Ноги вместо головы

 
С пауками, несомненно, знаком каждый, причём у большинства людей они не вызывают особых симпатий...

 
Во время прогулок по лесу в конце лета, нет-нет, да и помянёшь недобрым словом этих членистоногих, когда, зазевавшись, попадёшь лицом в их липкую паутину. Но вот о существовании морских пауков, живущих на дне океанов, наверняка, знают немногие.
На самом деле эти своеобразные существа вовсе не являются пауками. Просто чем-то напоминают их своим строением, потому и получили такое название. Впервые морские пауки стали известны учёным с середины XVIII века, невольно привлекая внимание необычным внешним обликом. Недаром, зоологи именуют их пантоподами (что в переводе с греческого означает «состоящие из одних ног») или пикногонидами, т.е. многоколенчатыми. Изучение данной группы животных в XIX-XX столетиях значительно обогатило наши знания о морских пауках. Сегодня учёные насчитывают более 1200 видов этих существ, часть из которых довольно обычна и даже многочисленна в прибрежных водах Камчатки.
Морские пауки широко распространены в океанах и морях, где отмечается близкая к океанической солёность воды. В дальневосточных морях России, в настоящее время обнаружено свыше 50 видов этих членистоногих. Наиболее разнообразны они в прибрежье, где характерны сильные течения и на дне в больших количествах развиваются губки и гидроиды.
Отдельные карликовые формы морских пауков обитают в капиллярных пространствах между частицами морского грунта. Некоторые виды освоили районы подводного вулканизма - гидротермальные зоны. И хотя российская экспедиция на судне «Витязь» обнаружила этих животных в Курило-Камчатской впадине на изобатах до 7 км, с увеличением глубины количество видов и численность морских пауков всё-таки значительно уменьшаются. Также изменяются размеры и форма тела этих существ – в прибрежной зоне на скалистых и каменистых грунтах они обладают более коренастым телом и короткими ногами, чем их глубоководные собратья. Благодаря своим длинным и тонким конечностям, порой покрытым волосками, некоторые из морских пауков способны даже к парению в воде. Резкими движениями своих ног они поднимаются в океанскую толщу и неподвижно парят там. Причем, отдельные виды морских пауков проводят здесь довольно длительное время, в сотнях и даже тысячах метров над грунтом.

Самой характерной особенностью внешности морских пауков является то, что размеры их туловища невероятно малы по сравнению с конечностями и обычно варьируют от 1 мм до нескольких сантиметров. От головы вперёд отходит цилиндрическое образование, называемое хоботом, на конце которого расположено ротовое отверстие. К туловищу же присоединяются одинаковые по строению чрезвычайно длинные членистые как у крабов ходильные ноги. Обычно их бывает 4 пары, но у некоторых морских пауков – целых пять. Причём у крупных видов эти ходильные ноги по сравнению с туловищем настолько длинны и массивны, что, на первый взгляд, животные кажутся состоящими из одних конечностей. Причём, без преувеличения, в ногах сосредоточена вся жизнь морских пауков. Ведь их тело так мало, что многие внутренние органы в нём просто не помещаются. А потому в ходильные ноги заходят длинные выросты кишечника; в ногах созревают половые продукты, которые затем выводятся наружу через расположенные на них специальные отверстия. Но и дальнейшее развитие яиц морских пауков не обходится без конечностей – самцы прикрепляют отложенные самками яйца на свои ходильные ноги в виде шаров, которые затем вынашивают. Ну, а поскольку у морских пауков нет специальных органов дыхания, дышат они, по-видимому, также через поверхность ног.
Размеры большинства морских пауков не превышают 30 мм. Но есть среди них и гиганты, длина ходильных ног у которых достигает 24 см (по оценке специалистов, сидя на дне, такой паук занимает площадь около четверти квадратного метра). А сравнительно недавно у берегов Антарктиды был обнаружен морской паук, отличающийся просто уникальной длинноногостью – кончики его лапок отстоят друг от друга на 70 см. Благодаря покровительственной, маскирующей окраске, многие морские пауки, обладающие маленьким туловищем и длинными тонкими ногами, превращаются в привидения, которые трудно заметить среди водорослей, в зарослях гидроидов или кораллов. К тому же эти членистоногие очень неторопливы. Большинство морских пауков – хищные существа, которые питаются различными мягкотелыми животными (гидроидными полипами, медузами, губками; реже моллюсками, иглокожими и др.). Перемещаясь по дну на своих длинных ногах, морские пауки находят жертву и вонзают в нее мощный хобот, всасывая затем с его помощью подобно вампирам содержимое добычи. Правда, некоторые мелкие формы пауков просто ведут паразитический образ жизни на своих жертвах, перемещаясь по их поверхности и питаясь мягкими тканями. Как установлено, эти членистоногие могут переносить длительное (до 18 месяцев) голодание. Однако физиологические механизмы, обеспечивающие такую способность, пока не ясны.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании