Ползающая рыба-змея

 
Неискушённых людей внешний вид калабарского каламоихта обычно вводит в заблуждение,

 
в связи с чем, эту рыбу нередко принимают за оказавшуюся в воде змею. Сходство ещё больше усиливает способность каламоихта в случае необходимости выбираться из водоёма на сушу и перемещаться по ней с помощью змеевидных движений своего длинного тела. Недаром, его именуют рыбой-змеёй, а научное название переводится с латыни как «ползающая рыба». Калабарский каламоихт относится к своеобразной группе древних многопёровых рыб, представители которой уже почти 40 миллионов лет живут в пресных водах Экваториальной Африки. Область распространения самого каламоихта ограничивается в основном водоёмами Нигерии и Камеруна. От своих сородичей многопёров он отличается сильно удлинённым, округлым в сечении и относительно тонким, вальковатым телом (максимальная длина этой рыбы в естественных условиях достигает 90 см при наибольшем диаметре туловища всего около 1,5 см), заканчивающимся практически симметричной лопастью хвостового плавника, полным отсутствием брюшных плавников и далеко расставленными 7-14 спинными плавничками, редуцированными до мелких шипиков.
В спокойном состоянии они прижаты к телу, но при возбуждении или испуге поднимаются наподобие частокола, играя определённую защитную роль. Грудные плавники каламоихта имеют мясистые основания, превращающие их в подобие опорных конечностей. Удлинённое, змеевидно изгибающееся туловище этой рыбы покрыто так называемой ганоидной чешуёй, представляющей собой твёрдые костные пластинки ромбической формы, которые не налегают друг на друга, а образуют покрытие типа тротуарной плитки. Голова каламоихта заметно уплощена, челюсти его большого рта снабжены крупными зубами. На кончике рыла расположена пара трубчатых дыхалец, которые выполняют как обонятельную, так и осязательную функцию. Спина каламоихта оливково-зелёного цвета, переходящего в светло-зелёный на боках, брюшная сторона и плавники - жёлтые или оранжевые. В основании грудных плавников находятся крупные чёрные пятна.
Замечательной особенностью каламоихтов, как и всех остальных многопёровых рыб, является их система двойного дыхания - с помощью жабр и плавательного пузыря, который выполняет функцию лёгких, позволяя дышать атмосферным воздухом. В виде двух длинных мешков он располагается под пищеварительным трактом. Правый из них простирается во всю длину брюшной полости и открывается в глотку. Более короткий левый мешок представляет собой вырост правого и с глоткой собственным протоком не соединяется. Время от времени каламоихт поднимается к поверхности воды, заглатывает воздух и быстро уходит вниз. При погружении избыток воздуха «стравливается» через так называемое брызгальце - канал, расположенный на голове и соединяющий ротовую полость с внешней средой. Даже в воде с высоким содержанием кислорода жаберное дыхание не удовлетворяет всех потребностей организма, поэтому каламоихты периодически всплывают к поверхности глотнуть воздуха. Лишённые такой возможности они погибают от удушья в течение нескольких часов. С другой стороны, очень прочный кожный покров и воздушное дыхание позволяют им оставаться живыми вне воды намного дольше, давая возможность переползать из пересыхающих водоёмов в реки, либо дожидаться окончания засухи в жидком иле.
В природе каламоихты обычно населяют небольшие мелководные водоёмы, предпочитая тихие заводи без течения с богатой водной растительностью и корягами, а также временные топи, образующиеся во время разлива рек. Светлое время суток они, как правило, проводят в укрытиях на дне, а с наступлением сумерек выходят на охоту. Каламоихты - ярко выраженные хищники, основной пищей взрослым особям которых служат мелкие рыбы, молодые головастики, черви, моллюски и водные личинки насекомых. Аквариальные наблюдения показали, что во время поисков добычи каламоихты ведут себя не как типичные рыбы, а как саламандры. Они медленно перемещаются вблизи дна, периодически застывая на месте с приподнятой головой, словно «прислушиваясь» и «принюхиваясь». Обнаружив добычу, каламоихт незаметно подкрадывается к ней вплотную, а затем молниеносным броском хватает её и заглатывает целиком. Как было установлено, каламоихты подслеповаты, а потому при поиске добычи больше полагаются на обоняние и осязание, чем на зрение.
Половой зрелости каламоихты достигают на третьем году жизни. В естественных условиях нерестовые концентрации производители образуют в период разлива рек. В это время самцы каламоихта зачастую ведут многочасовые дуэли. Готовые к нересту самки откладывают в вырытые ими береговые норы или в гущу растительности икринки диаметром около 2 мм, которые после оплодотворения их самцами развиваются в течение всего двух суток при температуре 28-30°С. Выклюнувшиеся из них личинки уже на пятый день начинают плавать или, вернее, ползать по водной растительности и грунту, питаясь различными планктонными организмами. Личинки каламоихта длиной до 15 мм обладают наружными бахромчатыми жабрами (по одной с каждой стороны), позволяющими их обладателям жить в воде с дефицитом кислорода. Через несколько недель, когда молодые каламоихты становятся способными использовать свой плавательный пузырь для дыхания атмосферным водухом, наружные жабры редуцируются.
С начала прошлого века калабарских каламоихтов стали доставлять в страны Старого и Нового Света и содержать в аквариумах. В Европе эти рыбы были впервые представлены в 1906 году на аквариумной выставке в Магдебурге. В нашей стране они появились лишь в 1984 году, когда сотрудники аквариума этнографического стокгольмского парка «Скансен» подарили аквариуму Московского зоопарка четыре экземпляра этой диковинной рыбы. В последние несколько десятилетий содержание в аквариумах рыбы-змеи стало довольно популярным во многих странах, так как она обладает своеобразной внешностью, довольно интересна своим поведением, очень неприхотлива и не достигает большой величины (в аквариальных условиях не более 40 см в длину). Кормление этих плотоядных рыб обычно не доставляет хлопот, поскольку они с удовольствием поедают различные корма животного происхождения: кусочки рыбы и нежирного мяса, морепродукты, червей и личинок насекомых. Правда, в домашних аквариумах каламоихты, к сожалению, не размножаются. И ещё. Поскольку они обладают феноменальной способностью вылезать из любой ёмкости и протискиваться в самые узкие щели, аквариум с ними должен быть тщательно закрыт, а технологические отверстия систем циркуляции воды по возможности изолированы сеткой. Иначе в один прекрасный день можно найти своего питомца путешествующим по квартире, полностью оправдывая название ползающей рыбы.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании