Плоскоголовы

 
Хотя внешне плоскоголовы выглядят довольно грозно

(недаром, одного из них даже назвали крокодилообразным или рыбой-крокодилом за то, что очень напоминает того формой тела), для человека они никакой серьёзной опасности не представляют. Разве что, при неосторожном контакте можно пораниться об их торчащие острые шипы и гребни. А вот мелким рыбам, крабам и креветкам стоит держаться от этих прожорливых хищников подальше, поскольку, оказавшись слишком близко от затаившегося на дне плоскоголова, они рискуют моментально исчезнуть в его огромной пасти.
Сегодня известно более 60 видов плоскоголовов, которые широко распространены главным образом в тропических и умеренных водах Индийского и западной части Тихого океанов. Лишь единственный представитель этих рыб обитает в Восточной Атлантике у берегов Африки, да ещё один в недалёком прошлом проник через Суэцкий канал в Средиземное море. Однако особенно велико разнообразие плоскоголовов в прибрежных водах Австралии, Филиппинских островов и Южной Японии. Для всех из них характерно удлинённое тело с плоской широкой головой и цилиндрическим, утончающимся к хвосту туловищем, покрытым сверху шиповатой, а снизу - гладкой чешуёй. На голове, заканчивающейся большим ртом с щетинковидными или клыковидными зубами, имеются костные шипы и гребни. Спинных плавников два, причём первый из них колючий и короткий (перед ним имеется обособленный шип), а второй - мягкий и длинный. Грудные плавники большие с довольно широкими, низко опускающимися основаниями, а хвостовой - прямой и выпуклый. Окраска различных плоскоголовов жёлто-, зелёно- или красно-бурая, обычно с тёмными пятнами.

Плоскоголовы ведут малоподвижный донный образ жизни преимущественно в прибрежной зоне (некоторые виды встречаются от эстуариев до глубины в несколько сотен метров) на песчаных, илистых или поросших водной растительностью участках дна. Обычно они неподвижно лежат на грунте, опираясь на грудные и брюшные плавники. Благодаря своей пёстрой окраске (у этих рыб даже глаза покрыты камуфляжным рисунком), уплощённой форме тела и способности зарываться в песок и ил, так что снаружи остаются видны лишь глаза и кончик рта, плоскоголовы остаются практически незаметными для жертвы, буквально, сливаясь с окружающей средой. Максимальная длина их отдельных видов достигает более 1 м, а масса тела - свыше 10 кг. Однако чаще всего встречаются особи размером до 50 см и 3 кг. Будучи типичными хищниками-засадчиками, плоскоголовы маскируются на дне и хватают добычу (различных мелких рыб и ракообразных) на расстоянии, не требующем значительного перемещения.
Поскольку в ряде районов плоскоголовы довольно многочисленны, а их мясо отличается хорошим вкусом, они традиционно являются ценными объектами рыболовства, которых добывают тралами, ставными сетями и удебными снастями. Общий вылов этих рыб в конце XX - начале XXI веков ежегодно составлял около 7 тыс. тонн, из них большая часть приходилась на бурого, тигрового, пятнистого и индийского плоскоголовов.
Бурый плоскоголов - один из важных объектов тралового рыболовства Австралии. У него тёмно-коричневая окраска тела, иногда с несколькими более светлыми пятнами. Плавники усеяны мелкими тёмными крапинками. Он обычен на мелководных участках Восточной Австралии вдоль побережья штатов Квинслед и Новый Южный Уэльс. Большую часть своей жизни этот плоскоголов проводит в эстуариях, редко покидая их. Его предельные размеры достигают 120 см и 13 кг. Будучи, как и остальные плоскоголовы, типичным хищником-засадчиком, питающимся рыбой и ракообразными, он поджидает свою жертву зарывшись полностью в песок или ил, выставив наружу только голову. Наряду с тралами, ставными сетями и кошельковыми неводами, для вылова этого плоскоголова в летние месяцы (в южном полушарии - период с января по март) широко применяются удебные снасти, а в качестве наживки используются креветки, черви или куски рыбы. Белое и плотное мясо бурого плоскоголова имеет превосходные вкусовые качества и очень высоко ценится. Кроме него, промысловыми объектами у берегов Австралии являются также более мелкие тигровый и пятнистый плоскоголовы (они добываются у Южной Австралии и Тасмании), длина которых не превышает 50 см.
Особенно широко распространён индийский плоскоголов, который встречается в прибрежных водах от Японии до Новой Гвинеи и Австралии, у берегов Южной Азии до Красного моря и восточного побережья Африки. Окраска его спины тёмно-бурая или коричневая с красновато-коричневыми пятнами, а брюхо белое. Он держится на песчаных и илистых грунтах от эстуариев до глубин в несколько сотен метров. Этот крупный хищник-засадчик, максимальная длина которого достигает 120 см, а масса тела - 15 кг (в уловах наиболее обычны особи размером 50-60 см и 4-5 кг), в водах Японии нерестится в мае. Икра диаметром около 1 мм с красной жировой каплей развивается в толще воды.
В ряде стран Юго-Восточной Азии, Южной и Восточной Африки, в Австралии и на некоторых островах Индийского океана этот плоскоголов является ценным объектом рыболовства, ежегодный суммарный вылов которого в 1990-е годы колебался от 2 до 4 тыс. тонн. В Японии его обычно добывают жаберными сетями, а у берегов Южной Африки ловят на блесну. Мясо индийского плоскоголова обладает хорошим вкусом, особенно весной и летом. На рынки Токио и других крупных японских городов он, как правило, доставляется живым. В пищу индийский плоскоголов используется в сыром (с соусом), варёном и жареном виде.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.