Кусачие рыболовы

 
У большинства людей черепахи обычно ассоциируются с безобидными созданиями, которые не спеша перемещаются в поисках пищи или убежища. Недаром слово «черепаха» стало даже нарицательным по отношению к человеку, двигающемуся слишком медленно... 

Однако таких пресноводных черепах, как каймановая и грифовая, никак нельзя назвать безобидными и медлительными, поскольку в активном состоянии они подвижны и агрессивны. Эти пресмыкающиеся обитают в водоёмах Северной и Центральной Америки. Каймановая черепаха широко распространена от юго-восточной Канады до Колумбии и Эквадора. Её ближайшая родственница грифовая черепаха населяет лишь водоёмы юго-востока США, встречаясь, в основном, в бассейне реки Миссисипи. Слегка выпуклый панцирь каймановой черепахи, достигающий у крупных особей 40-45 см в длину, окрашен в тёмно-коричневый или чёрный цвет. Однако его нижний крестовидный щиток имеет очень небольшую величину и не прикрывает конечностей. Толстый хвост этой черепахи почти такого же размера, что и панцирь, снабжён гребнем костяных остроконечных зубцов, тянущихся по всей его верхней части. Все не закрытые панцирем части тела покрыты бородавчатой морщинистой кожей с небольшими чешуйками. Большая плоская голова треугольной формы заканчивается короткой заострённой мордой с очень сильными острыми крючковатыми на конце челюстями. Выпуклые глаза глядят вперёд и вверх, кажущаяся в спокойном состоянии короткой шея при необходимости может вытягиваться очень далеко. Более крупная грифовая черепаха (размер её панциря достигает 50 см) внешне отличается от каймановой, в основном, лишь тремя пилообразными продольными гребнями сверху панциря, ещё более маленьким брюшным щитком, который практически не защищает мягкие части тела снизу, а также направленными вбок глазами, вокруг которых располагаются так называемые «ресницы» - звездообразные выросты. Большая по отношению к размерам туловища голова, огромная пасть с острыми челюстями, вооружёнными коротким клювом, и мощные когтистые лапы придают этим пресмыкающимся грозный вид.
Каймановые и грифовые черепахи могут жить в реках, озёрах, каналах, прудах и болотах, не пренебрегая даже отстойниками и лужами с затхлой водой. Как правило, они предпочитают водоёмы с илистым дном и густой растительностью, где можно было бы укрыться от хищников. Обычно эти черепахи лежат на дне водоёма, глубоко зарывшись в жидкий ил, лишь иногда поднимаются к поверхности и высовывают из воды кончик рыла. Каймановая и грифовая черепахи подвижнее большей части своих сородичей. Хотя по земле они двигаются не особенно шустро, плавают эти животные очень быстро, достигая удивительной скорости при преследовании добычи. Каймановые и грифовые черепахи - одиночные животные, которые все отношения с себе подобными сводят к агрессивным стычкам (особенно это свойственно для самцов). Одной из интересных особенностей каймановой черепахи является её устойчивость к холоду. Иногда удавалось видеть, как особи этого вида активно перемещаются в воде подо льдом или даже ползут по нему.
Каймановая черепаха - крупное животное, длина отдельных экземпляров которого достигает 1 м, а масса тела – 30 кг. Однако обычно попадаются 4-16-килограммовые особи. Размеры грифовой черепахи ещё больше: недаром она считается самой тяжёлой из всех пресноводных черепах. Известны случаи поимки её экземпляров длиной около 1,5 м с массой тела почти 60 кг. Продолжительность жизни этих пресмыкающихся по оценке специалистов достигает 40-50 лет (одна грифовая черепаха дожила в неволе до 59 лет).
Будучи ярко выраженными хищниками-засадчиками, каймановая и грифовая черепахи питаются, в основном, рыбами, для поимки которых используют довольно своеобразный способ охоты. Он заключается в том, что они приманивают жертву с помощью ярко-розового червеобразного придатка, имеющегося у них на кончике языка. Опустившись под воду и замаскировавшись среди водорослей в иле, эти черепахи открывают рот и начинают имитировать движения червя своим языком. Причём, сами всё время лежат неподвижно, чтобы не выдать своего присутствия. Как только потенциальная жертва приближается к «червяку» и пытается его схватить, ротовая полость черепахи молниеносно закрывается, и добыча оказывается зажатой её сильными челюстями. Помимо рыб, эти хищники могут употреблять в пищу привлечённых их приманкой различных беспозвоночных (червей, моллюсков, речных раков), лягушек, змей, мелких млекопитающих и черепах. Они даже нападают на таких крупных водоплавающих птиц как утки и гуси, хватая их за ноги и утаскивая в глубину. Не брезгуют эти черепахи (особенно каймановая) и падалью.
Хотя большую часть своей жизни каймановая и грифовая черепахи проводят в воде, для того, чтобы продолжить свой род, они вынуждены периодически выходить на сушу и откладывать там яйца. Ранней весной самцы спариваются с самками, у которых затем формируются яйца. После того, как самка их выносит, она выходит из воды, находит подходящее место вблизи водоёма и выкапывает в песке ямку в форме кувшина, куда откладывает от 20 до 60-70 покрытых известковой скорлупой яиц. Через 9-18 недель (в зависимости от погодных условий) из них вылупляются маленькие черепашки, которые сразу же начинают активно хватать всё, что появляется рядом с ними.
Поскольку во многих районах своего обитания численность каймановой черепахи довольно велика, она традиционно вылавливается населением и используется в пищу. Так как мясо старых особей обладает сильным мускусным запахом, ловят преимущественно молодых черепах, блюда из которых (особенно черепаховый суп) считаются очень вкусными. Грифовая черепаха также годится для приготовления черепахового супа, однако качество её мяса несколько уступает каймановой. Еще более, чем сами черепахи, в пищевом отношении ценятся их яйца. В заключение следует отметить, что каймановая черепаха славится своей агрессивностью, поэтому представляет определённую опасность для оказавшегося рядом с ней в воде человека, поскольку своими сильными челюстями способна нанести ему серьёзные повреждения. При поимке она активно обороняется, далеко выбрасывая голову на длинной шее и кусаясь, за что получила название кусающейся черепахи. В отличие от неё, грифовая черепаха, оказавшись в руках человека, обычно не кусается, а только широко разевает пасть и извергает струю неприятно пахнущей жидкости из своих анальных пузырей. Однако долго испытывать терпение этой черепахи также не рекомендуется, поскольку, будучи раздраженной, она может очень сильно укусить.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.