Экстравагантные хищники

 
Несмотря на свою необычную внешность и завораживающую окраску, за которую они получили название арлекины или клоуны, эти небольшие креветки являются безжалостными хищниками,

 
питающимися морскими звёздами и другими представителями иглокожих животных, размеры которых порой больше их самих в 7-10 раз. Креветки-арлекины обитают повсеместно в тропических водах Индийского и западной части Тихого океанов от Красного моря и берегов Восточной Африки до Австралии и Гавайских островов там, где есть коралловые рифы.
На теле этих креветок, окрашенном в белый цвет, в ассиметричном порядке разбросаны неправильной формы синие или красные пятна, в связи с чем покровы напоминают одежду одного из персонажей итальянской комической оперы середины XVI века - Арлекина. Отсюда и происходит их популярное название. Возможно, такой рисунок позволяет креветке слиться с грунтом (коралловым песком) и быть малозаметной для хищников. Ряд специалистов выделяют два вида креветок-арлекинов, один из которых встречается в водах Тихого океана (у него пятна на теле синие), а второй - в Индийском океане (у него пятна красные). Другие учёные считают, что это единый вид, представленный двумя цветными морфами.

Существует предположение, что данные морфы развиваются в зависимости от температуры воды, поскольку во время шестимесячных наблюдений за креветками-арлекинами их экземпляры с синими пятнами при температуре 26-28°С поменяли цвет на красный. Челюсти креветок-арлекинов приспособлены для перемалывания твёрдой пищи. Вторая пара их ног приплюснута и выполняет функцию органов обоняния. Клешни сильно увеличены и составляют более половины длины тела. Однако это не орудия для охоты, а специфические сигнальные флаги, которые используются во время решения пограничных конфликтов, поскольку креветки-арлекины ревностно охраняет занятую территорию от вторжений чужаков.
Основной областью обитания креветок-арлекинов являются коралловые рифы и скалистые берега на глубине до 10 м везде, где встречаются морские звёзды. Креветки-арлекины ведут преимущественно ночной образ жизни и держатся парами на мелководных участках коралловых рифов. Поскольку днём они обычно прячутся под камнями и в расщелинах скал, очень немногим удаётся их обнаружить в светлое время суток.
Максимальный размер этих креветок достигает 5 см, причём их самки несколько крупнее самцов и отличаются от них синей окраской последних члеников брюшных ног (у самцов они прозрачные).
Креветки-арлекины являются одним из редчайших примеров беспозвоночных животных, которые образуют постоянные пары на всю жизнь и обладают удивительной способностью узнавать своего партнёра даже после многомесячной разлуки. Как показали результаты исследований, каждая особь этих ракообразных использует индивидуальные химические сигналы, которые улавливаются очень чувствительными органами обоняния, расположенными на паре уплощённых, торчащих вверх антенн. Во время охоты обе креветки следуют друг за другом, при этом более миниатюрный по размерам самец всегда галантно уступает своей даме право отведать добычу первой.
Будучи довольно специализированными хищниками, креветки-арлекины охотятся исключительно на иглокожих животных, однако особый интерес для них представляют различные виды морских звёзд, которые являются излюбленной пищей. Хотя толстые и шишковатые верхние покровы морских звёзд хорошо защищают их от многих хищников, эти иглокожие становятся лёгкой добычей для креветок-арлекинов. Обнаружив морскую звезду, которая может быть даже в несколько раз крупнее их самих, пара креветок волочит её в своё убежище. Там в спокойной обстановке креветки-арлекины сначала переворачивают звезду более мягкой и уязвимой нижней стороной вверх, а затем медленно поедают заживо, откусывая крошечные кусочки плоти от беспомощной жертвы. В случае, если добытая морская звезда оказывается довольной крупной, она обеспечивает креветок пищей на нескольких недель.
В процессе роста креветкам-арлекинам, как и всем другим представителям ракообразных, периодически приходится линять, т.е. сбрасывать свои ставшие тесными старые и твёрдые хитиновые покровы. Перед этим они ничего не едят в течение двух дней, так чтобы их тело свободно выходило из панциря. Затем насыщают себя водой, чтобы, разбухнув, разрушить старый покров. После этого образуется новый панцирь, но пока он не отвердеет, в течение несколько дней креветка остаётся беззащитной. Поэтому линька креветок-арлекинов часто происходит в новолуние, когда света недостаточно для того, чтобы они были замечены хищниками.
Яркая, экстравагантная окраска креветок-арлекинов делает их желанными обитателями домашних тепловодных рифовых аквариумов. Правда, содержать этих ракообразных не просто, так как питаются они исключительно морскими звёздами - свежими или замороженными. В случае отсутствия подобных кормовых организмов креветки могут погибнуть от голода. В аквариуме рекомендуется содержать только одну пару креветок-арлекинов, которые, несмотря на небольшие размеры, являются очень воинственными существами и отчаянно защищают свою территорию. Как показывает опыт, от компании однополых особей этих креветок лучше отказаться, поскольку совместное их содержание непременно приводит к бесконечным дракам.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании