Рыба-младенец

 
Задолго до появления динозавров в каменноугольный период палеозойской эры, т.е. около 300-350 млн. лет тому назад,

 
в водоёмах нашей планеты были довольно многочисленны такие, похожие на огромных тритонов земноводные животные, как стегоцефалы, которые обладали настоящими лапами, могли ненадолго покидать водную среду и выходить на сушу.
В результате изменения климата эти существа вымерли. Однако их родственники, называемые исполинскими саламандрами, избежали данной участи и сумели дожить до наших дней. Самым крупным земноводным, обитающим в настоящее время на Земле, является исполинская китайская саламандра, максимальная длина которой достигает 180 см, а масса тела – 70 кг. В просторечье китайцы это удивительное животное называют вава-юй, что означает рыба-младенец, поскольку его взрослые особи, способные дышать лёгкими, издают звуки, напоминающие плач грудного ребёнка.
Сегодня известны два вида исполинских саламандр – китайская, обитающая в горных реках центральной части Восточного Китая, и более мелкая японская или ханзаки (её длина не превышает 160 см, а масса тела – 30 кг), встречающаяся в западных районах островов Хонсю, Сикоку и Кюсю. Тело этих земноводных сплющено и заканчивается сжатым с боков веслообразным хвостом, длина которого составляет немного меньше половины всего животного. У них крупная уплощённая голова с огромным ртом, на которой находятся очень маленькие, широко расставленные и лишённые век глаза, а также сильно сближенные ноздри. Исполинские саламандры обладают двумя парами коротких толстых конечностей, на передних из которых расположены по 4, а на задних – по 5 пальцев. Их бородавчатая мягкая кожа образует продольные складки по бокам туловища. Окраска верхней стороны тела исполинских саламандр – серо-буроватая (разница в её интенсивности создаёт впечатление пятнистости), нижней - светло-серая с чёрными пятнами. Такая окраска позволяет саламандрам умело маскироваться: на первый взгляд они могут показаться обычным камнем или обрубком дерева.
Живут исполинские саламандры исключительно в чистых холодных горных реках и ручьях с быстрым течением на высоте от 300 до 1000 м над уровнем моря. Для них характерен водный образ жизни, в связи с чем на сушу они выходят лишь в случае разливов, вызванных обильными дождями. Светлое время суток саламандры обычно проводят в норах или подводных нишах, под крупными камнями или подмытыми нависающими берегами. Активны эти земноводные в сумерки и по ночам. Дыхание у исполинских саламандр, в основном, кожное, но при недостатке в воде кислорода они по 6-10 раз в час поднимаются к поверхности воды для того, чтобы глотнуть воздуха. Однако и при таком способе основной газообмен происходит не в слабо развитых лёгких, а через слизистую оболочку рта. Официально зарегистрированный максимальный возраст китайской исполинской саламандры составляет 55 лет, но учёные допускают, что она может жить дольше. Несмотря на свои солидные размеры эти земноводные абсолютно неагрессивны, а потому в случае опасности, если их неожиданно схватить, они обычно лишь выделяют липкий секрет молочного цвета.
Охотятся исполинские саламандры, передвигаясь по речному дну или затаившись неподвижно под камнями и подкарауливая жертву. Обмен веществ у этих животных замедленный, поэтому они могут обходиться без пищи в течение нескольких недель. Исполинские саламандры плохо видят, но прекрасно чувствуют малейшие колебания воды и обладают хорошим обонянием, что позволяет им успешно определять нахождение своей добычи - рыб, лягушек, ракообразных и насекомых. Выследив жертву, они хватают её быстрым боковым движением головы, после чего удерживают челюстями, вооружёнными мелкими острыми зубами. Выполненная китайскими учёными высокоскоростная видеосъёмка показала, что, двигая челюстями, саламандры буквально засасывают свою добычу всего за 50 миллисекунд, при этом почти не касаясь её.
Половая зрелость у китайских исполинских саламандр наступает в 5 лет. Размножаются они в августе-сентябре в быстро текущих водоёмах, вода которых насыщена кислородом. В прибрежной подводной норе на глубине 1-3 м самка откладывает до 500 яиц диаметром 6-7 мм в виде четкообразных шнуров или бус. Оплодотворив их, самцы саламандр без церемоний выдворяют из норы самок, а сами дежурят у развивающихся яиц, оберегая кладку и движениями хвоста создавая вокруг неё постоянный ток свежей воды. Отцовские заботы кончаются лишь месяца через два, когда личинки вылупляются из яиц. Обладая в это время длиной около 30 мм, они имеют три пары наружных жабр, зачатки конечностей и длинный хвост с широкой нижней плавниковой складкой. Маленькие саламандры до полутора лет постоянно находятся в воде, пока у них окончательно не сформируются лёгкие и они смогут выходить на сушу. К этому времени юные особи вырастают до 20 см, теряют наружные жабры и приобретают внешность взрослых животных.
К сожалению, в настоящее время исполинские саламандры находятся на грани исчезновения, поэтому в дикой природе их можно увидеть крайне редко. Эти земноводные подвергаются опасности из-за сокращения мест обитания, загрязнения окружающей среды и целенаправленного уничтожения, так как их мясо в Китае и Японии не только считается деликатесом и употребляется в пищу, но традиционно используется в восточной медицине как лекарственное средство при лечении чахотки и заболеваний органов пищеварения. В результате сегодня исполинские саламандры внесены в международную Красную книгу как исчезающие виды животных. Поэтому в Китае и Японии предпринимаются огромные усилия для сохранения этих редчайших земноводных в природе, а также практикуется их разведение на специальных фермах. В одном из лесопарков уезда Цзинъань (в Китае он известен как «родина саламандр», где впервые создан заповедник для их сохранения) располагается единственный в стране парк исполинских саламандр. Он представляет собой 600-метровый тоннель в скале, высота и ширина которого около 5 м, а круглогодичная температура внутри постоянно поддерживается на уровне 16-20°С. По оценке специалистов здесь созданы идеальные условия для воспроизводства исполинских саламандр. Этот парк в наши дни является популярным туристическим объектом, где каждый желающий может своими глазами увидеть живую рыбу-младенца.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании