Бочкоглаз

 
Большинство рыб, обитающих в глубинах океана, отличаются довольно необычной внешностью

Одни обладают широкой пастью с огромными зубами или специальными приспособлениями, необходимыми для привлечения и успешного захвата добычи (достаточно вспомнить глубоководных удильщиков с их удивительной «удочкой»); другие - специфической окраской и органами свечения, позволяющими избегать зубов хищников. Но есть группа глубоководных рыб, которых, несмотря на отсутствие мощных зубов и скромные размеры, без всякого преувеличения можно отнести к числу наиболее причудливых обитателей морских глубин.
В них поражает буквально всё - короткое, сжатое с боков тело, отсутствие брюшной мускулатуры, крошечный рот, огромные, сложно устроенные глаза и др. Внешний облик и особенности строения скелета одной из таких рыб настолько необычны, что в своё время среди ихтиологов даже бытовало мнение, будто это просто уродливая форма какого-то другого, ещё неизвестного науке представителя ихтиофауны. При этом недоразвитость скелета связывалась с недостатком витамина D в его глубоководном рационе. Однако сегодня у учёных нет никаких сомнений в том, что подобные существа являются вполне самостоятельными видами, входящими в состав небольшого, своеобразного семейства опистопроктовых рыб.
В глубинах Мирового океана обитают около 10 представителей этого семейства, причём некоторые из них очень редки и известны всего по нескольким экземплярам, выловленным исследовательскими судами. Опистопроктовые рыбы распространены преимущественно в тропических и умеренно тёплых областях всех океанов, населяя толщу воды от поверхности до глубины 2500 м и более. Размеры большинства из них не превышают 10-12 см. Однако два представителя этих глубоководных рыб известны из северной части Тихого океана, в том числе один - малоротая макропинна или бочкоглаз, - довольно обычен (а, по мнению некоторых ихтиологов, даже многочислен) у берегов Камчатки. Бочкоглаз встречается в прикамчатских водах Охотского, Берингова морей и Тихого океана на глубинах от нескольких десятков метров до 1 км. Наиболее характерными чертами внешнего строения этой необычной рыбы являются покрытое большой тёмной чешуёй тело и широкие, удлинённые плавники. У неё также длинный кишечник с многочисленными слепыми выростами, широкая глотка и крошечный рот. Судя по слабости мышц и форме тела, бочкоглаз плохой пловец. Будучи обитателем толщи воды, он, по-видимому, удерживается «на плаву» без дополнительных затрат энергии с помощью своих длинных и широких плавников. Они же, очевидно, обеспечивают ему и высокую маневренность, что крайне важно для рыб с таким маленьким ртом, обитающих на больших глубинах, где добыча встречается не часто.
Но самыми примечательными, несомненно, являются глаза этой рыбы, за которые она и получила своё столь характерное название. Они просто огромны, имеют цилиндрическую, а не обычную сферическую форму, расположены очень близко друг к другу и направлены вверх. Долгое время принцип зрения бочкоглаза оставался не совсем понятным, поскольку его особи из траловых уловов попадали в руки учёных сильно помятыми с изрядно деформированными от изменения давления глазами. Лишь после того как в 2004 году удалось получить первые фотографии бочкоглаза в естественных условиях и в 2009 году понаблюдать за его поведением в глубоководном аквариуме с помощью специальных камер, морские биологи смогли досконально изучить строение и функционирование глаз этой рыбы.
Как оказалось, особенностью данного представителя ихтиофауны является прозрачная куполовидная оболочка, укрывающая его голову сверху и по бокам. Под ней находится заполненная бесцветной жидкостью камера, в которой, собственно, и размещаются глаза рыбы, окрашенные у живых особей в ярко-зелёный цвет. Эта покрывающая структура обычно теряется (или, по меньшей мере, очень сильно повреждается) при подъеме бочкоглазов на поверхность в тралах, в связи с чем, до последнего времени о её существовании не было известно. Глаза разделены тонкой костяной перегородкой, которая, простираясь назад, расширяется и вмещает головной мозг. Впереди каждого глаза, но позади рта, находится большой округлый карман, содержащий обонятельную рецепторную розетку. То есть то, что на первый взгляд на фотографиях живой рыбы кажется глазами, на самом деле является обонятельным органом.
Зелёный цвет глаз бочкоглаза вызван наличием в них специфического жёлтого пигмента. Он обеспечивает специальную фильтрацию света, поступающего сверху, и снижает его яркость, что позволяет рыбе различить биолюминесценцию потенциальной добычи. И, наконец, благодаря особому строению глазной мускулатуры, бочкоглазы способны перемещать свои цилиндрические глаза из вертикального положения, в котором те обычно находятся, в горизонтальное, когда они направлены вперёд. В этом случае рот оказывается в поле зрения, что позволяет захватить добычу. Такие особенности зрительного аппарата делают возможным два принципиальных подхода к поиску пищи.
Во-первых, при неизменном горизонтальном положении тела бочкоглаз способен следить за потенциальными объектами питания, которые спускаются сверху, перемещая глаза. При попадании пищевого объекта на уровень рта рыба хватает его.
Во-вторых, бочкоглаз способен, находясь в горизонтальном положении, с глазами, направленными вверх, замечать потенциальную жертву над собой. Изменяя положение своего тела на вертикальное, ртом к добыче, чтобы схватить её, он перемещает глаза вперёд, оставляя ту постоянно в поле зрения.
В целом об образе жизни бочкоглазов сегодня известно немного. Подобно другим обитателям морских глубин, эти мелкие рыбки размером до 15 см в течение суток, по-видимому, совершают вертикальные миграции, поднимаясь в тёмное время в поверхностные слои океана вслед за кормовыми организмами (их неоднократно ловили вдали от берегов всего в 16-20 м от поверхности) и опускаясь на глубину в дневные часы. Судя по размерам крошечного, напоминающего птичий клюв рта, основными объектами питания бочкоглазам служат различные мелкие ракообразные, обитающие в толще воды. Находка остатков медуз и сифонофор в пищеварительном тракте бочкоглазов, позволила учёным прийти к выводу, что имеющаяся у них сплошная прозрачная оболочка над глазами эволюционно возникла как способ защиты органов зрения от этих организмов, обладающих стрекательными клетками. Самки бочкоглазов вымётывают несколько сотен икринок. Появляющиеся из них личинки в самом начале жизни обладают удлинённой формой тела и очень мало похожи на взрослых особей. Однако в процессе развития они претерпевают существенные морфологические изменения и, в конце концов, превращаются в столь поражающих исследователей своей внешностью рыб.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании