Заменяющие свечи

 
Немало представителей ихтиофауны, обитающих в океанских глубинах, обладают специальными органами свечения, поэтому способны испускать свет.

 
Однако существуют рыбы, которые, хотя и лишены таких органов, в прошлом широко использовались человеком для освещения вместо свечей. Наиболее известной из них является тихоокеанский талеихт или эвлахон, которого также называют рыбой-свечой. Эвлахон – небольшой родственник корюшек, обитающий у тихоокеанских берегов Северной Америки от Калифорнии до Берингова моря. Максимальные размеры этой стройной серебристой рыбки достигают 23 см. Как и корюшки, на нерест эвлахон заходит в реки. У его самцов, отличающихся более длинными, чем у самок грудными и брюшными плавниками, в период размножения на них, голове и чешуе появляются бугорки, а вдоль боков, как у мойвы, развивается выступающий валик. У готовых к нересту особей (особенно у самцов) также теряются зубы. После завершения икрометания многие из них погибают.
Обитая вблизи берегов на небольшой глубине, эвлахон служит важным объектом питания многих видов рыб, морских птиц и дельфинов. Так как его особи, заходящие на нерест в реки, отличаются очень высокой жирностью (содержание в них жира достигает 45%), эвлахон у жителей тихоокеанского побережья Северной Америки традиционно является важным объектом промысла (ежегодно уловы достигают 1,5 тыс. тонн), который используется в пищу, а также для приготовления жира и в качестве корма для пушных зверей на зверофермах. Особенно высоко как пищевой продукт и источник жира эвлахон ценился североамериканскими индейцами. В прошлом, когда не было электричества, они широко использовали эту маленькую рыбку в качестве осветительного материала. Высушенный и снабженный вставленным в рот фитилём эвлахон долго горит без дыма и гари, озаряя всё вокруг ровным ярким светом, чем и объясняется его название рыба-свеча. В наше время из эвлахона получают жир для лечебных целей, который, по мнению местных жителей, на вкус гораздо приятнее рыбьего жира, вытапливаемого из тресковой печени.
Однако эвлахон не является единственной рыбой, которая в прошлом заменяла свечи. Жители прибрежной зоны Байкала для этой цели в прежние времена использовали снабжённые фитилём замороженные тушки большой голомянки. Эта рыбка размером до 21 см постоянно обитает в толще открытых вод озера. Для неё характерны удлинённое сплющенное с боков и покрытое нежной и голой кожей тело, приплюснутая и лишённая вооружения голова. Кости скелета и черепа очень тонкие и пористые, брюшные плавники отсутствуют, зато грудные длинные и веерообразные. Если молодые особи большой голомянки прозрачны (через кожу у них видны позвоночник и кровеносные сосуды), то взрослые рыбы становятся полупрозрачно-розоватыми или даже белёсыми. Это связано с огромным количеством жира (до 40% от массы тела), содержащимся в их мясе. Именно он обеспечивал в прошлом применение большой голомянки для освещения. После сильных штормов её порой в колоссальных количествах выбрасывало волнами на берег, где местные жители собирали эту рыбу, вытапливали жир или, снабжая фитилём, употребляли вместо свечей.
Но, пожалуй, в значительно больших масштабах, чем голомянка, в прошлом в качестве осветительного материала использовалась каспийская минога (в водоёмах Камчатки можно встретить её сородича – тихоокеанскую миногу). Этот ведущий проходной образ жизни представитель такой своеобразной группы водных животных как рыбообразные или круглоротые, предки которых появились в водоёмах нашей планеты гораздо раньше рыб, является эндемиком бассейна Каспийского моря, ранее в массовом количестве заходил на нерест в Волгу и её притоки, в Урал, Терек, Куру, Аракс и реки побережья Азербайджана и Ирана. По самой Волге каспийская минога поднималась до Твери, единично попадаясь даже в Москве-реке, однако после постройки Волгоградской плотины выше неё практически не проникает.
Тело каспийской миноги, как и всех других круглоротых, голое, угреобразное. Окраска однотонная, серая. Парные плавники отсутствуют, но есть два спинных, разделённых небольшим промежутком. Скелет в течение всей жизни представлен исключительно хордой. Воронкообразный рот, вооружённый множеством роговых зубов, имеет вид присоски, окаймленной по внешнему краю кожистой бахромой. У взрослых каспийских миног хорошо развиты глаза.
Существуют две формы каспийской миноги - мелкая длиной до 31 см и крупная, размеры которой достигают 55 см, а масса тела около 200 г. Половозрелые особи раньше заходили в Волгу с сентября по декабрь. Поскольку нерестилища располагались на всем протяжении реки от дельты до верховьев, нерест в зависимости от географической широты проходил с конца марта до начала июля обычно на мелководьях с быстрым течением и песчано-гравийным грунтом. После нереста истощённые миграцией производители каспийской миноги погибают, так как в реке они совершенно не питаются. Через 8-10 суток из отложенной икры появляются личинки длиной 3-4 мм, которые разносятся течением и живут на заиленных песчаных отмелях, зарываясь в песок (за что их именуют пескоройками) и питаясь диатомовыми водорослями и детритом. Через три-четыре года, достигнув размера 8-11 см, пескоройки претерпевают метаморфоз, приобретают внешность взрослых миног и скатываются в море, где проводят не менее полутора лет. Так как каспийская минога имеет тупые зубы, полагают, что она в отличие от своих собратьев не может вести паразитический образ жизни, а питается детритом, мелкими животными и останками погибших рыб и других водных животных.
В XIX веке каспийская минога была очень многочисленна. В первое время её добывали и использовали лишь для освещения, так как в начале нерестового хода содержание жира в теле этого представителя круглоротых достигает 34%. Поэтому местные жители сушили миног и жгли вместо свечей, а также вытапливали из них жир, лишь позднее стали употреблять в пищу в жареном и маринованном виде. Так как приготовленная такими способами каспийская минога оказалась очень вкусна и пользовалась спросом, вылов её резко увеличился, достигнув на Волге к началу ХХ века 20-30 млн. штук (около 2-3 тыс. тонн). Столь активный промысел не мог не сказаться на численности, поэтому уже в 1930-е годы уловы каспийской миноги сократились до 500-800 тонн. Однако самой непреодолимой преградой на её пути к нерестилищам стали не ловушки рыбаков, а строительство в XX веке плотин на Волге и других реках, в связи с чем с 1960-х годов началось резкое снижение численности каспийской миноги. В настоящее время она стала редким представителем круглоротых (её общий вылов в Каспийском море сегодня не превышает нескольких десятков центнеров), поэтому внесена в Красную книгу России как вид животных, численность которых сокращается и находится в угрожающем состоянии. Основные причины этого - зарегулирование стока нерестовых рек и загрязнение водоёмов.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании