Рыбья кошка

 
Общеизвестно, что большинство диких кошек избегают воды, предпочитая жить в лесах,

 
зарослях сухих кустарников или саваннах. Однако, такой представитель кошачьих как виверрина не только привязан к сырым местообитаниям, но даже хорошо плавает, охотясь на рыб и других водных животных, служащих ему основной пищей. Недаром его называют виверровым котом-рыболовом или азиатской рыбьей кошкой. Этот необычный представитель кошачьих широко распространён по всему побережью Южной и Юго-Восточной Азии, встречаясь на полуострове Индостан, в Пакистане, Таиланде, Малайзии, Шри-Ланке, а также на островах Индонезии - Суматра, Ява и Бали. Для рыбьей кошки характерно крепкое, мускулистое и приземистое тело, длина которого достигает 95-120 см. У неё большая, округлой формы голова с сильными челюстями и короткая шея. По бокам головы находятся маленькие, низко посаженные закруглённые уши, наружная сторона которых чёрная, с белой отметиной посредине. Хвост у рыбьей кошки короткий (не более 26-36 см) и толстый у основания. На передних лапах между пальцами есть перепонки, которые не позволяют втягиваться крупным и острым когтям, но помогают плавать и ловить в воде рыбу. Грубый мех рыбьих кошек окрашен в коричнево-серый цвет с несколькими чёрными продольными полосами, расположенными на голове и затылке, и тёмными овальными пятнами на остальном теле, поэтому заметить их в зарослях очень трудно. Поскольку шерсть животного на животе длиннее, чем на спине, его сравнительно короткие конечности зрительно выглядят ещё короче по сравнению с довольно крупным туловищем. Как и у большинства их собратьев, самки рыбьей кошки значительно мельче самцов, в связи с чем, их масса не превышает 6-7 кг, тогда как у самцов она достигает 11-15 кг. Сведения о продолжительности жизни этой кошки в природных условиях на сегодняшний день отсутствуют. Известно лишь, что в неволе она доживает до 12 лет.
Основной областью обитания рыбьих кошек являются влажные джунгли (до 1500 м над уровнем моря), прибрежные мангровые болота, а также участки с большим количеством тростника и леса, расположенные вблизи ручьёв, рек и других водоёмов. Как и многие другие представители кошачьих, эти кошки ведут уединённый образ жизни. У каждого животного есть своя индивидуальная территория, которую оно контролирует. Причём, если у самцов размеры такой территории достигают 22 кв. км, то самкам хватает гораздо меньших охотничьих угодий, площадь которых, как правило, составляет от 4 до 8 кв. км. Хотя рыбьи кошки могут забираться на деревья, делают это они неохотно, предпочитая сидеть в засаде у воды или бродить по мелководью в поисках добычи. Благодаря наличию перепонок между пальцами, рыбьи кошки действительно хорошо плавают (есть сведения, что в погоне за рыбой способны даже нырять), используя свой короткий хвост в качестве руля.
Полностью оправдывая своё название, рыбья кошка является отличным рыболовом. Обычно она этим занимается в светлое время суток, тогда как в сумерках и ночью может охотиться на другую добычу. Во время рыбалки рыбья кошка устраивает засаду у водоёма и ждёт проплывающую мимо рыбу, которую, как правило, добывает при помощи своих когтистых лап. Когда добыча оказывается на достаточно близком расстоянии от хищника, он стремительным ударом выбрасывает её на берег. Однако, если жертве удалось вырваться, рыбья кошка может прыгнуть в воду и схватить её там. Хотя рыба служит основной пищей этого хищника, в его рацион также входят крабы, моллюски, лягушки, жабы и змеи, которых он подстерегает на мелководье. Известны случаи поимки рыбьими кошками всевозможных птиц и млекопитающих, в том числе достаточно крупных.
В природных условиях рыбьи кошки приносят потомство только один раз в год. Для родов и выращивания котят самка устраивает логово в таких скрытых местах как заросли тростника или кустарника, естественные пещеры и полые деревья. Продолжительность беременности рыбьих кошек составляет 60-65 суток, после чего на свет появляются от одного до четырёх слепых котят. При рождении они весят всего около 150 г, но достаточно быстро растут. В возрасте около трёх месяцев мать начинает прикармливать котят мясом, а на четвёртом-шестом месяце жизни они полностью переходят на взрослую пищу. К девятимесячному возрасту рыбьи кошки, как правило, достигают своих обычных размеров, покидают материнское логово и переходят к самостоятельному образу жизни. Согласно имеющимся наблюдениям, содержащиеся в неволе самцы рыбьих кошек помогают самкам ухаживать за котятами. Однако принимают ли они участие в воспитании потомства в естественных условиях обитания точно неизвестно.
Хотя рыбьи кошки в местах своего обитания имеют репутацию забияк и драчунов, для человека они не представляют особой опасности, так как стараются избегать с ним встречи. Однако, в связи с тем, что рыбьи кошки нападают на домашних птиц и животных (известны случаи, когда их добычей становились козлята и ягнята), местное население повсеместно преследует этих хищников. К тому же, поскольку мясо и шкура рыбьей кошки традиционно используется в странах Юго-Восточной Азии в народной медицине для приготовления лекарств, сегодня она считается редким животным, которое занесено в Международную Красную книгу и охраняется.
В заключение следует добавить, что пойманные в молодом возрасте рыбьи кошки хорошо приручаются и привязываются к людям. А потому сегодня их можно встретить в качестве домашних питомцев во многих странах, в том числе и в России. Они не только с удовольствием плавают в самой обычной домашней ванне, но и мастерски ловят выпущенных туда рыб.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании