Убийцы «Титаника»

 
Любой человек, кому хоть раз довелось их увидеть, вряд ли, останется равнодушным

и после будет ещё долго вспоминать и с восхищением рассказывать своим родственникам, друзьям и знакомым о встрече с айсбергами, этими удивительными и величественными творениями высоких широт, похожими на средневековые замки с башнями, изящные арки, горные пики с зубцами или плавающие глыбы с подобными отвесным утёсам сторонами.
Однако у моряков айсберги пользуются плохой репутацией (достаточно вспомнить трагическую судьбу «Титаника»), и потому те стараются лишний раз с ними не встречаться. Когда эти гигантские сверкающие ледяные горы, значительная часть которых (примерно 80-90%) находится под водой, путешествуют на север от берегов Антарктиды или, наоборот, на юг из высоких широт Арктики, они постепенно тают до тех пор, пока их центр тяжести не смещается. Айсберги становятся неустойчивыми и переворачиваются в считанные секунды. В дальнейшем, по мере таянья, они будут переворачиваться снова и снова, до тех пор, пока не станут маленькими белыми холмиками льда.
Отдельные очень крупные айсберги дрейфуют из арктических районов в южном направлении почти до находящихся в Саргассовом море Бермудских островов (однако, следует помнить, что это не прямой маршрут, поскольку подобное путешествие может длиться два или даже три года), но большинство из них, до того как растают, едва достигают района острова Ньюфаундленд, расположенного на юге атлантического побережья Канады. Лёд айсберга имеет мало общего с замёрзшей морской водой (так называемым паковым льдом). Ведь айсберг состоит из пресноводного льда, образовавшегося из снега, который выпал на сушу там, где зимний снегопад превосходит летнее таянье. Этот снег накапливался в течение нескольких тысяч лет и спрессовывался своей собственной тяжестью в массу плотного льда, полного воздушных пузырей, которые захватывались во время снегопадов. Они и придают айсбергам сверкающее искрение и мягко шипят при их таянье, освобождая воздух тысячелетней давности.
Так как айсберги состоят из пресного льда, аборигены Арктики с давних пор использовали полученную из них талую воду для утоления жажды и приготовления пищи. Сегодня айсберги рассматриваются как один из вариантов обеспечения пресной водой засушливых регионов планеты. Эта идея впервые была высказана около 200 лет тому назад, однако до настоящего времени остаётся не реализованной.
Наиболее серьёзную попытку осуществить данный проект предприняли французские учёные Поль-Эмиль Виктор и Жорж Мужен совместно с Саудовской Аравией, проводившие работы в 1970-1980-х годах и возобновившие их в 2009 году с использованием компьютерного моделирования. По расчётам этих учёных за 141 сутки возможна доставка айсберга массой до 7 млн. тонн от берегов Ньюфаундленда через Атлантический океан до Канарских островов, при этом остаточного количества льда хватит для годового потребления 35 тыс. человек.
Когда ледовое покрывало начинает медленно двигаться под своей собственной тяжестью, оно становится ледником, незаметно скользящим вниз по склону через долины по направлению к морю. У кромки воды на выступающий край ледника действуют сила тяжести, приливы и отливы, солнечный свет, ветра и волны, которые отламывают от него огромные куски льда. Их и называют айсбергами, то есть ледовыми горами.
По оценке специалистов, в мире 93% айсбергов образуется в водах, окружающих Антарктиду, поскольку 11 тыс. км прибрежной линии этого материка состоит из ледников, которые постоянно контактируют с океанскими водами. Антарктические айсберги являются самыми крупными - размеры одного, замеченного в 1956 году, составляли около 100 км в ширину и 330 км в длину.
В 2000 году от шельфового ледника Росса откололся наибольший известный на сегодняшний день айсберг (названный B-15) площадью свыше 10 тыс. км! Весной 2005 года его осколок имел в длину около 115 км, а площадь - более 2,5 тыс. км, и всё ещё оставался крупнейшим наблюдаемым айсбергом.
В северном полушарии самым большим ледовым панцирем, площадь которого составляет 1,7 млн. кв. км, обладает Гренландия. Как установили учёные-гляциологи, около 10 тыс. лет тому назад она накопила покров льда толщиной в 3 км. Он настолько тяжёл, что в настоящее время земная поверхность в центре этого огромного острова на 365 м ниже уровня моря. Именно Гренландия является главным поставщиком айсбергов в Северной Атлантике, производя ежегодно свыше 10 тыс. ледяных глыб от почти тридцати своих ледников. Однако арктические айсберги не столь велики, как антарктические. Наиболее крупный из них, размеры которого достигали около 11 км в длину и 6 км в ширину, был зарегистрирован вблизи Баффиновой Земли в 1882 году. Его вершина возвышалась на 210 м над уровнем моря.
После трагической гибели «Титаника», когда люди осознали, какую угрозу для судоходства представляют айсберги, 30 января 1914 года прибрежные страны северного полушария основали Международный Ледовый патруль, который с тех пор, за исключением периода двух мировых войн, постоянно патрулирует район площадью 600 тыс. кв. км от 52-й параллели на севере до 40-й на юге и от 39-го до 57-го градуса западной долготы. Ледовый патруль обнаруживает айсберги, определяет их местоположение, прогнозирует дрейф и дважды в сутки передаёт радиосводки для находящихся поблизости судов, а также для команд по наблюдению за айсбергами компаний, ведущих разведку и освоение месторождений углеводородов на континентальном шельфе с плавучих буровых платформ. Поскольку последние могут быть повреждены или опрокинуты, если их заденет даже маленький обломок ледяной глыбы, компании используют специальные буксиры для того, чтобы оттягивать или отталкивать айсберги массой до 4 млн тонн с их курса, пока они не приблизились на опасное расстояние к буровой платформе.
До 1931 года Ледовый патруль работал на судах, но после Второй мировой войны стал проводить наблюдения в основном с самолётов, причём в последние три десятилетия широко используется электронное оборудование дистанционного слежения, при помощи которого с высоты 3000 м контролируется полоса поверхности океана шириной в 85 км, что позволяет обнаружить любой айсберг даже в туман и снег. Работа Ледового патруля позволила практически полностью исключить угрозу столкновения судов с айсбергами, однако при каждой встрече с ними люди, по-прежнему, не перестают восхищаться величественной красотой этих ледяных творений высоких широт.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании