Панцирники

 
В последние годы в средствах массовой информации нередко появляются сообщения о поимке

 
в российских реках и озёрах, наряду с обычными ершами, лещами и окунями, различных экзотических рыб, которые в естественных условиях обитают в водоёмах Африки или Южной Америки. То в средней полосе России на удочку рыболову-любителю попадётся тиляпия, то пользующаяся недоброй славой самая настоящая пиранья...
А не так давно, в ноябре 2014 года в протоке Корсаковской, расположенной в нижнем течении Амура недалеко от Хабаровска, рыбаками выловлен ещё один удивительный представитель ихтиофауны длиной 63 см и массой тела около 3 кг, внешне напоминающий маленького аллигатора. Ихтиологи, которым его передали для выяснения видовой принадлежности, установили, что пойманная рыба является так называемой панцирной щукой или миссисипским панцирником, обитающим в природе исключительно в бассейне одноимённой реки.
Панцирные щуки (сегодня их известно 7 видов), которых ещё именуют рыбами-аллигаторами - реликты, дожившие до наших дней с третичного периода. Они являются самыми крупными пресноводными рыбами в водоёмах Центральной и Северной Америки, а также острова Куба. В отличие от обычных щук, их тело облачено в панцирь из толстой и прочной чешуи, состоящей из внутреннего костного слоя, покрытого снаружи сверкающей эмалью. Напоминая одетых в броню средневековых рыцарей, панцирные щуки - бесспорные владыки всех крупных рек и их многочисленных притоков, впадающих в Мексиканский залив.
Что касается названия «рыба-аллигатор», то они получили его за очень сходную с аллигаторами форму головы. Причём у рыбы, находящейся в воде, сходство настолько сильное, что даже местные рыбаки часто путают этих столь разных представителей животного мира. Другой причиной для такого грозного названия, возможно, являются рассказы о том, как панцирные щуки иногда нападают на молодых аллигаторов, перекусывая их пополам своими мощными челюстями. Среди рыболовов распространены рассказы о поимке гигантских панцирных щук размерами до 6 м и 200 кг. Однако, согласно строго документальным данным, их максимальная длина не превышает 3 м, а масса тела 120 кг, что также совсем немало.
 Ещё в начале прошлого века такие огромные экземпляры этих рыб попадались в низовьях Миссисипи. Но продолжительное рыболовство и охота (на больших панцирных щук буквально охотятся с помощью лука, копья или винтовки) практически истребили крупных особей. Панцирные щуки - плотоядные существа, питающиеся в основном пищей животного происхождения. Тяжёлая, подобная бревну рыба (крупные экземпляры в обхвате достигают 80-100 см) является плохим пловцом и поэтому охотится, как самая обычная щука, поджидая свою жертву в засаде. Кроме того, панцирные щуки поедают различные отбросы, являясь тем самым водными санитарами. О размере заглатываемой панцирной щукой пищи можно сделать заключение по громадному раскрытию её рта и строению зубного аппарата.
В мире нет другой такой рыбы, которая обладала бы столь длинными и мощными челюстями - они достигают длины 40-45 см и усажены огромными, словно у собаки, зубами. Так что она заглатывает свою добычу целиком или, по крайней мере, большими кусками.
Известны случаи, когда крупные панцирные щуки поедали себе подобных, но их обычной пищей являются все-таки другие рыбы, причем прожорливость этих созданий поистине колоссальна: желудок одной панцирной щуки содержал более 20 кг различных видов рыб.
Нередко панцирные щуки ловят и поедают уток, цапель и мелких водоплавающих животных. У любого человека, смотрящего на мощные, усаженные крупными зубами челюсти этой рыбы, невольно возникает вопрос - а не нападает ли она на людей? Являясь водными санитарами и поедая различные отбросы животного происхождения, панцирные щуки часто скапливаются в местах вылова рыбы, чтобы питаться отходами, образующимися при её разделке. В это время они, конечно, могут случайно схватить рыбака за руку или за ногу, нередко даже стаскивая в глубину подвергшегося нападению. И
звлечь конечности не повреждёнными из пасти панцирной щуки практически невозможно. Но случаи прямого нападения этих гигантских хищников на плавающих или купающихся людей, как показало обследование, проведённое группой учёных в низовьях Миссисипи, крайне редки даже при непосредственной встрече пловца и панцирной щуки. Реакция, как правило, бывает взаимной - без промедления и человек, и рыба мгновенно удаляются в противоположных направлениях. Единичные же зарегистрированные случаи нападения панцирных щук на пловцов происходили лишь тогда, когда рыбы либо были предельно голодны, либо сильно испуганы или ранены. Ранее американцы совершенно не ценили панцирную щуку, поскольку мясо этой огромной рыбы является грубым, имеет специфический привкус и повсюду мало используется в пищу.
Икра же её ядовита, а потому несъедобна, хотя масса яичников крупных самок достигает 9-10 кг. Так как сама панцирная щука уничтожает других ценных рыб, до недавнего времени никаких запретов на её лов не существовало. В связи с этим к концу прошлого века численность данного вида в водоёмах Северной Америки повсеместно резко сократилась, а крупные особи стали попадаться довольно редко. Но в последние два десятилетия панцирная щука взята под охрану, вылов её строго регламентирован, а численность начала восстанавливаться.
Каким же образом пираньи могли попасть в водоёмы европейской части России, а миссисипский панцирник в реку Амур? Специалисты-ихтиологи считают, что, скорее всего, благодаря необдуманным поступкам отдельных безответственных аквариумистов. В последние годы, наряду с золотыми рыбками и меченосцами, стало очень популярным содержать в аквариумах различных экзотических рыб, в том числе панцирных щук. Поскольку у себя на родине миссисипский панцирник находится под строгой охраной, для аквариумных целей его сегодня специально разводят в Юго-Восточной Азии, откуда и поставляют в Европу и другие регионы. Содержание молодых панцирных щук в аквариумах несложно. Они неприхотливы к качеству воды, а кормят их обычно кусочками рыбы, филе кальмара и креветками.
Но когда эти рыбы становятся слишком большими, начинают нападать на своих соседей и создавать много проблем, некоторые аквариумисты, не зная, что с ними дальше делать, просто выпускают в ближайший водоём, точно также как это делают порой нерадивые хозяева, выгоняя на улицу надоевших домашних собак. Правда, суровые климатические условия зимнего периода Дальнего Востока не подходят для такого теплолюбивого вида рыб как миссисипский панцирник.
Поэтому, даже оказавшись случайно летом в бассейне реки Амур, у него, по мнению учёных, нет никаких шансов пережить зиму, а потому он не представляет серьёзной опасности для человека и обитателей этой реки.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании