Тот, кто спас многих

 
Среди всех современных животных только у некоторых видов рыб известны специальные электрические органы, способные генерировать сильные разряды.

Одной из таких рыб является электрический сом, населяющий реки и озёра Западной и Центральной Африки. Эта своеобразная рыба обитает в тропических и субтропических районах африканского континента, предпочитая пресные стоячие или с медленным течением водоёмы, где держится в прибрежной мутноватой воде на глубине от 1 до 3 м. Для неё характерны вытянутое в длину тело цилиндрической формы, конечный рот и очень узкие жаберные щели. На голове располагаются три пары усиков (две - на нижней челюсти, одна - на верхней) и маленькие светящиеся в темноте глаза. Спинного плавника электрический сом не имеет вовсе, зато жировой плавник у него хорошо развит. Окраска взрослых особей довольно пёстрая: спина обычно тёмно-коричневая, бока буроватые, а брюхо желтоватое. По телу разбросаны многочисленные тёмные пятна. Грудные и брюшные плавники розовые, тогда как хвостовой в основании тёмный, но по краю имеет красно-оранжевую широкую кайму. В отличие от взрослых рыб у молоди на хвостовом стебле есть светлая полоса. За счёт того, что отростки четвёртого позвонка электрического сома соединены эластичными связками с резонирующими стенками плавательного пузыря, он способен издавать звуки, которые чаще всего можно услышать во время его кормления. Это довольно крупная рыба, достигающая в естественных водоёмах длины около 1 м и массы тела свыше 20 кг. Но такие экземпляры встречаются крайне редко. Обычно размеры электрического сома не превышают 65 см.
Главной отличительной особенностью этого сома является наличие у него особого электрического органа, благодаря которому он может генерировать сильные разряды. Выглядит данный орган как кольцеобразная структура вокруг всего тела рыбы непосредственно под кожей, делая ту тучной и неповоротливой, и составляет около четверти всей её массы. В поперечном разрезе электрический орган напоминает собой пчелиные соты, составленные из множества шестигранных округлых ячеек, а в продольном состоит из плотно прилегающих друг к другу столбиков, перпендикулярно рёбрам которых расположены тонкие пластины, отделяющиеся друг от друга особым студенистым веществом. По своей сути такие столбики (их число у сома доходит до нескольких сотен) ничто иное как подобие вольтового столба. Через ответвления специальных клеток в спинном мозге осуществляется их связь с нервной системой. Согласно лабораторным исследованиям полуметровая особь электрического сома способна испускать импульсы тока мощностью до 360 В (но, как правило, меньше), а самые крупные экземпляры - даже до 450 В при силе тока 0,1-0,5 А.
Электрические сомы ведут малоподвижный образ жизни. Днём они обычно отлёживаются в выкопанных на отмелях ямах, а ночью выходят на поиски добычи. Как установлено, максимальная степень активности сома наблюдается через 4-5 часов после заката. Во время ночной охоты он ощупывает усиками находящиеся вблизи предметы, генерируя при этом мощные разряды, которых способен производить более сотни в секунду. Когда запасы электроэнергии у него истощаются, он «отдыхает». Однако электрические органы служат сому не только для ориентации в пространстве. Поражающей силы их разрядов вполне достаточно для того, чтобы парализовать или даже убить мелких и средних по размерам рыб и лягушек, которыми электрический сом, в основном, питается. Образующееся вокруг него электрическое поле приводит также к электролизу воды, в результате чего происходит её обогащение кислородом, что привлекает других водных обитателей, облегчая тем самым сому поиски жертв. И, наконец, вырабатываемый электрический ток эффективно используется для защиты. Будучи территориальными рыбами, электрические сомы агрессивно обороняются от любого рода вторжений в свои владения. Несмотря на довольно крупные размеры и медлительность, плотность поселения этого представителя пресноводной ихтиофауны в традиционных местах его обитания по оценке специалистов сегодня достаточно высока. В некоторых водоёмах приходится по одной особи на каждые 10 кв. м, а в озере Танганьика - даже на 2-3 кв. м. Такой высокий показатель объясняется тем, что электрический сом способен защититься практически от любого хищника. Некоторую опасность для него представляют только африканская тигровая рыба и человек.
История соседства электрического сома с человеком насчитывает несколько тысячелетий. Он был известен ещё древним египтянам (о чём свидетельствуют изображения на их сооружениях), которые его именовали как «тот, кто спас многих». Считается, что подобное название этому сому дали за то, что неопытные египетские рыбаки, получив электрический удар от мокрой сети, выпускали её из рук и лишались своего улова. Опытные же рыболовы, увидев среди улова электрического сома, целенаправленно вытряхивали всех пойманных рыб обратно в воду, опасаясь получить электрический удар.
Жители Египта и экваториальной Африки с давних пор знали об электрических свойствах сома, используя их как своеобразный физиотерапевтический метод для лечения ревматизма, лихорадки и ряда других заболеваний. Прикладывать электрическую рыбу к телу больного рекомендовал знаменитый древнеримский врач Гален. Имеются сведения, что в лечебных целях используются не только электрические свойства сома. Например, коренное население экваториальной Африки считает, что выделяемая им слизь обладает антибактериальным эффектом, а дымом сожжённого на углях электрического органа окуривает больных.
Для человека электрический сом представляет некоторую опасность. Если неосторожно дотронуться до него рукой, то нередко можно получить сильный электрический удар, как от гальванической батареи, и поражённый разрядом долгое время ощущает боль и неприятное чувство, отчасти сходное с тем, которое бывает у поражённых молнией. Известны случаи электрического шока, когда человек наступал босой ногой на сома в воде. Однако ещё Альфред Брем указывал, что сила разряда зависит от состояния рыбы, а потому в отдельных случаях сома можно совершенно спокойно брать в руки.
Несмотря на своеобразную защиту, электрический сом повсеместно в тропической части Африки традиционно служит объектом местного промысла. Его мясо употребляют в пищу, причём, у некоторых народов оно высоко ценится. До настоящего времени копчёный электрический сом является довольно популярным деликатесом среди африканского населения.
В заключение следует отметить, что сегодня электрических сомов содержат в аквариумах из эстетических соображений, а также в научных целях. Некоторые любители-аквариумисты утверждают, что со временем живущий в неволе сом привыкает к своему хозяину и может сделаться совсем «ручным», позволяя дотрагиваться до себя без всяких неприятных последствий. Однако, если подобное попытается сделать кто-то посторонний, то он немедленно получит сильный электрический разряд.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.