Приматы моря

 
У большинства наших земляков эти морские обитатели обычно ассоциируются с командорским кальмаром, широкий ассортимент замороженной, вяленой или консервированной продукции из которого сегодня можно найти

 
в продаже во многих камчатских продуктовых магазинах и супермаркетах, а приготовленные из него блюда встретить в меню практически любого кафе или ресторана Петропавловска-Камчатского. Однако, в действительности кальмары значительно разнообразнее. Они различаются формой тела и величиной щупалец, населяя океанскую толщу от Арктики до Антарктики и от поверхности до максимальных глубин, а среди крупных существ в Мировом океане лишь рыбы превосходят их по численности. Размеры некоторых крошечных полупрозрачных кальмаров не более двухрублёвой монеты, тогда как отдельные экземпляры гигантского кальмара достигают в длину около 18-20 м. Продолжительность жизни большинства кальмаров не превышает 1-3 лет, и только крупные океанические виды живут дольше.
Обычно эти головоногие моллюски медленно курсируют в толще воды лишь за счёт движения плавников. Но при необходимости они могут быстро перемещаться при помощи реактивной струи подобно ракете, выталкивая воду из полости тела через суженную воронку, которая поворачивается в различных направлениях. Сложно точно сказать, какова максимальная скорость кальмаров, поскольку их передвижения довольно беспорядочны, но, по оценке специалистов, они, безусловно, являются одними из самых быстрых животных в океане. Некоторые даже могут выскакивать из воды на высоту до 5-6 м, перемещаясь в планирующем полёте над волнами на расстояние около 50-60 м.
Огромной скорости кальмары достигают благодаря своей необычной сети нервов, которая настолько сильно развита, что импульс моментально распространяется по всем частям тела, мышцы мгновенно сокращаются - и животное мчится прочь или набрасывается на жертву. Нейрофизиологов, впервые исследовавших в 1930 году структуру нервных волокон кальмаров, ждал большой сюрприз. Оказалось, что у некоторых видов этих головоногих моллюсков они почти в 100 раз толще, чем у человека, а значит, все происходящие процессы изучать гораздо легче. Поэтому многим современным знаниям о функционировании наших нервных волокон, их физиологии, биохимии и биофизики, мы обязаны именно кальмарам.
Но эти головоногие моллюски представляют интерес не только для нейрофизиологов. Психологи в наше время изучают кальмаров как беспозвоночных с высокоразвитой психикой, способных обучаться в лабораторных условиях. Недаром, один из отечественных учёных-биологов, известный писатель и автор научно-популярных книг И.И. Акимушкин образно назвал кальмаров и их собратьев каракатиц и осьминогов «приматами моря».
Обычно кальмары питаются всем, что они могут схватить - от мелких планктонных организмов до больших рыб и даже своих собратьев. Прожорливость этих головоногих моллюсков феноменальна. Например, достигающие в длину свыше 3,5 м и многочисленные вдоль западного побережья Южной Америки кальмары Гумбольдта, которые в ночные часы поднимаются из глубин к поверхности океана в поисках добычи, способны за короткое время оставить лишь одни кости от 200-250 кг марлина или меч-рыбы, попавшихся на ярусный крючок.
Как плотоядному хищнику, кальмару необходимо острое зрение. Его глаза обладают значительным сходством с глазом человека, а для определённых функций они приспособлены даже лучше. Некоторые кальмары имеют один глаз в несколько раз больше другого, причём каждый из них пригоден для различной интенсивности света.
Большинство кальмаров, обитающих в глубинах океана, обладают органами свечения. Как и у многих других животных, свет образуется в результате жизнедеятельности находящихся в данных органах биолюминесцентных бактерий. Некоторые из светящихся органов кальмаров - мелкие точки, другие достигают размера пятирублёвой монеты. У ряда этих головоногих моллюсков органы свечения - простые образования, состоящие из линз, вырабатывающей свет ткани и отражателя. У других видов, они устроены довольно сложно, так как снабжены диафрагмами, фокусирующими механизмами и светофильтрами. Наконец, существуют кальмары, которые могут вспыхивать периодически или продуцировать даже свет нескольких цветов. Как считают учёные, в темноте океанских глубин органы свечения помогают этим головоногим моллюскам держаться вместе в стаях, привлекать пищевые организмы и партнёров или отпугивать хищников. Есть глубоководные кальмары, которые используют свечение очень своеобразно. Когда их настигает хищная рыба, они выбрасывают облако так называемых «чернил». Но поскольку простые «чернила» в глубинах были бы бесполезны, кальмары добавляют туда порцию люминесцирующих бактерий, и «чернила» ярко сверкают. В то время как рыба нападает на светящееся облако, сам кальмар гасит все свои органы свечения и удирает прочь.
Обладающие невероятной скоростью и острым зрением, вооружённые «чернилами» и органами свечения кальмары хорошо приспособлены к жизни в океане, но, кроме того, в своеобразии палитры и скорости изменения цветов эти существа значительно превосходят знаменитых хамелеонов. Они могут моментально изменять оттенок в соответствии с новым окружением, скрывая свой полёт, привлекая партнера или охотясь на жертву. Но, несмотря на все перечисленные приспособления, у кальмаров множество врагов - от кашалота до обычного минтая. Кашалоты питаются практически исключительно кальмарами - от гигантских в 15-20 м в длину до особей мелких размеров. Другие киты, дельфины, морские птицы и хищные рыбы также поедают кальмаров в огромных количествах.
Однако самым главным потребителем кальмаров сегодня является человек, поскольку ежегодный мировой вылов этих головоногих моллюсков превышает 3 млн. тонн. Широкое распространение, короткий жизненный цикл, быстрый рост, питательная ценность, значительное содержание в тканях биологически активных веществ и высокий выход продукции (до 80% от массы моллюска) объясняют заинтересованность рыбодобывающих предприятий в промысле кальмаров. Там, где они образуют плотные скопления, их ловят тралами (таким способом добывают командорского кальмара у северных Курильских островов и в Беринговом море), ставными сетями и специальными крючковыми снастями, называемыми джиггерами. В экономике многих стран кальмары играют важную роль, так как кормят больше людей, чем любой другой продукт моря, за исключением рыб. Огромное количество кальмаров используется как непосредственно в пищу, так и в качестве наживки для ярусного промысла. И, тем не менее, по оценке учёных, запасы этих головоногих моллюсков в Мировом океане в наше время достаточно велики, а потому вылов может быть увеличен, в первую очередь, за счёт освоения ресурсов открытых вод.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании