Когда размер имеет значение

 
У многих представителей ихтиофауны довольно обычно такое явление как каннибализм, т.е. питание

 
особями своего вида или даже собственным потомством. Причём молодь поедают не только хищники, но и вполне миролюбивые рыбы.
Например, у берегов Камчатки в желудках крупных особей минтая размером более 70 см автору этих строк доводилось встречать по 5-6 десятков его сеголеток длиной 10-12 см. Ихтиологи считают, что основные причины возникновения каннибализма - появление многочисленного потомства или нехватка корма, а также места и укрытий в водоёме. Нередко каннибализм проявляется тогда, когда резко изменяются условия жизни и создаются стрессовые ситуации.
У учёных есть ещё одно объяснение данного явления: именно при каннибализме любое животное (и рыба в том числе) получает наиболее легко усваиваемую и перевариваемую пищу, поскольку белки и прочие ткани особей своего вида максимально соответствуют таковым у самих каннибалов. А потому данной способ питания наименее энергозатратен и максимально эффективен с точки зрения пищевой и биологической ценности кормовых объектов.
У большинства рыб-каннибалов переход на питание себе подобными имеет важное значение для сохранения вида. Так, у того же минтая и целого ряда других рыб массовое потребление собственной молоди в годы появления высокоурожайных поколений обеспечивает регуляцию численности и снимает обострение пищевых отношений в результате возможного в таком случае перенаселения.
Но чаще всего каннибализм проявляется тогда, когда взрослым рыбам просто не хватает пищи в водоёме. Потребляя свою молодь, популяция выживает. Таким образом, как жестоко это ни звучит, каннибализм работает на благо вида. Например, обыкновенному окуню поедание собственной молоди позволяет выживать в замкнутых водоёмах, где нет никаких других рыб. Его личинки и мальки здесь питаются планктоном или водной растительностью (взрослый окунь кормиться ими не может). Их потребляет молодь, которая, в свою очередь, служит источником пищи для самых крупных особей.
Однако зоолог Ганс Хасс, занимавшийся изучением процесса беременности у акул, обнаружил у них совершенно необычный вид каннибализма, который он назвал внутриматочным. Как впоследствии оказалось, такой вид каннибализма встречается у многих видов яйцеживородящих акул. Суть его заключается в том, что появившиеся первыми наиболее крупные из развивающихся акульих эмбрионов начинают питаться своими более младшими собратьями уже в яйцеводах самки. Вскоре среди них определяется лидер - самый большой и сильный эмбрион, который безжалостно и методично уничтожает своих более мелких и слабых братьев и сестёр, чтобы пополнить запас питательных веществ и набраться сил перед выходом во внешний мир. Эмбрион песчаной акулы, например, начинает самостоятельно питаться, достигнув длины всего 5 см. В желудке 10-сантиметрового акулёнка, зубной аппарат которого отличается от зубов взрослой особи только размерами, исследователи обнаружили 7 эмбрионов длиной до 4 см. Как оказалось, у песчаной акулы за время беременности в матке созревают почти 24 тыс. яиц. А рождается всего 15-20 акулят, которым повезло выклюнуться самыми первыми.
Используя введённые в яйцеводы беременных акул видеокамеры, океанологи из Австралийского национального университета досконально исследовали поведение эмбрионов в период их внутриутробного развития. В результате им удалось выявить, что, если мощь атакующего противника явно превосходила физические возможности добычи, её защита принимала порой причудливые формы. В одних случаях, жертва намертво впивалась зубами в нападающего соперника и не ослабляла хватки до самой финишной черты. В других - когда ни один из участников потасовки не желал идти на уступки, обессиленные акульи эмбрионы погибали от потери сил, нанесённых друг другу ран и истощения, становясь кормом для других своих собратьев. Иногда же нападающий, понимая, что ему не одолеть свою жертву, прекращал атаку и удалялся несолоно хлебавши.
Но более всего исследователей поразили случаи, демонстрирующие незаурядный интеллект акул на самых ранних стадиях развития и их способность объединяться с сильными собратьями, чтобы совместно атаковать добычу. Инициатором создания подобных союзов обычно выступал самый активный эмбрион с задатками лидера, который увлекал и воодушевлял союзников, первым бросаясь на намеченную жертву. Исход таких схваток почти всегда был предопределён, поскольку совместная охота стаей не оставляла добыче ни единого шанса.
Не менее интересными оказались результаты наблюдения за особенностями брачного поведения обыкновенных песчаных акул. Дело в том, что их самки могут спариваться сразу с несколькими партнёрами, однако родившиеся детёныши, как правило, оказываются потомками только одного самца. Для прояснения ситуации учёные взяли образцы тканей самок и эмбрионов и провели анализ ДНК с целью установления отцовства. Выяснилось, что, хотя 9 исследованных самок спаривались как минимум с двумя самцами, родившиеся у них детёныши принадлежали лишь одному из них. То есть, очевидно, для успешного воспроизводства самцам песчаных акул недостаточно просто спариться, их потомство должно оказаться наиболее приспособленным к жизни в яйцеводах матери в период беременности. Самку же природа избавила от необходимости тщательного выбора будущего отца своих акулят. Спариваясь с несколькими самцами, она гарантирует, что на свет появится наиболее приспособленное потомство, которое обеспечит благополучное существование вида.
Хотя для человека внутриматочный каннибализм как способ питания выглядит совершенно ужасно, учитывая тот факт, что акулы - одни из наиболее древних видов животных на Земле, можно предположить, что поедание крупными эмбрионами своих более мелких собратьев в яйцеводах самок в действительности является достаточно эффективным способом борьбы за выживание.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании