Крабы-йети

 
Можно представить, как удивились учёные Калифорнийского научно-исследовательского института

«Аквариума залива Монтерей», когда в марте 2005 года во время изучения гидротермальных источников на глубине свыше 2 км в Тихом океане в полутора тысячах километров южнее острова Пасхи подводный зонд прихватил с собой с океанского дна диковинное морское существо. По внешнему виду оно походило на краба, только, в отличие от других своих собратьев, было абсолютно белым с клешнями и конечностями, покрытыми напоминающими густой мех пышными шелковистыми щетинками.
Поскольку новый представитель крабов длиной почти 15 см выглядел совершенно необычно - белый и пушистый, первооткрыватели с ходу в шутку прозвали его крабом-йети (йети - легендарный снежный человек с густым волосяным покровом). Данное прозвище быстро прижилось и, в отличие от официального научного названия - пушистый краб или меховой рак, стало широко использоваться в средствах массовой информации.
Так как отнести эту диковину к какому-либо уже известному семейству крабов оказалось проблематичным, учёные решили выделить её в особое семейство, которое назвали в честь персонажа полинезийской мифологии Кивы - богини всех морских моллюсков и ракообразных.
При внимательном изучении расположения белёсых щетинок диковинного десятиногого создания выяснилось, что большая их часть сконцентрирована именно на конечностях, причём покрывает даже когти. Всё это придаёт крабу-йети необычайно эстравагантный вид. Его строение также отличается от остальных крабов. Если те имеют пять пар ходильных ног, то у краба-йети пятая пара преобразовалась в своеобразные придатки, находящиеся возле рта. По своему внешнему виду, они напоминают скребки, при помощи которых, накопленная добыча извлекается из клешней и отправляется в рот. Краб-йети абсолютно слеп, а основным органом чувств, по мнению специалистов, являются его многочисленные щетинки, улавливающие колебания воды. Однако их главное предназначение, как оказалось, заключается не в этом. Учёные выяснили, что на щетинках концентрируется множество хемосинтезирующих бактерий, которые производят из насыщенных сероводородом горячих термальных вод органическое вещество, а потому являются главной пищей крабов-йети. Недаром, те, словно танцуя, постоянно совершают медленные ритмичные движения клешнями в разных направлениях, пытаясь уловить покрывающими их щетинками как можно большее количество бактерий.
Спустя всего год, на дне Тихого океана у берегов Коста-Рики на глубине около 1 км учёными был открыт ещё один вид краба-йети. В этот раз он концентрировался в холодных трещинах, из которых выходил метан. Как и в первом случае, клешни и конечности краба покрывали многочисленные щетинки с огромным количеством хемосинтезирующих бактерий на них. Учёные установили, что эти крабы-йети, подобно их сородичам на гидротермальных выходах в южной части Тихого океана, питаются исключительно бактериями. Причём они специально разводят тех на своих щетинках, соскабливая затем специализированными придатками у основания рта. Ритмичные же взмахи клешнями в воде позволяют крабам лучше снабжать бактерий необходимыми для них питательными веществами.

Однако, как оказалось, крабы-йети обитают не только в Тихом океане. В 2010 году группа исследователей из университета Саутгемптона (Великобритания), изучая с помощью дистанционно управляемого аппарата обитателей гидротерм Восточного подводного хребта в море Скотта в Антарктиде, обнаружила вблизи расположенных на глубине 2,5 км термальных выходов несколько больших колоний неизвестных науке крабов. Из-за отсутствия солнечного света они были бледны, лишены зрения, а, кроме того, селились очень тесно вокруг каждого горячего источника, в связи с чем, их плотность могла доходить до 700 особей на квадратный метр.
Тело антарктических крабов-йети, как и их собратьев из Тихого океана, покрыто множеством щетинок. Наиболее густо они усеивают клешни крабов, что позволяет им эффективно соскребать плотные бактериальные маты вокруг источников - их основную пищу, а также выращивать бактерий прямо на себе. Для этого щетинки покрывают ещё и грудь. Поскольку антарктические крабы-йети обладают более короткими и крепкими передними конечностями, и в целом, компактнее своих тихоокеанских родственников, они способны карабкаться даже по вертикальной поверхности источников.
В настоящее время известно, что антарктические крабы-йети обитают исключительно возле родного гидротермального выхода и никогда не путешествуют в соседние колонии, так как перепад температуры воды для них губителен. Ведь непосредственно вблизи термального источника её значения достигают около 400°С, тогда как в самом море Скотта в течение года составляют в среднем от +6 до -1°С. Вода быстро перемешивается и остывает, оставляя лишь ограниченную зону, где теплолюбивые крабы могут чувствовать себя комфортно, что и объясняет их высокую кучность проживания. Если они подберутся слишком близко к источнику, то просто сварятся, вдали же от него - неизбежно замерзнут.
Как считают исследователи, антарктические крабы-йети максимально адаптированы к своему месту жительства - буквально нескольким кубическим метрам пространства. В отличие от двух ранее обнаруженных в Тихом океане видов, они живут в экстремально плотном контакте друг с другом (как образно отметил один из их первооткрывателей - словно бобы в консервной банке), пытаясь использовать каждый сантиметр дна, а в питании полностью зависят от процветающих вокруг термальных источников хемосинтезирующих бактерий.
Поскольку, как и у многих других глубоководных животных, для нормального развития потомства крабам-йети требуются более низкие температуры, их самки вынашивают оплодотворённую икру вдали от основной колонии, где личинки и появляются на свет. Они не способны переносить высокие температуры мест постоянного проживания взрослых крабов и некоторое время растут в относительно холодных зонах. Как установили учёные, покидая места оптимального обитания, самки жертвуют собой для продолжения рода, потому что холод и недостаток пищи действуют на них губительно. В связи с этим, они вынашивают икру лишь один раз в жизни, а затем в массе погибают.
В заключение следует отметить, что на сегодняшний день известно всего три вида крабов-йети, живущих далеко друг от друга на очень ограниченных по площади участках океанского дна вблизи гидротермальных источников или выходов метана. Однако, поскольку изучение таких районов в последние годы активно развивается, не исключено, что вскоре будут обнаружены другие места обитания, а также новые представители этих необычных ракообразных.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании