Шлемоносцы

 
Одного взгляда на этих рыб достаточно, чтобы стало ясно, почему их называют шлемоносными бычками или шлемоносцами

А уж если неосторожно возьмёшь в руки, то сразу же узнаешь настолько колючие и цепкие у них «рога». По крайней мере, рыбаки, ведущие промысел в прикамчатских водах, наверняка, не раз поминали этих рыб недобрым словом, выпутывая из тралов и снюрреводов. Из шести видов шлемоносцев, обитающих в северной части Тихого океана, три - широколобый, узколобый и нитчатый, довольно обычны, а кое-где даже сравнительно многочисленны у берегов Камчатки.

Внешность этих рыб типична для многих бычков - лишённое чешуи, расширенное на переднем конце тело с коротким хвостовым отделом и приплюснутая, с большим ртом голова, за которой располагаются огромные грудные плавники. В окраске шлемоносцев доминируют буровато-красные или жёлтые тона, особенно яркие у самцов в период размножения. Но наиболее достопримечательной чертой внешнего облика шлемоносцев, безусловно, являются несколько мощных, похожих на рога шипов на жаберных крышках, играющих защитную роль. Вместе с густо покрывающими голову костными пластинками они действительно чем-то напоминают рогатые шлемы средневековых рыцарей. Когда шлемоносцы лежат в спокойном состоянии на дне, «рога» у них обычно прижаты к телу и малозаметны. Но лишь возникает какая-либо угроза, эти бычки моментально растопыривают свои жаберные крышки, в связи с чем, их «рога» поднимаются почти вертикально, превращаясь в грозное оружие.
Принимая во внимание немалые размеры, прочность, заострённость и наличие поперечных отростков, контакт с такими «рогами» не сулит никому ничего хорошего. К тому же, как установлено специальными исследованиями, когда шлемоносцы раздувают щеки и растопыривают свои «рога», размеры их головы зрительно увеличиваются почти в 2 раза. Не всякий хищник отважится напасть на жертву, которая на глазах внезапно становится в два раза крупнее да к тому же ещё и вооружена острыми «рогами». Поэтому большинство хищных рыб избегают использовать шлемоносцев в качестве объектов питания, предпочитая не связываться с такими колючими созданиями.
Все шлемоносцы - типично донные, относительно малоподвижные рыбы, основная область обитания которых в течение года - шельфовые воды до глубины 200-300 м, хотя отдельные особи широколобого шлемоносца встречаются на материковом склоне до 450, а узколобого - даже до 580 м. В отличие от других массовых видов бычков, шлемоносцы не совершают сколь-нибудь значительных сезонных перемещений, а держатся постоянно преимущественно в нижней части шельфа и прилегающей к нему верхней зоне материкового склона.
Максимальная длина наиболее крупных видов шлемоносцев достигает 48-49 см, а масса тела - 1,1-1,4 кг. Однако основу уловов составляют особи размером 28-40 см и 0,2-0,6 кг. Хотя продолжительность жизни этих бычков оценивается специалистами в 15-17 лет, ядро их популяции обычно формируют рыбы четырёх-пяти возрастных групп. Для всех шлемоносцев характерен половой диморфизм в размерах плавников - у самцов их относительная величина больше, чем у самок. Особенно велика разница в длине брюшных плавников, что позволяет практически безошибочно визуально различать особей разного пола.
Размножаются шлемоносцы в самый разгар зимы в декабре-феврале в нижней части шельфа на глубинах свыше 100 м при невысокой положительной температуре в основном на песчаных и илисто-песчаных грунтах с примесью мелких камней. Их самки вымётывают несколько десятков тысяч клейких икринок, развивающихся тут же на дне. Выклюнувшиеся из икры личинки некоторое время живут в толще воды, но затем оседают на грунт и становятся такими же донными обитателями, как и их родители. Несмотря на свой грозный вид, все шлемоносцы довольно миролюбивы и питаются, главным образом, различными мелкими донными и придонными беспозвоночными (червями, бокоплавами, креветками и др.). Помимо них широколобый шлемоносец, как это не удивительно, порой в немалых количествах потребляет также таких желетелых животных как медузы и гребневики, а узколобый шлемоносец - актиний.
По данным учётных траловых съёмок, которые периодически выполняют специалисты рыбохозяйственных институтов, общая биомасса в прикамчатских водах Охотского, Берингова морей и Тихого океана только двух наиболее крупных видов шлемоносцев - широколобого и узколобого, в последнее десятилетие оценивается не менее чем в 50-60, а величина их возможного вылова - в 15-20 тыс. тонн. Однако, несмотря на то, что оба они постоянно вылавливаются в заметных количествах в качестве прилова при траловом и снюрреводном промысле минтая, трески, камбал и других донных рыб, их ресурсы у берегов Камчатки в настоящее время существенно недоиспользуются. Потому сегодня шлемоносцы рассматривается специалистами как одни из потенциальных промысловых объектов, тем более, что, как показали технологические исследования, значительное содержание в мясе этих рыб полноценных белков и липидов позволяет использовать их для производства не только мороженой продукции, но и закусочных консервов. Богатая же витамином А печень шлемоносцев может служить в качестве витаминного сырья.
P.S.
В заключение следует отметить, что, как известно, ни одна защита не является абсолютной. Это очень наглядно проявляется на примере шлемоносцев. Их мощные и острые «рога» с несколькими дополнительными поперечными выростами, достаточно надёжно защищающие своих хозяев от разнообразных морских обитателей, сегодня оказывают данным рыбам «медвежью» услугу, поскольку именно ими шлемоносцы постоянно цепляются и запутываются в сетях и тралах, вызывая недовольство рыбаков.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании