Драконы моря

 
Большинство ящериц живут вдалеке от воды, заселяя обычно сухие участки лесов, горы, степи и пустыни. Многие из них ловко лазают по скалам и забираются на деревья...

 
Некоторые даже освоили планирующий полёт. Однако среди около 3 тыс. видов известных на сегодняшний день ящериц лишь один может считаться настоящим морским животным, так как его жизнь неразрывно связана с океанскими водами. Эти удивительные ящерицы, крупные особи которых достигают 1,5 м в длину, обитают только на малонаселённых Галапагосских островах, расположенных в Тихом океане в 600 милях от побережья Южной Америки.
Первое научное описание морской игуаны по привезённому в Европу коллекционному экземпляру сделал в 1825 г. зоолог Белл, который сам никогда не был на Галапагоссах, поэтому ничего не знал об образе жизни этой диковинной ящерицы. Однако в сентябре 1835 г. во время знаменитой экспедиции на судне «Бигль» Галапагосские острова посетил Чарлз Дарвин, детально изучивший фауну архипелага. Именно ему мы обязаны многими сведениями о морской игуане. Правда, сама она Ч. Дарвину не понравилась. В «Путешествии натуралиста вокруг света на корабле «Бигль» он охарактеризовал её как «...безобразное животное грязно-белого цвета, глупое и медлительное».
Действительно, короткая голова морской игуаны вооружена небольшими роговыми бугорками. Вдоль всей покрытой чешуйчатой кожей спины и огромного гибкого хвоста (он составляет более половины длины животного) тянется гребень из торчащих вверх треугольных чешуек. Хвост морской игуаны уплощён с боков и играет основную роль при плавании. Все лапы снабжены плавательными перепонками и острыми крепкими когтями. Однако при перемещении в океане эта ящерица почти не пользуется конечностями. В воде они неподвижны, вытянуты назад и прижаты к телу. Сильные когтистые лапы прекрасно приспособлены для карабканья по неровным вулканическим берегам Галапагосских островов, образованным давно остывшей и потрескавшейся чёрной лавой. С чешуйчатой кожей, колючими гребешками, длинными хвостами и крючковидными когтями морские игуаны Галапагосс кажутся некими сохранившимися с далёкого прошлого существами или сказочными драконами моря. Образ жизни этих ящериц столь необычен, как и их внешний вид. На довольно бесплодных вулканических берегах Галапагосских островов нет ни тени, чтобы укрыться от палящего солнца, ни пресной воды, чтобы напиться. Однако прибрежные воды архипелага изобилуют жизнью. Благодаря значительным скоплениям рыб, здесь обитает множество морских птиц и млекопитающих. Но самыми поразительными и многочисленными животными, несомненно, являются морские игуаны. Для того, чтобы выжить на Галапагоссах, эти удивительные пресмыкающиеся должны были крайне отклониться от образа жизни собратьев. Действительно, нигде больше в мире ящерицы в своём существовании не являются настолько зависимыми от моря, как на Галапагосских островах. Чтобы добыть себе пропитание, они вынуждены нырять в океанский прибой и пастись на подводных пастбищах, поедая водоросли. Любой из дней в жизни морской игуаны редко отличается от другого. Частые подъёмы холодных океанических вод вдоль обрывистых берегов Галапагосских островов вызывают прохладные туманы по утрам. Когда солнце нагревает атмосферу, игуаны сразу же начинают греться. Они распластываются на прибрежных скалах, совершенно сливаясь с грубой лавовой поверхностью. Так как игуаны являются холоднокровными животными, температура их тела возрастает с увеличением температуры окружающей среды. Когда она достигает около 35-36°С, эти ящерицы могут быть довольно активными. В полдень, как только жара становится максимальной, начинается массовое перемещение игуан на кормовые угодья. Сначала ящерицы входят в воду постепенно, так как нагретое тело должно привыкнуть к холодному океану. Затем они погружаются на глубину до 25-30 м. Здесь температура их тела постепенно снижается почти до нуля градусов. Этого было бы вполне достаточно, чтобы привести в оцепенение любых других пресмыкающихся, однако морские игуаны ухитряются сохранять подвижность. Обычно отдельные погружения продолжаются до 10 минут, но при необходимости эти существа могут находиться под водой около часа. На дне, уцепившись острыми когтями за скалистые выступы, ящерицы просто вгрызаются в густо покрывающие их заросли зелёных и красных водорослей.
Время от времени каждая из игуан поднимается к поверхности океана за несколькими большими порциями воздуха или для того, чтобы чихнуть. Крупные железы в носовых проходах этих ящериц выделяют соль из кровеносных сосудов, позволяя им жить за счёт морской воды. Образующаяся солёная жидкость накапливается в носовых проходах до тех пор, пока пресмыкающееся не удалит её путём чихания. После 1-2 часов пребывания в океане игуаны возвращаются на берег. Огромные валы океанской зыби безжалостно бросают их на обрывистый берег, они цепляются за него своими крючковидными ногтями и некоторое время висят в ливне морских брызг. Чтобы переварить пищу, остывшие игуаны должны снова нагреться, поэтому они тащатся лишь несколько метров от линии прибоя и сразу же начинаются греться на солнце. С наступлением ночи ящерицы собираются вместе в огромные кучи для тепла, оставаясь на участках у кромки воды.
Каким же образом игуаны стали морскими обитателями? Как считают учёные, миллионы лет тому назад, вероятно, сразу после того, как молодые галапагосские вулканы поднялись из океана, несколько наземных ящериц с отдалённого континента каким-то образом попали на эти негостеприимные берега. Здесь они нашли способ укорениться и размножиться. Но пища была скудна, и по мере их возрастающей численности эти игуаны стали погружаться в воду, чтобы воспользоваться водорослями как дополнительным кормом. Постепенно они приспособились более полно использовать богатые растительные ресурсы океана и окончательно преодолели свою зависимость от суши. Но почему это произошло только на Галапагоссах? Ответ, очевидно, может быть один – в столь простой изолированной экосистеме почти не существовало наземных хищников. Поэтому такие фактически беззащитные пресмыкающиеся как игуаны смогли выжить в окружающей среде, которая в других местах сделала бы их слишком уязвимыми.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.