Рыба, живущая в ухе


Сегодня известно немало организмов, обитающих в различных районах нашей планеты, в том числе на Камчатке в горячих термальных источниках. Поскольку все они нормально живут и размножаются при достаточно высокой температуре, гибельной для большинства других живых существ, их называют термофилами, т.е. любящими тепло.
Среди них есть микроорганизмы, водоросли, черви, насекомые, моллюски и даже рыбы. И хотя, по оценке специалистов, верхним пределом обитания для подавляющего большинства представителей ихтиофауны является температура 40°С, несколько видов рыб живут при более высоких ее значениях. Один из них, называемый пятнистым карпозубиком, обитает в горячих источниках пустынных районов Калифорнии при температуре около 50°С. В такой воде невозможно даже держать руку сколько-нибудь продолжительное время, поскольку начинает свертываться белок, разрушаются клетки тела. К тому же, вода в источниках, где обитает пятнистый карпозубик, сильно минерализована, в связи с чем ее соленость нередко превышает океаническую. Невольно возникают вопросы, что же это за удивительная рыба, как ей удается выживать в центре пустыни юго-западной части Северной Америки в столь экстремальных условиях?
В настоящее время водоемы южных штатов США и Мексики населяют 37 различных видов карпозубиков. Это очень своеобразные мелкие рыбки, родственные хорошо известным всем аквариумистам меченосцам и пециллиям. Оказывается, в историческом прошлом здесь существовала целая система взаимосвязанных озер. Но после ледникового периода водоемы начали пересыхать, вследствие чего большинство обитавших в них рыб были вынуждены либо переселиться в другие реки и озера, либо погибнуть. В отличие от них карпозубики прекрасно приспособились к новым условиям существования. Преобладающая их часть сегодня обитает в находящихся в центре пустыни маленьких, пересыхающих в разгар лета лужах, в связи с чем за ними закрепилось название «пустынные рыбки». Когда лужи почти высыхают, эти рыбы откладывают икру, способную находиться до 8-10 месяцев (в отдельных случаях – до 14) в стадии покоя в сухом состоянии, до тех пор пока после дождей водоем вновь не заполняется водой. Сами родители, увы, погибают. А вот пятнистый карпозубик стал постоянно жить в напоминающих рассол, сильно минерализованных горячих источниках при температуре воды около 50°C.
Хотя пятнистый карпозубик (первое слово названия рыбки обусловлено тем, что ее отдельные популяции имеют довольно темную или пятнистую окраску, а второе - так как по сравнению с самым обычным карпом у нее есть зубы) известен с середины XIX века, значительная часть сведений об образе жизни этого обитателя горячих источников была получена лишь в 70-х годах прошлого столетия благодаря трудам венского исследователя Карла Кнаака. Встречается пятнистый карпозубик в термальных водоемах на северо-западе Мексики, в Калифорнии и Аризоне. Длина этой маленькой рыбки обычно не превышает 5-8 см. Так как передняя часть тела самцов обладает сильным голубым блеском, его еще называют стальным или голубым карпозубиком. Самки окрашены гораздо скромнее самцов: серовато-коричневатые с размытыми темными поперечными полосами на теле и заметной продольной полосой. Но знаменит пятнистый карпозубик, конечно, не своей внешностью, а удивительной способностью обитать в экстремальных условиях горячих термальных источников. Поскольку у него нет соперников и конкурентов в добыче корма, внешний облик этой рыбки подчинен лишь одной цели: необходимости выжить.
Питается пятнистый карпозубик различными водными беспозвоночными и растениями. Очевидно, в связи с крайне своеобразными условиями обитания для него характерен длительный порционный нерест, во время которого самка каждый день откладывает, как правило, всего по несколько икринок. Их развитие длится около 10 суток, после чего на свет появляются личинки, вполне готовые к жизни в горячей и сильно минерализованной воде.
Как считают ученые, возможность пятнистого карпозубика жить в таких экстремальных условиях связана с тем, что он, как и все другие термофильные организмы, имеет специальные ферменты, которые могут функционировать при высоких температурах. Некоторые из таких ферментов сегодня уже используют в молекулярной биологии и при производстве моющих средств. Иными словами, в организме этой маленькой рыбки существует жаропонижающий механизм, принцип действия которого пока окончательно неясен.
В заключение, следует отметить, что в наши дни пятнистый карпозубик и большинство его собратьев, несмотря на специальные меры по охране этих удивительных созданий и мест их обитания (в Калифорнии у каждого термального источника, где они живут, стоят стенды, запрещающие вылов рыб-экстремалов), как не печально, находятся под угрозой исчезновения. Поскольку продолжающийся процесс высыхания пустынных водоемов усугубляется отбором воды для нужд сельского хозяйства, число мест обитания карпозубиков постоянно сокращается. Так, например, другой вид этих рыбок – дьявольский карпозубик, в последние годы встречается лишь в водоеме площадью всего в несколько квадратных метров на дне очень глубокого ущелья Дьявола. Природная популяция этого охраняемого вида зимой состоит из 150-200, а летом - из 300-400 особей. Правда, обитавший ранее в термальных источниках невадский карпозубик приспособился к существованию в отработанных водах электростанций с температурой более 40°С.
 

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании