Призраки в пучине

 
Несмотря на яркую окраску и довольно экстравагантную внешность, этих своеобразных представителей

ихтиофауны непросто заметить, даже когда они находятся непосредственно перед вами, так как, буквально, сливаются с водорослями, кораллами и другими донными организмами, среди которых обычно обитают, а затем вдруг внезапно возникают словно ниоткуда. Но стоит лишь чуть отвести взгляд в сторону, как они вновь становятся незаметными, как будто куда-то исчезают. Очевидно, потому их называют рыбами-призраками или рыбами-приведениями.
Сегодня известны 5 видов рыб-призраков, которые обитают в прибрежье в тропических водах от Красного моря по всему Индийскому океану до западных и центральных областей Тихого океана, заходя также в субтропическую зону. Для них характерно умеренно удлинённое, сжатое с боков тело, покрытое тонкой кожей с многочисленными отростками, под которой находится панцирь, состоящий из звездообразных костных пластинок с шипами. У этих рыб короткий хвост и большой хвостовой плавник, вытянутая голова и длинное трубкообразное рыло (за что их ещё именуют трубкорылами), составляющее около трети размера всей рыбы, на конце которого расположен маленький беззубый рот. У рыб-призраков большие грудные плавники и два спинных плавника, один из которых высокий, а другой, наоборот, низкий и сдвинут к хвосту.

Окраска этих небольших представителей прибрежной ихтиофауны, максимальные размеры самого мелкого из которых достигает 5, а наиболее крупного - 16 см, бывает весьма эксцентричной, варьируя от светлой до тёмной с многочисленными контрастными белыми пятнами, полосками с чёрной каймой, линиями и отметками, разбросанными по красному, коричневому, жёлтому или голубому фону. Иногда встречаются экземпляры чёрного цвета или почти прозрачные. Преобладающее большинство особей рыб-призраков, обитающих среди зарослей прибрежных водорослей и трав, окрашены полностью в зелёный цвет, который позволяет им быть практически незаметными среди водной растительности. Лучи первого спинного и хвостового плавников этих рыб удлинены, и перепонки между лучами также покрыты контрастными пятнами. На верхней и нижней стороне головы и длинном рыле находится множество кожных выростов самого разнообразного цвета.
Живут рыбы-призраки главным образом в прибрежных водах на глубинах от 5 до 30 м, где различные виды встречаются поодиночке и парами на песчаных или илистых участках дна в зарослях морской травы и водорослей или среди мягких и роговых кораллов, гидроидов и морских лилий. Во многих районах рыбы-призраки являются сезонными обитателями коралловых рифов, где они появляются ежегодно лишь в течение нескольких месяцев в период размножения. И хотя в такое время эти рыбки на некоторых азиатских рифах довольно обычны, увидеть их здесь не так просто. Благодаря своей внешности и пёстрой окраске, они словно растворяются среди зарослей различных морских донных беспозвоночных. Кроме того, поскольку рыбы-призраки двигаются синхронно вместе с колеблющимися под действием морских течений веточками кораллов, гидроидов и морских лилий, они практически незаметны как для хищников, так и для человека.
Питаются рыбы-призраки крошечными донными ракообразными (в основном различными мелкими креветками) и другими беспозвоночными, которых они всасывают с помощью своего специально приспособленного для данной цели длинного и похожего на трубку рыла. Поэтому во время питания рыбы-призраки обычно держатся вниз головой, что позволяет им более эффективно отыскивать у дна потенциальные пищевые объекты. Хотя рыбы-призраки находятся в близком родстве с морскими коньками, они заметно отличаются от них размером, некоторыми особенностями внешнего строения и расположением плавников.
Как и морские коньки, рыбы-призраки вынашивают свою икру в сумке, образованной удлинёнными брюшными плавниками, внутренние края которых прикреплены к брюшку так, что получается полуоткрытая полость. Однако, в отличие от морских коньков, у рыб-призраков о потомстве заботится не самец, а самка. На внутренней стороне её брюшных плавников имеются многочисленные длинные нитевидные выросты, удерживающие икринки. У самца таких приспособлений нет. Непосредственно перед икрометанием, готовые к размножению самки рыб-призраков начинают перемещаться в тихие и благоприятные для инкубации икры условия, где могут спокойно воспроизвести мальков. Поскольку у всех рыб-призраков хорошо выражен половой диморфизм в размерах между самцами и самками (последние могут быть в два раза больше первых), группы более мелких самцов часто сопровождают крупных самок, когда те вымётывают и вынашивают икру. Будучи оплодотворённой, каждая из самок рыб-призраков продуцирует до 350 икринок, которые откладывает в выводковую сумку на своём брюшке. После завершения инкубации, вполне готовые к самостоятельной жизни личинки выходят из выводковой сумки в воду и некоторое время ведут планктонный образ жизни. Они дрейфуют под действием океанских течений, перемещаясь до тех пор, пока не найдут подходящий для обитания риф.
Вскоре после рождения молодые особи рыб-призраков начинают приобретать внешний вид своих родителей и, в конце концов, меняют цвет и форму. Когда этот процесс достигает максимального уровня и завершается, рыба-призрак обычно достигает половой зрелости и способности размножаться. Несмотря на небольшие размеры и малоподвижность, рыбы-призраки очень успешно используют свой невероятный камуфляж в качестве эффективного способа защиты. К тому же, прочные костные пластины вокруг тела делают этих рыб неудобными для того, чтобы многие мелкие хищники смогли их проглотить. Ну, а крупные плотоядные морские обитатели, вряд ли, заметят и польстятся на такую мелочь. В заключение следует отметить, что, в отличие от своих сородичей морских коньков, рыбы-призраки традиционно не используются в восточной медицине для изготовления лечебных препаратов, поэтому их редко вылавливают. Наибольшая угроза, по оценке морских биологов, этим экстравагантным рыбкам сегодня грозит от торговли аквариумными объектами и потери условий обитания из-за значительного сокращения площади коралловых рифов во всём мире.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании