Живущие как Диоген


Эти морские обитатели известны хотя бы понаслышке даже тем, кому никогда в жизни не доводилось бывать на берегу океана, поскольку их взаимоотношения с актиниями стали уже давно классическим примером симбиоза различных живых организмов и вошли во все учебники зоологии. Существа, о которых идет речь – десятиногие ракообразные, называемые раками-отшельниками и являющиеся ближайшими родственниками крабов.
Свое необычное название эти раки получили за то, что большинство из них вынуждено использовать в качестве «дома» пустую раковину брюхоногих моллюсков на манер знаменитого греческого философа и отшельника Диогена, жившего, как известно, в винной бочке. Поскольку почти для всех раков-отшельников характерно нежное, лишенное твердых покровов длинное брюшко, которое они не подгибают, как крабы, под панцирь, им просто необходимо прятать его внутри твердой раковины или какого-то другого убежища (например, куска стебля бамбука). Иначе эти ракообразные будут беззащитны и уязвимы перед хищниками.
Сегодня в морях и океанах насчитывается свыше 450 видов различных раков-отшельников, около трех десятков из которых встречается в российских водах, в том числе – у берегов Камчатки. Если повезет, во время отлива их можно найти даже в лужах на берегу Авачинской бухты. Внешний облик раков-отшельников довольно характерен и узнаваем: вытянутая головогрудь, сидящие на длинных стебельках глаза, мощные клешни – как правило, разной величины – и четыре ходильных ноги. Две последние пары конечностей у раков-отшельников развиты слабо, очень коротки и снабжены когтями, с помощью которых они держатся в раковинах моллюсков, используя для этого также маленькие ножки на брюшке. Клешни служат этим ракам для многих целей – ими они захватывают и разрывают добычу, иногда пользуются для передвижения, помогая двум другим парам конечностей. А когда приходится прятаться от врагов целиком в свою раковину, закрывают вход в нее более крупной клешней словно щитом. Размеры большинства раков-отшельников не превышают 3-5 см, однако есть среди них и «гиганты», длина тела которых достигает 17 см.
Обычно раки-отшельники неторопливо передвигаются по дну в поисках пищи, которой им служат различные мелкие животные и растения, мертвые организмы и органические остатки. Свое незащищенное брюшко они прячут внутри раковины, постоянно таская ее с собой и крепко удерживая брюшными конечностями и последней парой грудных ног. Хотя раковина моллюска вовсе не создавалась природой для размещения в ней брюшка рака-отшельника, они, как ни странно, очень хорошо подходят друг для друга. Еще Альфред Брэм, автор знаменитой «Жизни животных», отмечал, что вытащить этого рака из облюбованной им раковины целым практически невозможно, так как он рвется на части, но никогда не покидает убежища. Искусственно лишенный своего «дома» рак-отшельник чувствует себя крайне неспокойно, напоминая, по образному выражению одного из исследователей, купальщика, у которого украли одежду.
квартирный вопрос
Квартирный вопрос раков-отшельников волнует почти постоянно, так как они растут всю жизнь. Лишь только старое жилье становится им тесным, возникает необходимость подыскать другое, более просторное и удобное. Но на морском дне не всегда имеется достаточное количество пустых раковин нужного размера, а на живых брюхоногих моллюсков раки-отшельники никогда не нападают, пытаясь освободить квартиру силой. И тогда они прибегают к обмену жильем со своими собратьями. Найдя такого из них, кому раковина великовата, владелец малогабаритной квартиры особым постукиванием предлагает ему поменяться. Если партнер согласен, он в ответ легонько похлопывает инициатора обмена по клешне и покидает раковину. Если же не хочет – прячется глубже или принимает угрожающую позу. При удачном обмене выгоду могут получить оба партнера. Ведь одному необходимо расширить жилплощадь для роста, а другому нет особого смысла таскать за собой слишком тяжелый и просторный дом.
Следует отметить, что сигнальный стук у разных представителей этих ракообразных различен. Наблюдая за тремя видами раков-отшельников, обитающих у берегов Флориды, ученые обнаружили, что два из них не понимают языка друг друга. Представители одного вида, чтобы предложить обмен, выстукивают частую дробь по раковине возможного партнера. Другой вид не стучит по раковине, а трясет ее, предлагая меняться. Третий же оказался полиглотом, который, для того чтобы предложить обмен, может как применять оба эти сигнала, так и сам правильно реагировать на любой из них. Если встреча не понимающих друг друга раков-отшельников обычно оканчивается ничем, то полиглот, как правило, успешно меняется с любым из своих рядом живущих сородичей.
ядовитый союзник
Однако раки-отшельники интересны не только способностью жить в пустых раковинах моллюсков, периодически меняя их на большие по размеру. Широко известен симбиоз этих ракообразных с актиниями, которых они специально помещают себе на раковину. Своими стрекательными клетками те защищают раков-отшельников от врагов, пользуясь, в свою очередь, остатками пищи, перепадающими с хозяйского стола. Если на раковине находятся сразу две или три актинии, то они располагаются так, чтобы уравновесить друг друга и не свалить на бок раковину и ее обитателя. Меняя жилище, рак-отшельник клешнями осторожно переносит своих защитниц на новое место жительства. Постоянно потребляя пищу, обстрелянную стрекательными клетками актинии, сам он приобретает иммунитет по отношению к ее яду. Если же актиния случайно упадет с раковины, то рак заботливо подбирает ее и снова сажает обратно.
Наряду с актиниями, совместно с раками-отшельниками нередко живут и некоторые многощетинковые черви, которые очищают полость раковины, объедают паразитов с брюшка хозяина жилища и подхватывают кусочки раздираемой им пищи. Примечательно то, что рак-отшельник никогда не трогает «своего» червя, тогда как охотно поедает других.
В заключение следует отметить, что раки-отшельники достаточно давно принадлежат к одним из наиболее популярных животных, которых содержат в аквариумах, имитирующих коралловый риф. В дополнение к их привлекательной внешности (многие раки-отшельники ярко и пестро окрашены) и забавному поведению эти ракообразные очень эффективны в борьбе с различными видами загрязнения.
Любопытно, что в наши дни у аквариумистов самый большой интерес вызывают мелкие виды, питающиеся микроскопическими водорослями и мертвыми организмами. Некоторые из таких раков-отшельников фильтруют песок и ил или в качестве источника пищи собирают концентрирующиеся на дне аквариума органические остатки, позволяя воде долгое время оставаться чистой и прозрачной.
 

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.