«Новогодняя ёлка» со дна моря

 
Традиционно Новый год и Рождество у многих из нас ассоциируется с ёлкой

Её наряжают, под неё в канун праздника кладут подарки для близких и друзей, вокруг неё вместе с Дедом Морозом и Снегурочкой водят хороводы, и, наконец, ей посвящают песни и стихи, прославляя стройность и красоту.
Очевидно, за необычайное сходство с маленькой, нарядной ёлочкой, обитающего на морском дне многощетинкового червя гигантского спиробранхуса называют ещё «рождественской» или «новогодней ёлкой». Этот удивительный представитель многощетинковых червей в наше время известен из тропических вод Атлантического, Индийского и Тихого океанов, хотя изначально был описан из прибрежья Центральной Америки. Правда, сегодня многие учёные считают, что на самом деле за названием «новогодняя ёлка» скрывается комплекс не менее чем из 9 близких и трудно различимых даже специалистами-гидробиологами видов. Поэтому не исключено, что после проведения тщательных исследований «новогодняя ёлка» превратится в целый лес.
Найти гигантских спиробранхусов можно на небольшой глубине среди кораллов, в кристально-чистой воде, бедной питательными веществами. Взрослые особи этих многощетинковых червей ведут сидячий образ жизни, скрываясь в построенных ими самими трубках. Наиболее примечательная черта гигантских спиробранхусов - пара ярких перистых спиралевидных структур высотой не более 4 см, благодаря которым их внешний вид очень напоминает новогоднюю ёлку. Поэтому спиробранхусов легко заметить на дне. Окраска спиралевидных структур этих червей может быть самой различной: красной, белой, оранжевой, жёлтой, синей, зелёной, пёстрой (причём, отдельные лучи нередко даже имеют разную цветовую гамму).
Одна из ветвей видоизменяется в так называемый оперкулюм - плотную крышечку, закрывающую вход в трубку, когда червь полностью втягивается внутрь. Две ярких «ёлочки» используются спиробранхусами для фильтрации планктона и взвешенных в воде мелких органических частиц, а также являются органами дыхания, благодаря которым они получают из воды кислород. Похожие на новогодние ёлки спиралевидные структуры покрыты крошечными ворсинками, с помощью которых черви улавливают плавающую в воде пищу.
Все гигантские спиробранхусы живут в ассоциации с мадрепоровыми кораллами. Плавающая в толще воды личинка этих многощетинковых червей садится лишь на те кораллы, полипы которых ослаблены или мертвы. Там молодые черви сразу же начинают строить себе известковые трубчатые домики, добывая из воды ионы кальция и скрепляя их слюной. Постепенно трубка дополняется новыми кольцами, увеличиваясь в размерах. Однако, поскольку со временем кораллы нарастают вокруг трубок, вскоре те становятся полностью окружёнными ими, и только венчик ярких, похожих на новогодние ёлки спиралевидных структур остаётся видимым.

Как правило, популяция спиробранхуса, которая может включать несколько сотен экземпляров в одной и той же колонии мадрепоровых кораллов, состоит из особей с различно окрашенными венчиками спиралевидных структур. Поселения этих червей одного цвета большая редкость. После того как мадрепоровый коралл обрастает трубчатый домик живущего на его поверхности спиробранхуса, последний получает достаточно надёжную защиту от хищников. В свою очередь, как выяснили учёные, крупные, похожие на новогодние ёлки спиралевидные структуры этого червя способны отпугивать от ближайших частей колонии коралла некоторых питающихся полипами морских звёзд. Хотя полностью предотвратить их хищничество спиробранхусы, безусловно, не могут, колония получает возможность к восстановлению за счёт регенерации. Кроме того, благодаря биению ресничек, которыми покрыты спиралевидные структуры червя, увеличивается скорость потока воды над питающимися мелкими планктонными организмами коралловыми полипами, в связи с чем, улучшается их снабжение пищей.
Поскольку гигантские спиробранхусы, действительно, являются потрясающим зрелищем, а продолжительность жизни их крупных представителей достигает 4, а порой даже 8 лет, в последние годы многие аквариумисты очень любят содержать этих удивительных червей в своих морских тепловодных аквариумах с коралловым рифом на дне, поскольку «новогодние ёлки», безусловно, создают праздничную атмосферу в доме. В заключение следует отметить, что, хотя в наших холодных водах гигантские спиробранхусы, увы, не живут, некоторые поселения колониальных гидроидов у берегов Камчатки с множеством сидящих на веточках крошечных полипов, на мой взгляд, также очень напоминают маленькие стройные ёлочки, словно ожидающие, что в Новый год их кто-то украсит игрушками и будет водить вокруг весёлый хоровод. 

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании