Червь-терминатор

 
У большинства из нас выражение «свирепый хищник» обычно ассоциируется с акулами,

 
крокодилами, львами, тиграми или, по крайней мере, с их некоторыми более мелкими собратьями. Но уж никак не с червями. Однако такой представитель морских многощетинковых червей как эунице афродита или пурпурный червь, несмотря на своё божественное название, является безжалостным хищником, настоящим подводным терминатором.
Пурпурный червь - один из самых крупных представителей многощетинковых червей, длина которого, согласно подтверждённым сообщениям, может достигать 2-3 м. Правда, толщина его не превышает всего 2,5 см. Впервые этот червь был описан ещё в конце XVIII века известным российским учёным П.С. Палласом. Обитает червь в тёплых водах Тихого и Индийского океанов от Восточной Африки до Индонезии и Филиппин на глубинах менее 120 м, хотя чаще всего встречается в батиметрическом диапазоне 10-40 м. Внешне пурпурный червь чем-то напоминает отливающий всеми цветами радуги гофрированный шланг, на переднем конце которого располагается ротовое отверстие с мощными хитиновыми челюстями, окружённое чувствительными усиками-антеннами. Он ведёт донный образ жизни, проводя большую часть времени, зарывшись в песок или ил в неглубоких лагунах и на коралловых склонах. Днём обычно отдыхает, а ночью охотится. Во время охоты высовывается из песка на 20-30 см, порой даже полностью покидая своё убежище.
В засаде...

Пурпурный червь является типичным хищником-засадчиком, основу рациона которого составляют самые разнообразные морские обитатели - от других червей и ракообразных до головоногих моллюсков и различных рыб.
Стиль охоты этого червя заключается в выжидании потенциальной жертвы. Всё его тело спрятано в песке или иле, лишь голова периодически поднимается над поверхностью дна в поисках добычи, чтобы своевременно ощутить её приближение. Так как у пурпурного червя нет глаз, свою жертву он отыскивает с помощью расположенных вокруг рта чувствительных усиков-антенн, которые реагируют на малейшее движение. Для захвата же добычи и разрезания её тканей использует мощные хитиновые челюсти (недаром англоязычное название этого червя происходит от глагола кромсать или резать, отражая его репутацию безжалостного хищника с остро заточенными орудиями убийства), которые, когда находятся в раскрытом состоянии, похожи на медвежий капкан, как по виду, так и по смертоносности. Лишь только неосторожная рыба, осьминог или креветка приблизятся на достаточное для броска расстояние, пурпурный червь делает рывок, молниеносно смыкает челюсти, хватает ими жертву и затаскивает её к себе в нору под поверхностью песка. Освободиться у той практически нет шансов. Когда рыба бывает слишком крупной, у неё порой хватает сил вырваться из цепких челюстей червя, но раны, которые они оставляют, чаще всего оказываются смертельными. Правда, охота пурпурного червя не всегда заканчивается успешно. Если добыча всё-таки успевает вовремя среагировать на бросок хищника, она остаётся невредимой и удаляется прочь. Очевидно, поэтому этот червь способен прожить без пищи около года.
Бесплатное чудо

В последние десятилетия в связи с ростом популярности во многих странах морских тепловодных аквариумов пурпурный червь стал определённой проблемой для их владельцев. Закупая взятые из океана кораллы, камни и грунт для своих внушительных резервуаров, они часто не замечают крошечного червячка, незвано поселившегося вместе с новыми приобретениями. И долго не подозревают, какое удивительное создание получили совершенно бесплатно - ведь червь выходит на охоту только по ночам. Но при наличии доступной пищи он очень быстро растёт, а потому уже через два года (максимальная продолжительность жизни этого хищника, по оценке специалистов, составляет 8 лет) достигает длины более 2 м. И вот тогда следы его ночных прогулок в виде пропавших или мёртвых рыб и повреждённых кораллов не могут оставаться незамеченными. На сегодняшний день описано несколько случаев, когда пурпурные черви случайно попадали в крупные аквариумы и долгое время наносили ущерб их обитателям, оставаясь невидимками.
Червь БАРНИ
Самый известный из таких случаев произошёл в 2009 году в британском океанариуме Blue Reef Aquarium. Страшного гостя смогли обнаружить только после достаточно продолжительной необъяснимой пропажи рыб и гибели кораллов. Как оказалось, таинственный терминатор, уничтожавший их по ночам, днём укрывался в... трубопроводах аквариума. Его удалось найти лишь после того как работники разобрали весь резервуар, чтобы понять почему пропадают рыбы. Длина червя-терминатора, которого назвали Барни, составляла более метра.
В заключение хочу дать совет нашим землякам, отдыхающим в странах Юго-Восточной Азии. Если во время погружений в тёплые воды Индийского или Тихого океанов вблизи коралловых рифов вы случайно увидите на дне пурпурного червя, не стоит подплывать к нему слишком близко, а тем более пытаться потрогать руками, поскольку последствия могут быть довольно болезненными...

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании