Морской черт

 
Рыбакам, ведущим траловый промысел минтая, палтусов и макрурусов в западной части Берингова моря и тихоокеанских водах Северных Курил, в уловах порой попадается довольно необычный обитатель морских глубин, известный как гренландская церация или северный глубоководный удильщик.

 
У этой рыбы короткое, неуклюжее на вид, уплощённое с боков тело с маленькими грудными плавниками (брюшные вообще отсутствуют), которое покрыто буровато-чёрной кожей, усеянной мелкими костными шипиками и бляшками. У рыбы огромная, почти вертикально расположенная пасть с мощными зубастыми челюстями и крошечные глаза в верхней части головы, а сразу за ними - длинный, напоминающий удочку вырост, образованный из видоизменённого первого луча спинного плавника. Хвостовой плавник, укреплённый каркасом из широко расставленных толстых лучей, имеет форму веера. Вероятно, за столь экстравагантную внешность и большую зубастую пасть в англоязычных странах её также именуют северным гигантским морским чёртом.
Гренландская церация (гренландской её называют потому, что впервые она была выловлена в середине XIX века в Северной Атлантике у берегов Гренландии) относится к группе глубоководных рыб-удильщиков, представители которой обитают преимущественно на больших глубинах Атлантического, Индийского и Тихого океанов.
Этот удильщик сегодня известен из Северной и Центральной Атлантики, Берингова моря, тихоокеанских вод Курил, Японии и Калифорнии, района Гавайских, Соломоновых островов и архипелага Бисмарка, а также из Кораллового моря и вод Индийского океана, прилегающих к берегам Австралии и Южной Африки. По имеющимся данным, его взрослые особи и молодь встречаются на глубинах от 150 до 3400 м, однако большая их часть поймана в батиметрическом диапазоне 400-2000 м.
Как и у многих других рыб-удильшиков, у обитающей в экстремальных условиях больших глубин гренландской церации в процессе эволюции появился целый ряд самых невероятных приспособлений.
Во-первых, её взрослые самки и самцы внешне настолько отличаются друг от друга, что долгие годы их даже считали разными видами рыб.
Во-вторых, собственно удильщиками, ведущими хищный образ жизни, являются лишь первые из них, тогда как самцы, даже став взрослыми, продолжают питаться мелкими планктонными организмами. И, наконец, в-третьих, у этого представителя ихтиофауны существуют крайне необычные для позвоночных животных отношения между полами, выражающиеся в том, что карликовые самцы живут в виде паразитов на теле самок, в связи с чем, у гренландской церации исключительно сильно выражен половой диморфизм в размерах. Если максимальная длина её самок достигает 120 см, а масса тела – около 7 кг, то размеры взрослых самцов не превышают 16 мм и 14 мг. То есть они в 75 раз мельче и в полмиллиона раз легче !
Как считают учёные, взрослые самки гренландской церации ведут уединённый образ жизни, дрейфуя у самого дна. Поскольку места их обитания очень бедны пищей, самки жадно пожирают всё, что попадется – глубоководных рыб, кальмаров и ракообразных. Успешно охотиться им помогает необычная снасть - удилище со светящейся приманкой на конце, за что гренландская церация и получила своё название – удильщик. Эта рыболовная снасть представляет собой отросток на голове самки, образованный из первого луча её спинного плавника. На кончике данного отростка расположен светящийся орган, являющейся железой, заполненной слизью, в которой заключены биолюминесцентные бактерии. Благодаря расширению стенок артерий, питающих железу кровью, рыба может произвольно вызывать свечение бактерий, нуждающихся для жизнедеятельности в притоке кислорода, или прекращать его, сужая сосуды. Обычно свечение происходит в виде серии последовательных вспышек. Удочка способна выдвигаться и втягиваться в специальный канал на спине. Затаившись в темноте, самка гренландской церации закидывает подальше свою мигающую огоньками приманку и небольшими рывками постепенно придвигает её к огромному рту. Когда привлеченная светом рыба или кальмар подплывают достаточно близко, следует молниеносный бросок, и добыча исчезает в объёмистой пасти церации. Из длинных, загнутых внутрь зубов жертве уже не вырваться, и хищница неторопливо переваривает её до следующей удачной охоты. Желудок самок гренландской церации способен очень сильно растягиваться, благодаря чему они могут заглатывать добычу, нередко превосходящую их по своим размерам.
В отличие от самок, мелкие самцы первоначально питаются зоопланктоном и могут активно передвигаться с помощью плавников. У них хорошо развиты глаза и обонятельные органы, что, по мнению специалистов, помогает им лучше улавливать световые сигналы и запахи самок, поскольку по достижении половой зрелости долго жить в одиночку они не способны. Найдя самку, самец, видимо, визуально распознает её видовую принадлежность по цвету и частоте вспышек светящегося органа. Затем прицепляется к боку самки своими острыми, похожими на щипчики зубами, срастаясь вскоре с ней губами и языком. Постепенно его челюсти, зубы, глаза и кишечник редуцируются, а сам он превращается в придаток, вырабатывающий половые продукты. Питание самца осуществляется за счёт самки, так как их кровеносные сосуды тоже срастаются. Понятно, что при таком образе жизни, чем самец мельче, тем лучше, поскольку он потребляет меньше ресурсов. Иногда на одной самке может одновременно находиться сразу несколько паразитических самцов, которые в течение ряда лет участвуют в размножении. Биологическое значение этого необычного явления, по-видимому, связано с облегчением нахождения полами друг друга во время размножения и ограниченностью пищи на больших глубинах. Мелкие самцы гренландской церации находятся под постоянной защитой крупных самок и, будучи с ними неразрывно связаны, в нужное время оплодотворяют икру.
Нерест гренландской церации происходит в весеннее или летнее время на большой глубине. Самки вымётывают прямо здесь миллионы мелких, заключенных в студенистую оболочку икринок, которые тут же оплодотворяются самцами и постепенно всплывают к поверхности океана. В приповерхностном слое из них выклёвываются прозрачные личинки длиной 2-3 мм, напоминающие крошечные баллончики, благодаря тому, что они одеты в кожный чехол, раздутый студенистой тканью. Она увеличивает плавучесть и размеры личинок, оберегая их от мелких хищников. Юные церации активно питаются многочисленными планктонными организмами и по мере роста опускаются на глубину свыше 1000 м. Связанные с индивидуальным развитием вертикальные миграции гренландской церации имеют очень большое приспособительное значение, так как только в приповерхностном слое её малоподвижные и многочисленные личинки могут найти достаточно корма, чтобы накопить запасы для предстоящего метаморфоза. В заключение следует добавить, что зафиксированный экземпляр самки северного гигантского морского чёрта длиной свыше 60 см, пойманной в 1998 г. в западной части Берингова моря, сегодня можно увидеть в Петропавловске-Камчатском в музее КамчатНИРО.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании