Смертоносные малютки

 
Несмотря на свои огромные размеры, все крупные осьминоги, в том числе встречающиеся в прикамчатских водах, хоть и могут порой укусить до крови, но не ядовиты

в отличие от них, немало обитающих в настоящее время в субтропических и тропических районах Мирового океана мелких осьминогов обладают ядовитыми железами, а потому их укусы нередко приводят к сильной боли, отёкам и прочим неприятным, хотя и не опасным для жизни явлениям. И лишь контакт с так называемыми синекольчатыми осьминогами, которых считают одними из самых ядовитых животных в мире, может закончиться для человека смертельным исходом.
Согласно имеющимся данным, три очень близких и внешне трудно различимых даже специалистами вида синекольчатых осьминогов (правда, некоторые австралийские учёные считают, что их видовой состав гораздо разнообразнее) широко распространены в западной части Тихого и Индийском океанах от берегов Южной Японии до Австралии и от Аденского залива до таких островов Океании как Вануату (ранее - Новые Гебриды). Для этих мелких представителей головоногих моллюсков, которые умещаются на ладони (длина их туловища обычно достигает 4-5 см, щупалец - 10 см, а масса не превышает 100 г), характерно овальное, заострённое сзади наподобие лимона тело и морщинистая, часто с небольшими бугорками и папиллами кожа. Но самая главная особенность - необычно яркая окраска: на серовато-жёлтом фоне туловища, головы и рук разбросаны тёмно-бурые пятна, в середине каждого из которых расположено извилистое ярко-голубое кольцо.
Когда осьминог в покое, они почти незаметны, но если он возбуждён или чем-то испуган, фон светлеет и меняется от светло-жёлтого до ярко-золотого, а кольца и полоски вспыхивают интенсивным металлическим синим цветом (именно с этим связано название моллюска). Благодаря своей способности мгновенно изменять окраску, синекольчатые осьминоги превосходно маскируются на морском дне среди кораллов и камней, покрытых водорослями.

Обитают синекольчатые осьминоги на глубине до 75 м, но чаще всего держатся у самого берега в приливо-отливной зоне (на скалах, среди камней, на песчаном и илистом дне, среди зарослей морских трав и водорослей), где обычно и попадаются на глаза людям. Любят устраиваться в раковинах моллюсков, а также в пустых бутылках или банках из-под пива. В случае опасности, как и другие осьминоги, выбрасывают чернила, запас которых у них, правда, небольшой, так что пользуются они ими экономно, полагаясь больше на убежище и предостерегающую окраску. Все синекольчатые осьминоги ведут ночной образ жизни, но бывают активными и днём. Несмотря на свои размеры, эти осьминоги - типичные хищники, основной пищей которым служат небольшие крабы, раки-отшельники и креветки. Если удаётся поймать, то могут также поживиться рыбой. Во многом их механизм питания похож на таковой у пауков - напав на жертву, осьминоги прокусывают клювом панцирь, впрыскивают ядовитую слюну, парализуя свою жертву. Через некоторое время высасывают размягчённую плоть, оставляя от ракообразных лишь пустые хитиновые покровы.
В возрасте 4-х месяцев синекольчатые осьминоги становятся готовыми к спариванию, во время которого их половозрелые самцы выделяют пакетики с семенной жидкостью и с помощью щупалец оплодотворяют ими самок. Примерно через четыре недели те откладывают 100-150 склеенных в кучки яиц либо в норах, прикрепляя их к грунту, либо постоянно носят на щупальцах, удерживая присосками. Инкубация обычно длится от двух до шести месяцев, которые самки проводят преимущественно в убежище, совершенно не питаясь. Выклюнувшаяся из яиц молодь уже через 3-7 суток переходит к самостоятельной жизни и быстро растёт. Самки же синекольчатых осьминогов через несколько дней после появления потомства на свет умирают от истощения. В целом цикл развития этих головоногих моллюсков длится от семи месяцев до одного года.
Хотя синекольчатые осьминоги известны давно, первые достоверные сведения об их смертельных укусах в прибрежных водах Австралии появились в начале 1950-х годов. Однако только в 70-х годах прошлого века были выяснены клинические особенности поражения, биохимия и фармакология токсина. Как удалось установить, яда одного синекольчатого осьминога вполне достаточно, чтобы парализовать (или даже убить) не менее 10 взрослых человек. К тому же, укус моллюска обычно является безболезненным, а потому жертва не всегда его замечает сразу. Однако смертельные последствия яда начинают проявляться незамедлительно, вызывая у человека дыхательный паралич. Укушенный синекольчатым осьминогом вскоре чувствует онемение рта и языка, размытость зрения, трудности с речью и глотанием, паралич ног и тошноту. Если жертва не получает лечения, то через полтора часа может умереть. Как выяснили учёные, яд синекольчатых осьминогов идентичен тетродотоксину знаменитой рыбы фугу. Он вызывает паралич двигательных отделов нервной системы, прекращение дыхания и как следствие - остановку сердца из-за нехватки кислорода. Яд вырабатывается симбиотическими бактериями, содержащимися в слюнных железах синекольчатых осьминогов.
Несмотря на то, что сегодня имеется противоядие от тетродотоксина синекольчатых осьминогов, по статистике 8 из 10 укушенных этими головоногими моллюсками умирают, поскольку яд действует очень быстро. Чтобы замедлить его воздействие до введения противоядия, рекомендуется безостановочно делать пострадавшему искусственное дыхание (это немного снимает спазм и приостанавливает приступы удушья), а также наложить давящую повязку на пораженную конечность и защитить глаза от высыхания, так как жертва не в состоянии даже самостоятельно моргать. Для оказания же полноценной помощи человек, укушенный синекольчатым осьминогом, нуждается в стационарном лечении с обязательным подключением к аппарату искусственного дыхания до тех пор, пока токсин не будет полностью выведен из организма.
В заключение следует отметить, что сейчас во многих странах стало очень модным содержать у себя дома опасных животных. В Бангкоке, например, в последние годы настоящий фурор производят живущие в домашних морских аквариумах синекольчатые осьминоги. Любителей пощекотать себе нервы, прежде всего, привлекает в этих головоногих моллюсках их необычная способность изменять свой цвет в зависимости от настроения. Однако, не следует забывать, что синекольчатый осьминог в спокойном состоянии довольно невзрачен и малоподвижен. Лишь будучи раздражённым или испуганным, он становится агрессивным, ярко окрашенным и начинает переливаться различными оттенками. Но в такие моменты возбуждённое животное может не ограничиться светопредставлением, а защищаясь, напасть на своего обидчика. Не исключено, что последствия в таком случае окажутся самыми печальными, вплоть до летального исхода.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании