Раки за 10 тысяч долларов!

 
Наверняка даже те жители Камчатки, которым никогда не доводилось пробовать вареных речных раков, знают, что их мясо не менее вкусно, чем мясо довольно обычных на прилавках камчатских магазинов креветок и крабов.

 
Правда, его не так много, поскольку даже самые крупные экземпляры ракообразных редко достигают в длину 20 см, в то время как размеры большинства вылавливаемых особей не превышают 10-12 см. Однако в отличие от многих своих собратьев тасманийский пресноводный рак величиной ничуть не уступает знаменитым омарам и лангустам.
Этот рак, внешность которого ничем не отличается от его более мелких сородичей, в наше время считается крупнейшим в мире представителем пресноводных десятиногих ракообразных. Ещё в сравнительно недавнем прошлом отдельные особи тасманийского рака вырастали до 80 см в длину, достигая массы около 5-6 кг. Однако за последние десятилетия он заметно измельчал, поэтому сегодня размеры его самых крупных экземпляров в природных водоёмах не превышают 40-50 см, а масса тела - 2 кг.
Областью обитания этого огромного рака являются лишь бассейны рек о. Тасмания, которые текут на север и впадают в Бассов пролив, отделяющий остров от Австралии. По имеющимся сведениям максимальная площадь распространения тасманийского рака даже в прошлом составляла всего около 10,7 тыс. кв. км, сегодня она сократилась во много раз. Тасманийский рак довольно разборчив в выборе места жительства, поэтому обычно населяет тенистые спокойные ручьи и реки на высоте от 200 до 400 м над уровнем моря с очень чистой и насыщенной кислородом водой при температуре не ниже 18°С. Предпочитает он водоёмы с небольшим количеством ила на дне, наличием луж и заливчиков с тихим течением, обрывистых берегов, затопленных коряг и брёвен. Взрослые крупные особи обычно держатся в глубоких заводях, тогда как молодь – в прибрежье. В зависимости от места обитания тасманийские раки различаются по цвету, который может меняться от зеленовато-синего до коричневого, хотя изредка встречаются экземпляры необычной синей окраски. В результате резкого сокращения численности к концу прошлого века в настоящее время тасманийского рака можно обнаружить лишь на отдельных ограниченных по площади и достаточно далеко удалённых друг от друга участках рек, где отмечаются его небольшие группировки.
Поскольку этот рак ведёт преимущественно оседлый образ жизни, а уровень его воспроизводства невысок, он очень медленно заселяет новые места обитания. Несмотря на невысокую миграционную активность, известны случаи перемещения тасманийского рака за 5 месяцев на 2 км с лишним, причём, не только по дну водоёмов, но и по суше. Изучая этих огромных ракообразных, учёные установили, что для них характерны два типа миграционного поведения. Чаще всего раки передвигаются на небольшие расстояния, возвращаясь обычно на свой домашний участок. Однако порой они совершают более протяжённые путешествия, в процессе которых либо остаются на постоянное место жительства в новой заводи, либо возвращаются туда, где жили раньше. Используя радиометки, учёные проследили маршруты миграций тасманийских раков и скорость их передвижения.
Оказалось, что для этих пресноводных гигантов свойственны периоды, когда они необычайно активны (один из помеченных экземпляров переместился за ночь на 700 м) или, наоборот, спокойны. Взрослые особи тасманийского рака отличаются способностью рыть в обрывистых берегах глубокие норы, служащие им убежищем. Обладая солидными размерами, тасманийский рак является чрезвычайно долгоживущим видом, продолжительность жизни которого по оценке специалистов может достигать 40 и даже 60 лет. Неудивительно, что до такого почтенного возраста сегодня большинство его особей дожить просто не успевает, так как их вылавливают. Вдобавок к этому тасманийский рак довольно поздно созревает – самцы примерно в 9, а самки – в 14 лет. Поскольку этому раку свойственна ярко выраженная территориальность, на ограниченной территории обычно обитают один самец и несколько самок, входящих в его гарем. Последние размножаются раз в два года. Откладка от 220 до 1300 яиц на брюшные ножки у них происходит осенью после завершения летней линьки. Только к следующему лету из развивающихся яиц выклёвываются личинки длиной около 6 мм, которые до осени продолжают держаться на брюшных ножках самки.
Питаются тасманийские раки всем, что встречается в водоёмах, – от лежащих на дне листвы и древесины, различных водных беспозвоночных и рыб до оказавшейся в воде падали. По мнению учёных разлагающиеся растительные остатки как объект питания привлекают этих гигантов тем, что в них содержится большое количество имеющих кормовую ценность микроорганизмов. В свою очередь, самих тасманийских раков используют в пищу утконосы, крупные рыбы и водяные крысы, которые являются их естественными врагами. Принимая во внимание огромные размеры и значительную продолжительность жизни, а также позднее созревание и низкую плодовитость, неудивительно, что самые большие в мире раки сегодня находятся на грани исчезновения.
Несмотря на изданный правительством Австралии в 1998 г. закон, который запрещает вылов тасманийских раков без специального разрешения (штраф за незаконную поимку одного экземпляра достигает 10 тыс. долл.), численность этого ракообразного по оценке учёных продолжает сокращаться. Основными причинами являются интенсивная сельскохозяйственная деятельность, в результате которой разрушаются места обитания тасманийских раков (ручьи и реки мелеют и заиляются, в них исчезают заводи и лужи, меняется термический режим, уменьшается количество прибрежной растительности), заметно снижается качество воды (в ней сокращается содержание кислорода, появляются нитраты и различные другие токсичные вещества), а также вылов рыбы и браконьерство в реках, в процессе которых изымаются наиболее крупные особи данного ракообразного. Вырубка леса и забор воды для полива сельхозугодий приводят к снижению уровня грунтовых вод и пересыханию некоторых водотоков, в результате чего в 2006-2007 гг. исчезли несколько традиционных мест обитания тасманийского рака. Периодические засухи в последние годы также сказываются на его благополучии. Хотя, наряду с усилением охраны тасманийского рака сегодня предпринимаются значительные усилия по его искусственному разведению, будущее этого пресноводного гиганта остаётся тревожным.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.