Единороги- невымышленные существа!

 
С давних времён у многих народов, пожалуй, самым популярным вымышленным существом являлся единорог, которого, хоть и описывали по-разному,

 
обычно представляли в виде коня c одним рогом, выходящим изо лба. Вероятно, по этой причине ряд представителей животного мира, обладающих аналогичными выростами на голове, в том числе некоторых рыб, также стали именовать единорогами.
Сегодня известны около 16 видов так называемых рыб-единорогов, обитающих исключительно в тропических водах Тихого и Индийского океанов. Это довольно крупные рыбы, максимальные размеры которых достигают 60-70 см. Для них характерно высокое и уплощённое с боков туловище, покрытое мелкой, грубой на ощупь чешуёй. Хвост без вырезки, но с удлинёнными нитевидными крайними лучами. С каждой стороны тела на боковой поверхности хвостового стебля рыб-единорогов в средней части имеется несколько костных щитков, снабжённых заострённым килем или колючкой, которые выполняют защитную функцию.
Взрослые рыбы окрашены в сероватые и оливковые тона, тогда как молодые обычно светло-серые с малозаметными хвостовыми шипами. Своё прозвище рыбы-единороги (их ещё называют носорогами) получили благодаря наличию у взрослых особей хорошо выраженного горба или длинного рога на лбу. Причём, у самцов он более массивен, чем у самок сходного размера. У молодых рыб-единорогов на лбу заметен лишь небольшой заострённый выступ. Взрослые рыбы-единороги обитают преимущественно в прибрежной волновой зоне внешних склонов коралловых рифов и каменистых берегов, встречаясь поодиночке, стайками и даже большими косяками. Они ведут дневной образ жизни, активно питаясь, в основном, прикреплёнными бурыми водорослями, вместе с которыми поедают попадающих в поле зрения мелких беспозвоночных животных.
Нерест рыб-единорогов проходит в период с декабря по июль и приурочен к полнолуниям. Во время размножения они держатся большими стаями, от которых периодически отделяются маленькие нерестовые группы, резко устремляющиеся вверх. В поверхностных слоях океанских вод самки вымётывают мелкую пелагическую икру, развитие которой после оплодотворения её самцами, в условиях тропиков продолжается всего около суток. Уже через пять дней вышедшие из икры личинки начинают активно питаться различными планктонными организмами. Личинки рыб-единорогов первоначально живут в толще воды и внешне не имеют ничего общего со своими родителями, в связи с чем их долгое время считали самостоятельными видами. У них почти дисковидная форма, прозрачное тело (за исключением серебристого брюшка) и узкие вертикальные гребни на туловище. Однако через два-три месяца личиночная стадия завершается, молодые рыбки подходят к берегам и появляются в прибрежной зоне мелководных заливов. Здесь в течение 4-5 суток длится период их трансформации в похожего на взрослую рыбу малька, во время которой происходит изменение окраски и удлинение более чем в 3 раза пищеварительного тракта в связи с переходом на питание менее калорийными, чем зоопланктон водорослями. В прибрежье молодь быстро растёт и постепенно перемещается на более глубокие участки рифов. Характерно, что у мальков рыб-единорогов голова имеет вполне нормальный вид, а столь типичный для этих представителей ихтиофауны рог на лбу иногда появляется только при длине свыше 12 см.
Поскольку некоторые виды рыб-единорогов хорошо привыкают к условиям неволи, они являются обитателями целого ряда крупных морских аквариумов и океанариумов, где могут жить многие годы. Однако для их содержания требуются очень большие объёмы воды (не менее 1500 л для одной особи), в которых открытые пространства для плавания должны сочетаться с немалым количеством поросших водорослями камней, так как только в таких условиях рыбы-единороги вырастают до максимальных размеров и отращивают рог. Кроме того, необходимы хорошее освещение, интенсивная фильтрация и аэрация воды, а также постоянная температура не менее 26-29  С. Хотя рыбы-единороги вполне съедобны, обычно они невысоко ценятся в качестве продукта питания, так как вкус их мяса, по-видимому, в связи с потреблением, в основном, водорослей оставляет желать лучшего. К тому же, известны случаи, когда употребление некоторых из этих рыб в пищу вызывало сильнейшее пищевое отравление, называемое сигуатерой.
Однако информация о рыбах-единорогах, безусловно, была бы неполной без упоминания об очень редком и малоизученном представителе глубоководной ихтиофауны, англоязычное название которого на русский язык дословно можно перевести как единорог рыба-гребень. Три вида этих своеобразных рыб являются обитателями тропической зоны Мирового океана, встречаясь повсеместно на глубинах свыше 1 км. Для них характерны удлиненное тонкое серебристое тело (размеры взрослых особей достигают 150 см) и наличие длинного спинного плавника красного цвета (за что их именуют рыбы-гребни), простирающегося от головы до кончика хвоста.
Единорог рыба-гребень своё название получила за солидной величины роговидный вырост на голове, находящийся на верхней челюсти и выступающий далеко вперёд. Однако, по мнению учёных, самая главная её «достопримечательность» не напоминающий рог вырост, а чернильный мешок, позволяющий этой рыбе (как двум другим видам рыб-гребней), подобно головоногим моллюскам, в случае опасности выбрасывать из клоаки в качестве защиты от хищников облако чернил и удаляться под его прикрытием прочь. Хотя не совсем понятно, как может помочь единорогу чёрное облако в кромешной темноте спастись от нападающего на него хищника, который, вероятнее всего, ищет свою жертву по запаху или улавливая малейшие колебания воды.
Но, увы, ни одна защита не бывает абсолютной. Самый наглядный пример - поимка учёными океанической рыбы алепизавра, проглотившего полуметрового единорога. При вскрытии желудка хищника было обнаружено, что, хотя он весь заполнен выпущенными добычей чернилами, избежать пасти алепизавра не удалось...

Что эта за единого

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании