулам понадобилось примерно полтора месяца, чтобы уяснить, что после звонка вблизи датчика появляется пища. Когда же её начали давать в другом конце бассейна и, спустя короткое время, убирать, то они стали подкарауливать, когда кто-то из сородичей нажмет на сенсор, чтобы схватить добычу.
Результаты данного эксперимента показали, что акулы (причём, как в последствие оказалось, не только лимонные, но также тигровые, бычьи и гренландские) мало отличаются от тех же собак, выполняющих трюки за еду. Когда пришла зима, и температура воды понизилась, лимонные акулы стали потреблять пищи значительно меньше и потому утратили интерес к тренировкам. Но уже через 10 недель, после повышения температуры воды в бассейне, в него снова опустили блестящий диск, и зубастые хищницы запросто выполнили всё, чему их ранее учили. Это наглядно свидетельствует о том, что мозг акул способен сохранять массу информации, а их память достаточно пластична, чтобы запоминать необходимые действия.
Сходные эксперименты по обучению сравнительно миролюбивых кошачьих и достаточно агрессивных серых акул выполнили специалисты Чикагского океанариума. И первые, и вторые из них за два с половиной месяца научились включать рылом подводные светильники, получая за это кусок мяса.
Сотрудники же университета в Бонне обучили серых бамбуковых акул не только нажимать кнопки нужной формы, но и распознавать, какие линии длиннее. Выяснилось, что у акул отличная память, поскольку даже спустя год они безошибочно выбирали знакомые фигуры и легко раскрывали оптический обман, за что и получали в награду пищу. А потому, вопреки распространённому мнению, эти рыбы не только способны к обучению, но также обладают кратковременной и долгосрочной памятью, могут решать некоторые задачи, проявлять любопытство и демонстрировать социальное поведение. Недаром, по мнению знаменитого исследователя Мирового океана Жака-Ива Кусто, интеллект акул ничуть не уступает таковому белых лабораторных крыс, которые считаются одними из самых умных млекопитающих на планете, наряду с обезьянами и собаками.
Но это ещё не всё. Оказывается, акулы обладают одной из самых замечательных систем обнаружения в природе. В Массачусетском океанографическом институте было установлено, что одна из них, известная как гладкая собака-рыба, может обнаружить электрическое поле в миллионы раз слабее того, которое чувствует человек. Это является наивысшей электрочувствительностью среди всех известных на сегодняшний день в мире представителей животного мира. Как в лабораторном резервуаре, так и непосредственно в море, игнорируя куски мяса, гладкая собака-рыба атаковала лежащий на дне кабель, создающий вокруг себя электрическое поле, подобно тому, как это делает зарывшаяся в песок камбала. Такой уровень чувствительности даёт возможность акулам (а также их родственникам скатам) определять местонахождение спрятавшейся жертвы. Вероятно, это помогает им как в процессе ежедневного перемещения, так и при длительной миграции, позволяя ориентироваться в открытом море при помощи магнитного поля Земли.
В заключение следует отметить, что, чем больше мы изучаем акул, тем больше осознаем, что недооценивали их способностей. Сравнительно недавно учёные обнаружили, что отношение массы мозга к массе тела у некоторых акул соответствует таковому у птиц и млекопитающих. Более того, акулы способны не только выучить, но также сохранить эти данные в течение значительного промежутка времени. В дополнение ко всему сказанному они наглядным примером демонстрируют процесс, который мы называем обучением, т.е. акулы могут научиться игнорировать различные шумы или запахи, не имеющие для них значения или не сопровождающиеся вознаграждением.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании