Перламутровки

 
Хотя эти своеобразные представители ихтиофауны, называемые карапусами, фиерасферами,

 
жемчужными рыбками или перламутровками, широко распространены в прибрежных водах Мирового океана, они не так часто попадаются на глаза людям. Дело в том, что взрослые особи большинства из них предпочитают прятаться во внутренних полостях различных донных беспозвоночных животных - голотурий, морских звёзд, асцидий и двустворчатых моллюсков. Известен случай, когда один из карапусов, скрывавшийся в мантийной полости жемчужницы, оказался заживо замурованным в перламутровый слой и превратился в огромную жемчужину. Перламутровками этих рыбок именуют, очевидно, за то, что их полупрозрачные тела красиво отражают свет.
Сегодня известно более 30 видов перламутровок, живущих преимущественно в тропических и субтропических водах Атлантического, Индийского и Тихого океанов. Лишь три представителя этих рыб населяют умеренно тёплые морские, а один - пресные воды. Обычно они встречаются на мелководье, но некоторые виды обитают на глубине до 200 м и более. Все перламутровки имеют сильно удлинённое и сжатое с боков голое тело, заостряющееся к концу хвоста. Анальный плавник у них несколько длиннее спинного и доходит вперёд до анального отверстия, которое расположено непосредственно за головой, буквально, на горле. У этих рыбок большой рот с мелкими зубами на челюстях. Брюшные плавники и тазовый пояс у перламутровок отсутствуют, грудные же плавники небольшие или их нет вообще. Задние хвостовые позвонки и хвостовой плавник полностью редуцированы. Пигментация перламутровок незначительна, а потому даже у взрослых особей тело сохраняет прозрачность. Размеры этих мелких рыбок обычно не превышают 15 см, и лишь два их представителя достигают в длину 30 см. Как уже упоминалось, многие виды перламутровок в дневные часы предпочитают прятаться во внутренних полостях различных донных беспозвоночных. Причём, одни из этих рыбок обитают только внутри раковин двустворчатых моллюсков, другие - лишь в голотуриях.

Но есть и не столь привередливые к выбору своего жилища, а потому их можно встретить в полостях разных животных, например, и в голотуриях, и в морских звёздах. Наиболее хорошо подобные взаимоотношения изучены у средиземноморского карапуса. С наступлением ночи его взрослые особи выходят из голотурий, внутри которых скрывались днём, и начинают охотиться на мелких рачков и рыбок. Насытившись, одни перламутровки возвращаются непременно к своим голотуриям, тогда как другие отыскивают любых, не занятых их собратьями. Убедившись, что внутри никого нет, они, извиваясь, постепенно проникают целиком внутрь голотурии через её анальное отверстие. Данный процесс может происходить как головой, так и заострённым хвостом вперёд, что часто является видоспецифичным признаком перламутровок.
Внутри голотурии эти рыбки располагаются либо в кишечнике, либо в так называемых водных лёгких, которые связаны с внешней средой через анальное отверстие. Иногда в голотурии поселяется не один, а сразу три-четыре квартиранта. Установлено, что некоторые виды перламутровок вовсе не выходят наружу целиком, а для питания или удаления продуктов своей жизнедеятельности лишь высовывают голову. Ведь анальное отверстие у этих рыбок расположено почти сразу за ней. Учёные до настоящего времени не знают, почему голотурии так снисходительны к прячущимся внутри них перламутровкам, поскольку от этих жильцов им нет никакой пользы. Для рыбок же они крайне важны в качестве надёжного укрытия. Когда в аквариумах перламутровок пытались лишить их убежища, изымая оттуда всех голотурий, они обычно быстро погибали, попадая в зубы хищникам из-за отсутствия защитной окраски. Помимо использования в качестве убежища голотурий и некоторых других донных беспозвоночных, для всех видов перламутровок характерен оригинальный жизненный цикл, поскольку в индивидуальном развитии они проходят две личиночные стадии. На первой из них у личинки сильно увеличивается луч спинного плавника. Он снабжён лопастями и придатками, носит название вексиллум (на ранних этапах развития его величина может быть соразмерна с длиной тела) и служит специальным органом, позволяющим личинке, именуемой вексиллифер, свободно парить в толще воды. Изменяя размеры вексиллума, личинка регулирует свою плавучесть. При дальнейшем развитии она переходит на вторую стадию, называемую тенуис, т. е. тонкая, во время которой утрачивает вексиллум и опускается на дно. На этой стадии тело личинки сильно удлиняется и утончается, приобретая угревидную форму. Оказавшись на дне, личинка перламутровки находит голотурию, двустворчатого моллюска или другого животного-хозяина и внедряется внутрь полости его тела.
Одни специалисты считают, что она использует их лишь в качестве убежища, тогда как другие полагают, что личинка ведёт паразитический образ жизни, питаясь гонадами и водными лёгкими голотурии. Однако той подобный квартирант, очевидно, особого вреда не приносит, благодаря её удивительной способности быстро восстанавливать утраченные органы. В любом случае, вне тела хозяина личинка перламутровки на этой стадии существовать не может, поскольку целиком зависит от него. Если её насильственно изгнать оттуда, то она не в состоянии внедриться в нового хозяина и быстро погибает в морской воде.
В жизни перламутровок до настоящего времени остаётся немало загадок. Например, однозначно так и не известно, ведут ли всё-таки личинки некоторых их видов на стадии тенуис паразитический образ жизни. Нуждается ли молодь и взрослые особи всех перламутровок в живых убежищах или они могут также прятаться в щелях между камней, трещинах скал или в коралловых рифах. Не ясно до конца, каковы симбиотические связи тех видов, которые в качестве хозяев выбирают не голотурий, а двустворчатых моллюсков, асцидий и морских звёзд, т.е. используют ли они их полость тела только в качестве убежища, или же всё-таки паразитируют на них. Дальнейшие исследования, наверняка, позволят ответить на эти и многие другие вопросы.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании