Усач

 
В начале 1970-х годов во время обучения в университете к одному из наших товарищей по общежитию, бывшему родом из Узбекистана, приехал в гости отец.

 
Он привёз ему различные угощения, среди которых внимание всех невольно привлекла неизвестная никому из нас крупная и аппетитная на вид копчёная рыба. Оказалось, это был знаменитый аральский усач, балык из которого в тот раз мне единственный раз в жизни довелось попробовать.
Аральский усач является самым крупным из обитающих на территории СНГ представителем своеобразной группы карповых рыб, называемых усачами. Его естественный ареал раньше охватывал весь бассейн Аральского моря с впадающими в него реками Амударья, Сырдарья и Чу с притоками, а также некоторые водохранилища и оз. Балхаш, где эта рыба была акклиматизирована в 30-х годах прошлого века. Для аральского усача характерно прогонистое, вальковатое тело, покрытое чешуёй средней величины. У него удлинённое заострённое рыло, нижний широкий рот с хорошо развитыми губами и две пары длинных усиков: одна – в углах рта, другая - на конце рыла. Спина у аральского усача тёмная, нижняя часть боков светлая, плавники серые, передняя половина чешуй покрыта тёмно-зелёным пигментом. Первый луч его спинного плавника превращён в сильную колючку.
В прежние годы усач вёл проходной образ жизни, хотя в бассейнах рек Сырдарья и Амударья образовывал жилые формы. Особи проходной формы нагуливались в Аральском море (основной пищей им служили двустворчатые моллюски), а на нерест поднимались далеко вверх по течению рек, так как нерестилища располагались на значительном расстоянии от их устья. Максимальная длина аральского усача достигала 120 см, а масса тела – свыше 22 кг. Однако в уловах доминировали особи размером 60-82 см и 4-7 кг. Половозрелым усач становился на 4-6-м годах жизни и за 10-12 месяцев до нереста с ещё незрелыми половыми продуктами начинал заходить в Амударью и Сырдарью, где всё это время практически ничем не питался, поэтому поднимающийся вверх по рекам усач отличался очень высокой жирностью. Нерест этого вида был растянут с мая по август, причём, его пик приходился на время наивысшего уровня воды и скорости течения в реке, когда в потоке несётся максимальное количество взвеси, вода мутная, поэтому икра и личинки практически незаметны для врагов. Самки вымётывали на участках с песчано-каменистым дном и хорошо выраженным течением около 190-540 тыс. крупных икринок, диаметр которых вместе с оболочкой достигал 5-7 мм. После оплодотворения самцами икра набухала и всплывала в толщу реки, где проходило её дальнейшее развитие. Поскольку выклюнувшиеся из икринок личинки обитали в мутной воде, у них была довольно сильно развита сеть кровеносных сосудов, выполняющих дыхательную функцию. Отнерестившиеся и сильно исхудавшие особи аральского усача скатывались вниз по течению, выходили в море и начинали интенсивно кормиться двустворчатыми моллюсками. Учитывая длительность и протяжённость анадромной миграции, в нересте они участвовали не ежегодно, а, видимо, через год или даже два. Молодь аральского усача скатывалась вниз по реке и обычно нагуливалась в приустьевых пространствах, но часть особей кормилась до достижения половой зрелости в русле реки.
До середины XX века усач был одной из самых ценных промысловых рыб Аральского моря и являлся достаточно многочисленным объектом промысла, ежегодный объём вылова которого здесь колебался в пределах 326-1140 тонн, составляя 2-5% общего улова рыбы почти до конца 1970-х годов. Обладая высокой жирностью и замечательным вкусом, аральский усач шёл, в основном, на изготовление высококачественных балычных изделий, считавшихся большим деликатесом. Однако благополучному существованию этой рыбы помешало зарегулирование речного стока – проходная форма усача, мигрирующая на нагул в море, в настоящее время почти исчезла. Сегодня аральский усач сохранился как вид только за счёт ряда не выходящих из озёр и водохранилищ небольших жилых популяций, характеризующихся более мелкими размерами и массой тела – соответственно до 60 см и 4 кг.
Первым фактором резкого сокращения численности проходной формы аральского усача стало сооружение на двух крупных среднеазиатских реках Амударье и Сырдарье плотин, которые перекрыли возможность для его нерестовых миграций, что подорвало запасы этой рыбы в Аральском море. Направление большей части вод Амударьи и Сырдарьи в оросительные системы привело к трагическим последствиям для Аральского моря - оно просто высохло из-за отсутствия пополнения речного стока. Сейчас площадь водного зеркала бывшего моря составляет всего 10% от его настоящего размера, изображённого на географических картах. По сути это уже не море, а несколько небольших разрозненных отдельных водоёмов, солёность воды в которых чрезвычайно увеличилась. Резкое повышение солёности Арала привело к почти полной потере им всех представителей промысловой ихтиофауны. Проходная форма аральского усача сегодня как редкий вид внесена в Красные книги Казахстана, Узбекистана и Таджикистана.
Снижение численности аральского усача в середине 1950-х и утрата его промысловой значимости в конце 1970-х годов обусловили необходимость изучения возможности искусственного разведения данного представителя ихтиофауны. Однако только в конце 1990-х годов проблема восстановления генофонда этого редкого и ценного вида рыб получила перспективы реального развития. В течение 2001-2005 гг. с целью оценки сохранившихся мест обитания и определения состояния популяции проходной формы аральского усача были проведены комплексные работы в приустьевой зоне Аральского моря, где он ещё порой встречался в исследовательских уловах.
Конечно, прежнее место обитания этой рыбы - Аральское море, уже не восстановят, а построенные на реках плотины, мешающие её нерестовому ходу, не разрушат. Однако с возведением Кокаральской плотины и увеличением площади опреснённой зоны в одном из фрагментов бывшего Аральского моря - Малом Арале, в который впадает Амударья, уровень солёности вод перестал ограничивать возможность нагула здесь усача. А потому вопрос о восстановлении численности популяции этого редкого и ценного вида рыб стал вновь актуальным. По мнению учёных, наиболее эффективным мероприятием для восстановления численности проходной формы усача может быть лишь планомерное развёртывание работ по его искусственному разведению. Совершенствование существующей биотехнологии получения икры, культивирование вида в условиях рыбоводных хозяйств и зарыбление выращенной молодью приустьевой зоны Малого Арала и низовий реки Сырдарьи в будущем, возможно, позволит возвратить в состав промысловой ихтиофауны Аральского моря одну из ценнейших рыб. Значит, у наших потомков ещё остаётся надежда когда-нибудь попробовать такой исчезнувший деликатес как балык из аральского усача.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании