Огнетёлки

 
Наряду с рыбами, кальмарами и китами, воды Мирового океана населяет немало самых разнообразных

 
живых существ, внешний вид и размеры которых нередко поражают воображение. Порой здесь можно встретить удивительных созданий, похожих на многометровые прозрачные трубы, называемых пиросомами или огнетелками. Сегодня учёным известны 10 видов этих своеобразных морских организмов, обитающих в поверхностных водах всех океанов (до глубины около 300 м), кроме Северного Ледовитого. В большинстве своём огнетелки довольно теплолюбивы, поэтому встречаются преимущественно в экваториальных и тропических областях. К тому же они очень требовательны к солёности воды, а потому обитают лишь в тех морях и частях Мирового океана, где она составляет 33-35%. В районах с большими значениями солёности или в опреснённых водах вблизи впадения рек эти существа не живут.
Практически все огнетелки - свободноплавающие колониальные животные. И лишь один их представитель, встречающийся исключительно в Восточной Атлантике у островов Зелёного Мыса, ведёт донный образ жизни, прикрепляясь к субстрату. Взрослые колонии огнетелок имеют цилиндрическую форму, полые внутри и открыты на одном конце. Стенки колонии формирует стекловидно-прозрачная туника, в которой в один слой располагаются несколько тысяч (порой даже десятков тысяч) небольших и одинаковых её членов, именуемых зооидами. Они всегда имеют немного вытянутую форму и выглядят как огурец или бочонок. С противоположных сторон каждого зооида находятся два отверстия - ротовое и анальное. Из внутренних органов лучше всего развита пищеварительная система, кишечный отдел которой выполняет функцию почек, а глотка заменяет жабры. Соединяясь боковыми поверхностями друг с другом, члены колонии выстраиваются ротовыми отверстиями наружу, а анальными внутрь. Поскольку они объединены между собой мышечными волокнами, то могут координировано прогонять воду через своё тело, создавая реактивную струю. Таким образом, вся колония целенаправленно перемещается в океане замкнутым концом вперёд. Однако в большей степени для движения она использует океанские течения, так как исходящая из неё струя всё-таки слаба. Поскольку внутренние органы и оболочка, покрывающая тело зооидов, на 99% состоят из воды, огнетелки выглядят почти прозрачными. Задняя часть нервного ганглия с зачаточным глазком у них выполняет светочувствительную функцию. Подобная анатомическая упрощённость вместе с прозрачностью создают ложное впечатление, будто животные эти примитивны, словно медузы. Но простота огнетелок обманчива, так как нервная трубка у них расположена на спине, что характерно для позвоночных животных. К тому же она упакована в тяж, отдалённо напоминающий позвоночник. Поэтому, несмотря на кажущуюся примитивность своего строения, огнетелки в эволюционном плане, оказывается, стоят к человеку ближе, чем такие сложно организованные беспозвоночные как насекомые и головоногие моллюски.

Длина колоний у большинства огнетелок колеблется от 20-30 см до 2-4 м. Однако иногда они достигают невероятно больших размеров. Так, в 2011 г. австралийские дайверы при погружении у берегов Тасмании столкнулись с напоминающей гигантский шланг колонией огнетелок длиной около 30 м, в полость которой человек мог поместиться целиком. Поскольку у зооидов огнетелок имеются группы клеток с симбиотическими бактериями внутри, многие из них способны к интенсивной люминесценции, за что и получили своё название (пиросомы – его латинизированная форма). Чаще всего свечение у этих животных наблюдается ночью или при механическом раздражении (например, во время шторма), реже - днём. Так как колонии огнетелок обладают нежно-розовой окраской, при свечении они приобретают яркий розовато-красный цвет, напоминающий оттенок пламени. Причём, поскольку отдельные зооиды испускают свет по очереди, то его интенсивность постоянно меняется, словно кто-то включает и выключает крошечные фонарики. Когда колонии огнетелок концентрируются на участках, богатых кормовыми организмами, светящиеся полосы могут растягиваться на несколько километров.
Питаются огнетелки одноклеточными планктонными водорослями (так называемым фитопланктоном) и находящимися в толще воды органическими частицами, именуемыми детритом. Поскольку численность водорослей зависит от обилия солнечного света, огнетелки держатся преимущественно у поверхности воды, где концентрация кормовых ресурсов наиболее высока. Эти желетелые существа настолько эффективно отфильтровывают пищевые объекты, что там, где находятся их скопления, фитопланктон вскоре исчезает, потому другим животным питаться здесь становится нечем. Высказывается также предположение, что огнетелки могут выделять какие-то специфические продукты обмена, которые при большой концентрации угнетают жизнедеятельность некоторых представителей ихтиофауны, вынуждая их держаться подальше. Тем не менее, летучие рыбы и морские черепахи с удовольствием поедают огнетелок.
Для этих удивительных созданий характерен довольно сложный цикл размножения, в процессе которого строго чередуются бесполое и половое поколения. Сначала взрослый зооид функционирует как самец, оплодотворяя соседнюю женскую особь. После некоторого периода покоя он в качестве самки сам начинает продуцировать крупные и немногочисленные яйца. Они выходят из организма через оболочку тела, что приводит к гибели зооида. Из оплодотворённого яйца вырастает личинка, превращающаяся во взрослую особь, совсем не похожую на своих родителей. Она бесполая, имеет бочонковидное тело, которое сзади сужается в своеобразный хвост, именуемый столоном. Таких особей называют кормилками, а в их теле происходят удивительные преобразования. Небольшие группы клеток раз за разом перемещаются к столону и, прикрепившись к нему, начинают расти. Почкование идет быстро, и вскоре столон становится похожим на гирлянду, каждая почка которой в процессе роста превращается во взрослую огнетелку. Так рождается новая колония, особи которой вновь представляют половое поколение.
Несмотря на то, что колонии огнетелок довольно хрупки и легко рвутся под воздействием внешних причин (сильных волн или столкновений с каким-либо предметом), чаще всего эти морские обитатели погибают после завершения размножения или от голода, съев весь фитопланктон вокруг себя.
Хотя рыбаки недолюбливают огнетелок за то, что они являются пищевыми конкурентами целого ряда промысловых рыб, светящиеся в океанской толще колонии этих уникальных представителей подводного мира - великолепное и незабываемое зрелище.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании