Диковинные крошки

 
В 1969 году натуралист Джордж Баргибант, живущий в Новой Каледонии, собирал для аквариума в прибрежных водах данного острова ветвистые кораллы горгонарии

Доставив свои сборы в лабораторию, он вдруг обратил внимание на то, что одна из веточек коралла движется... Каково же было его удивление, когда это оказался крошечный морской конёк, ставший первым известным представителем так называемых карликовых коньков или коньков-пигмеев, наибольшие размеры которых не превышают 25 мм. Новый вид получил своё видовое название в честь его первооткрывателя.
С тех пор учёными было открыто ещё 7 видов карликовых морских коньков, максимальная длина которых варьируют от 15 до 25 мм. Все они встречаются в центральной части Индо-Тихоокеанского региона в тропически водах Южной Японии, в прибрежье Филиппин, Индонезии, Папуа-Новой Гвинее, Соломоновых островов, Фиджи, Австралии и Новой Каледонии.

Эти крошечные рыбки обитают исключительно на ветвистых кораллах горгонариях, колонии которых обычно покрывают коралловые рифы на глубинах от 5 до 90 м. При этом разные морфы кораллов могут отличаться не только по цвету (чаще всего встречаются серые с красными или розовыми бугорками и оранжевые с ярко-жёлтыми бугорками), но и размерам бугорков, частоте их расположения и форме. Карликовые морские коньки абсолютно точно имитируют веточки той морфы коралла, на которой живут, повторяя не только их цвет, но и остальные признаки.
Вся взрослая жизнь карликовых коньков тесно связана с кораллами, среди веточек которых они, благодаря своему искусству камуфляжа, очень эффективно укрываются от хищников. Как и ветвистые кораллы, эти рыбки способны к флуоресценции, что позволяет им успешно маскироваться при любом освещении. Поэтому нужно приложить немало усилий, чтобы заметить такое крошечное существо среди густых зарослей кораллов. Недаром впервые представитель карликовых коньков был обнаружен только после того, как вместе со своим домом - веткой коралла, оказался в лаборатории. Как свидетельствуют подводные наблюдения, взрослые особи этих рыбок ведут оседлый образ жизни, держась поодиночке или небольшими группами. Они используют большую площадь поверхности ветвистых кораллов в качестве «сетки» для сбора планктона, которым питаются.
Исследователи установили, что коньки могут употреблять в пищу смесь различных органических частиц, коралловую слизь, мелких веслоногих рачков и личинок других беспозвоночных, выбирая всё это прямо из щупалец коралла и пространства между полипами. А некоторые коньки, по наблюдениям учёных, в процессе питания буквально засовывали своё рыло внутрь полипа. Несмотря на малые размеры, внешние различия между особями разного пола у карликовых морских коньков, как и у их более крупных сородичей, хорошо заметны: у самок тело тоньше и на брюшке, прямо напротив спинного плавника, имеется небольшая выпуклость.
В отличие от них, у самцов данная брюшная выпуклость занимает большую часть тела, поскольку именно они занимаются вынашиванием в своей выводковой сумке потомства. Хотя карликовые морские коньки известны уже почти полвека, до сих пор остаётся до конца не ясным, как их мальки выбирают колонию кораллов для дальнейшего сосуществования, каким образом образуется покровительственная окраска у этих рыбок и связано ли формирование внешнего вида взрослых особей с цветом колонии ветвистых кораллов.
Установлено, что покинувшие выводковую сумку отца и перешедшие к самостоятельной жизни мальки карликовых морских коньков первое время ведут планктонный образ жизни, свободно дрейфуя в толще воды и перемещаясь под действием течений на большие расстояния. Но для того, чтобы превратиться во взрослую особь с постоянным местом жительства, они должны непременно найти ветвистый коралл и осесть на него. Раньше считалось, что мальки карликовых коньков реагируют на какие-то химические вещества, распространяемые кораллами. Но эксперименты по аквариумному разведению одного из их видов показали, что мальки, независимо от цветовой морфы, не задерживаются на одиночных кораллах и небольших колониях дольше, чем на 10 минут.
Окончательно оседлыми коньки становятся только тогда, когда встретят крупную колонию ветвистых кораллов с площадью поверхности не менее 200-300 кв. см. Лишь на таких колониях примерно через трое суток после оседания мальки формируют свою взрослую окраску. Вероятно, химические сигналы кораллов могут направлять движение мальков к колониям, но окончательное решение о «заселении» принимается после визуального осмотра будущего места жительства. Ведь от размера и характеристик колонии ветвистых кораллов будет зависеть успешность выживания, питания и размножения коньков. Мальки карликовых коньков окрашены в однотонные тёмные цвета и лишены специфических бугорков, которые развиваются после оседания на коралл. Будущий цвет рыбки определяется окраской той колонии кораллов, на которую осядет малёк. В экспериментах потомство коньков розового цвета становилось оранжевым, поселяясь на соответствующей морфе ветвистого коралла. Если же взрослых карликовых коньков пересаживали на коралл другой цветовой морфы, они уже не меняли свой цвет.
В заключение следует отметить, что по мнению учёных сегодня одним из основных факторов, угрожающих существованию всех видов морских коньков, является потеря и деградация мест их обитания. Особенно это актуально для карликовых коньков, полностью зависящих от ветвистых кораллов.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании